Menonitas en Argentina: dónde se encuentran, cómo viven y de qué manera visitarlos

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Los menonitas en Argentina son un grupo protestante de tradición anabautista cuya doctrina se basa en la Biblia como palabra de Dios. En Argentina pertenecen a dos grupos, una minoría siendo los inmigrantes menonitas de origen alemán que vinieron principalmente de México, Belice, Paraguay y Bolivia, y quienes a su vez habían llegado previamente de países como Canadá y Estados Unidos.

Poseen 10.000 hectáreas a 40 km de Guatraché y a 160 de Santa Rosa, La Pampa (denominada La Nueva Esperanza) y dos comunidades agrícolas de 10.000 hectáreas en Pampa de los Guanacos, Santiago del Estero. Las comunidades más recientes viven en las provincias de Salta desde 2011 y San Luis desde 2014.

¬ŅCu√°l es el origen del grupo de menonitas?

Tuvieron su origen en Suiza en 1525 m√°s se expandieron al poco hacia el norte de Alemania y Frisia, Pa√≠ses Bajos durante la Reforma Protestante el siglo XVI. El nombre viene de Menno Simons, originalmente un sacerdote de la Iglesia cat√≥lica. Sus seguidores fueron llamados com√ļnmente ‚Äúdisc√≠pulos de Menno‚ÄĚ y, m√°s tarde, simplemente ‚ÄúMenonitas‚ÄĚ. Son incluidos en el grupo de los protestantes. Son pacifistas, niegan el servicio militar y cualquier servicio con armas. Los menonitas sufrieron persecuci√≥n en Europa, y tuvieron que emigrar a regiones donde pod√≠an recibir una limitada tolerancia. Una de esas regiones era Rusia.

En el a√Īo 1780, la emperatriz (o zarina) Catalina II de Rusia quiso colonizar Crimea, que hab√≠a conquistado a los turcos otomanos. En b√ļsqueda de agricultores alemanes, entre otros, los menonitas prusianos fueron invitados a inmigrar. Se les prometi√≥ la exenci√≥n del servicio militar, tierras, y el uso del idioma alem√°n. Muchos menonitas aceptaron la invitaci√≥n, y formaron colonias en el sur de Rusia, dedicadas a la agricultura y ganader√≠a.

Aproximadamente 100 a√Īos despu√©s, el gobierno ruso propuso derogar los privilegios otorgados a los menonitas. En 1877, aproximadamente 18.000 emigraron principalmente a Am√©rica del Norte y de all√≠ en 1922 a M√©xico y en 1927 a Paraguay. El gobierno ruso, ante la posibilidad de perder tantos agricultores expertos, no continu√≥ intentando la eliminaci√≥n de los privilegios de los menonitas. Los que no emigraron continuaron prosperando, y a comienzos de la Primera Guerra Mundial hab√≠a unos 120.000 en Rusia.

menonitas en argentina

En 1877 llegaron los primeros menonitas rusos que se establecieron a la Argentina. Fundaron la primera colonia agr√≠cola en el Arroyo Nievas, cerca de Olavarr√≠a, provincia de Buenos Aires. Estos menonitas no mantuvieron su identidad cultural y al paso de los a√Īos se fueron fusionando con las iglesias luteranas que fundaron los inmigrantes alemanes que llegaban a la Argentina y que se distribu√≠an en zonas rurales.

Debido a las persecución sufrida y a la obligatoriedad impuesta por el gobierno zarista en Rusia de no difundir su ideología religiosa, los menonitas en Rusia fueron fuertemente marcados en el aspecto de vivir en comunidades más o menos aisladas. Esta característica fue el motivo que también dio origen a una diversidad marcada en cuanto a su práctica religiosa y su inserción en la sociedad yendo desde extremos muy conservadores como los amish en Estados Unidos y algunas colonias de Argentina hasta la Iglesia Menonita de Norteamérica y el CCM (Comité Menonita de Misiones -MCC por sus sigla en inglés-) que tiene más similitudes con la Iglesia Bautista preponderante en Norteamérica e Iglesias como la Metodista que también existen en Argentina.

En el a√Īo 1917 llegan a la Argentina los primeros misioneros enviados por el CCM para establecerse en el territorio. Estos misioneros en la persona de las familias Shank y Hershey fueron acogidos por sus pares de la Iglesia Metodista Argentina, y en el a√Īo 1919 fundan la primera iglesia menonita en la ciudad de Pehuaj√≥ debido a la concepci√≥n de su misi√≥n de crear congregaciones en ciudades del interior donde no hubiera iglesias protestantes-evang√©licas.

menonitas en argentina

¬ŅC√≥mo viven los menonitas?

Este grupo se ha dedicado a la labranza de la tierra y a vivir un estilo de vida sencillo, sin electricidad, automóviles, telefonía, televisión, ni otros progresos de la vida moderna. Se distinguen por sus vestimentas modestas y su entendimiento de la fe cristiana, en la que es muy importante mantenerse apartados del mundo.

Las relaciones con el mundo exterior quedan restringidas a la compra de materia prima, venta de productos elaborados y visitas de turistas.

Cómo viven los menonitas

Los menonitas hablan alem√°n de Prusia y cantan en plautdietsch los 730 salmos de su libro de himnos. Adem√°s, el idioma espa√Īol es hablado fluidamente por algunos colonos. En las nueve escuelas existentes en la colonia de La Pampa, los ni√Īos aprenden a leer y escribir en alem√°n. En un primer momento, el gobierno provincial pretendi√≥ crear una escuela incorporada a la Educaci√≥n General B√°sica. Frente a la negativa de los colonos y luego de una larga negociaci√≥n, los mismos padres y familiares de los ni√Īos tienen la obligaci√≥n de ense√Īarles el idioma espa√Īol.

Hacia 2007, fueron censados 1300 habitantes en Remec√≥, formando alrededor de 200 familias, con un promedio de entre 8 y 12 hijos cada una.12‚Äč Los primeros de ellos llegaron desde el estado de Chihuahua en M√©xico, en 1985. Ese a√Īo tambi√©n llegaron otros menonitas a La Pampa, desde Santa Cruz de la Sierra (Bolivia), as√≠ como luego se sumar√≠an otros, venidos de Paraguay y Belice.

Cómo viven los menonitas

Trabajar en una colonia menonita

La colonia produce 15 mil litros de leche por d√≠a y m√°s de 500 silos por a√Īo. Poseen unas 5000 cabezas de ganado vacuno, y la mayor√≠a de las familias, un tambo. Como as√≠ tambi√©n, cultivan papa, r√°bano, pepino, calabaza, cebolla, aj√≠, zanahoria, girasol, lechuga, repollo, y cilantro, cr√≠an aves de corral, cerdos y caballos. A trav√©s de una asociaci√≥n civil, se venden al resto de Argentina quesos, pasta de mozzarella, trigo, muebles, silos y otros implementos para el agro.6 Adem√°s de la agricultura, algunos colonos realizan tambi√©n trabajos de metalurgia y carpinter√≠a. Hay ocho sitios que fabrican silos, que son vendidos principalmente en la Regi√≥n Pampeana. Los muebles fabricados poseen gran prestigio y son realizados con madera de cald√©n.

Trabajar en una colonia menonita

Costumbres Menonitas

Vestimentas

El overol de mezclilla es una pieza imprescindible en la indumentaria de los varones menonitas. El overol es un pantal√≥n de una sola pieza, compuesta por pechera y sujeto por tirantes cruzados en la espalda, generalmente es de color azul marino.  Adem√°s usan camisas de algod√≥n y sombrero de paja de ala ancha. Los domingos o d√≠as festivos usan saco de casimir y sombrero de fieltro de color obscuro.

Trabajar en una Colonia Menonita

Las mujeres usan vestidos estampados y delantales que ellas mismas bordan de manera singular, adem√°s de pa√Īoletas bordadas que sirven de distintivo para saber si una mujer es casada o soltera; blanca para las se√Īoritas y negra para las mujeres casadas o las viudas. Tambi√©n usan sobre la pa√Īoleta un sombrero de ala ancha, redondo, confeccionado de paja y  adornado con listones de diversos colores. El cabello lo llevan acondicionado en largas trenzas puesto que tienen prohibido cort√°rselo desde que nacen.

Alimentación

La alimentación de las familias menonitas es muy variada y bien balanceada: por lo general comen lo que ellos mismos producen, aunque también compran algo de comestibles en los almacenes que existen dentro de la colonia, o en comercios de los pueblos o ciudades que visitan.

Cocinas de le√Īa donde pr√°cticamente incineran toda la basura que se produce, por esto las calles de las colonias y los patios y jardines de las casas lucen sin basura. La cocina de le√Īa se mantiene encendida pr√°cticamente todo el d√≠a porque adem√°s de que sirve para cocinar (dicen ellos que el agua caliente nunca sobra en una casa), sirve tambi√©n en el invierno para mantener una temperatura agradable dentro de ella. no obstante en la colonia pampeana y por el clima, estan las cosas con estufas a gas que es provisto en grandes zepellines que cada menonita tiene para uso propio.

Los alimentos que m√°s com√ļnmente consumen son: exquisitos jamones, elaborados con los cerdos que ellos mismos cr√≠an, adem√°s de tocino, chuletas de cerdo, y dem√°s derivados del cerdo. Pan de trigo o de avena integral, ensaladas frescas o de verduras en conserva, mantequilla, reques√≥n, queso, lentejas, garbanzos, arroz, dulces y mermeladas de fabricaci√≥n propia, distintos tipos de masitas y panes.

Cómo son las casas dónde viven

Cada familia posee sus casas que son construidas con muros de adobe o ladrillo con mezcla de arena y cal; los techos son de dos aguas, hechos de madera y chapas galvanizadas.

Las casas son sumamente espaciosas y dependiendo de las posibilidades econ√≥micas es el tama√Īo de estas.  Mas las ampliaciones a medida que nacen nuevos hijos

Cómo son las casas donde viven los menonitas

La limpieza dentro y fuera de las casas es un distintivo particular, así como el orden que en ellas guardan los enseres domésticos y los muebles, algunos de estos verdaderas joyas de ebanistería. En el frente o al lado de las casas se encuentran plantados diferentes especies de árboles, además del huerto y en la parte de atrás se encuentra el granero con el cobertizo para guardar tractores y diversa herramienta agrícola. A una distancia prudente de la casa se encuentran el corral, los corrales de cerdos y las caballerizas así como el gallinero y la cochera.

Educación

La formaci√≥n escolar menonita tiene un solo nivel: los ni√Īos van a la escuela desde los 5 hasta los 12 a√Īos; all√≠ se les ense√Īa lo b√°sico: leer, escribir y hacer cuentas. Luego no existen m√°s niveles de estudio, para ellos la carrera que contin√ļa es la del padre.

En la comunidad son pocos los que leen diarios o revistas educativas, en cambio sí leen libros. No escuchan la radio, ni ven televisión.

Disponen de generadores de energía eléctrica, pero sólo le dan uso laboral, al igual que las maquinarias agrarias; por ejemplo a los tractores no se les colocan las gomas de las ruedas, sólo les ponen llantas de acero, de manera que se los use sólo en el campo, y no para salir al pueblo más cercano.

Educación

En la comunidad gobiernan todos, pero al mismo tiempo es manejada por un gobernador o jefe, secundado por otro integrante que tiene el mismo cargo y poder de decisi√≥n, aunque √©stas deben ir acompa√Īadas del consentimiento de todos los integrantes. Todos los hombres se re√ļnen en asamblea y se ponen de acuerdo sobre las decisiones tomadas con respecto de los objetivos o trabajos por realizar.
El gobernador o jefe, que es elegido o reelegido cada dos a√Īos en una elecci√≥n en donde votan s√≥lo los hombres, puede presentarse cualquiera de la comunidad, siendo el ganador el que m√°s votos obtenga.
√Čste se encarga de pagar los impuestos prediales y de asistir a miembros de la colonia con dificultades econ√≥micas, de salud, laborales o de otra √≠ndole. Para estos casos existe un fondo p√ļblico que es manejado por los dos jefes o gobernadores realizando pr√©stamos de dinero a quien lo necesite, pero siempre que sea integrante de alguna de las colonias.

Colonia Menonita en La Pampa

Cómo llegar a la Colonia Menonita en La Pampa

La Colonia Menonita ‚ÄúLa Nueva Esperanza‚ÄĚ est√° ubicada a 35km de la localidad de Guatrach√©, provincia de La Pampa (Argentina). Mas abajo  encontrar√°s un mapa con la ubicaci√≥n exacta.

Colonia Menonita en La Pampa

Guatrach√© es la ciudad y municipio cabecera del departamento hom√≥nimo, en la provincia de La Pampa, Argentina. Se encuentra a 171 km de la capital provincial Santa Rosa y a 693 km de Buenos Aires. Se accede a trav√©s de las rutas provinciales RP 1 y RP 24.

La Colonia puede ser visitada todos los d√≠as del a√Īo. Por cuestiones religiosas, los d√≠as Domingo no se trabaja y tampoco se recibe gente (aunque se puede recorrer la colonia sin ning√ļn problema), por lo que recomendamos visitarla de Lunes a S√°bados para poder aprovechar al m√°ximo la experiencia, visitar las distintas f√°bricas metal√ļrgicas, carpinter√≠as, queser√≠as, tambos; iglesias, escuelas, etc. y tener contacto con los habitantes.

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Se recomienda pasar el día completo en la colonia, comenzado el recorrido desde muy temprano, debido a que se trabaja hasta que se oculta el sol. Algunas familias ofrecen un almuerzo típico colonial dentro de sus casas, una experiencia muy linda para vivir.

Importante: Para visitar la Colonia Menonita en Guatrach√© no es necesario avisar con antelaci√≥n ni hacer ning√ļn tipo de reserva. Son 10 mil hect√°reas que se pueden recorrer libremente 

Colonia Menonita en La Pampa

Hospedaje

Dentro de la Colonia no hay hoteles ni parajes. Para hospedarse pueden hacerlo en la localidad más cercada, Guatraché, situada a 35KM de distancia y desde ahi manejarse en vehiculos personales o bien contratando un taxi que se encargan de hacer viajes diarios a la colonia.

Hotel en Guatrache:

  • ‚Äď Residencial ‚ÄúLa Chacra‚ÄĚ
  • ‚Äď Tel√©fono (02923) 15 409452
  • ‚Äď Roca y Avellaneda, Guatrach√©, La Pampa

Excursiones y paseos a la Colonia Menonita

Si bien pueden visitarla por sus medios, se recomienda ir con gu√≠as. La empresa: @ExcursionesGuatrache ofrece paseos a la colonia. En la misma p√°gina indican la importancia del respeto hacia la comunidad al momento de realizar la visita

¬ęLa visita ser√° desde el respeto a una cultura diferente a la nuestra y es por eso que les pido que sigan mis indicaciones durante el recorrido ya que no todos los integrantes de la comunidad les interesan recibir turistas y mucho menos ser fotografiados¬Ľ.

Excursiones y paseos a la Colonia Menonita
Excursiones y paseos a la Colonia Menonita
Créditos: https://www.facebook.com/ExcursionesGuatrache

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