Pastores y ovejas hacen un increíble viaje en un tren de carga por el desierto

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En la primavera de 2016, Mykolas Juodele viajó al desierto del Sahara para montar el legendario tren mauritano de mineral de hierro. Con una longitud de 2,5 kilómetros, se dice que es uno de los trenes más largos del mundo. Este ferrocarril es la arteria económica de Mauritania y, además, una clara reliquia de su pasado colonial.

Fue construida en los años 60 por los franceses y posteriormente asumida por SNIM (Sociedad Nacional Industrial de Minería francesa), lleva casi medio siglo operando incansablemente el mineral de hierro desde las minas de Zouerat hasta el puerto de Nouadhibou.

Dado que no hay conexiones entre las dos ciudades, se permite a las personas, a sus mercancías y ganado viajar libremente dentro de los vagones de carga del tren. Para un grupo de hombres mauritanos, el transporte de productos alimenticios y ovejas es su trabajo a tiempo completo, por lo que viajan entre las minas y el puerto varias veces a la semana, aguantando un duro viaje de 16 horas de duración a través de tormentas de arena, días extremadamente calurosos y noches frías y heladas.

El tren deja las minas de Zouerte cargadas de mineral de hierro y ovejas.

El viaje en tren de 700 kilómetros entre Zouerat y Nouadhibou puede durar entre 12 y 20 horas.

Un pastor joven vigila de cerca a sus animales. Cada vez que una oveja se acerca demasiado al borde, le lanza una piedra para que se aleje.

Cientos de cabras son atrapados por sus patas traseras y arrojadas en los carruajes como sacos de patatas. Una cabra viva se vende por unos 100 euros en Nouadhibou.

Los pañuelos en la cabeza proporcionan protección del viento, la arena y de los rayos del sol, que en medio del desierto pueden ser demasiados peligrosos.

Sus compañeros de viaje rezan mientras el tren viaja hacia el este. Y otros se entretienen subiendo de un vagón a otro mientras el tren está en movimiento a toda velocidad.

La vía del tren se extiende a lo largo de la frontera del Sáhara Occidental, que está llena de minas terrestres después del conflicto del Sáhara Occidental – Marruecos.


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Ger Centurión

"Cuando alguien busca, fácilmente puede ocurrir que su ojo sólo se fije en lo que busca; pero como no lo halla, tampoco deja entrar en su ser otra cosa, ya que únicamente piensa en lo que busca, tiene un fin y está obsesionado con esa meta. Buscar significa tener un objetivo. Encontrar, sin embargo, significa estar libre, abierto, no necesitar ningún fin." Siddartha. Herman Hesse.

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