“Está prohibido morirse en este pueblo”: conoce la curiosa razón de esta norma local

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“No se permite la muerte en las instalaciones”.

Así como lo leen, esto parece ser cierto. En Longyearbyen, la ciudad más al norte del mundo en el archipiélago de Svalbard, al momento no cuenta con una señal de advertencia como esa en la calle, pero podría tenerla.

La muerte ha sido prohibida aquí desde la década de 1950. Si se sospecha que alguien está cerca de morir, debe ser trasladado de regreso al continente.

 

La prohibición de la muerte no es una idea tan novedosa: de hecho, los antiguos griegos fueron los primeros en establecer estas ¨normas¨en el siglo V antes de Cristo, declarando que morir en la isla de Delos estaba prohibido porque era un espacio sagrado. Incluso hoy en día, hay un puñado de ciudades en todo el mundo que han ¨prohibido¨ a sus habitantes morir allí, pero con la excepción de Itsukushima en Japón, las razones son prácticas, no espirituales.

En la ciudad noruega de Longyearbyen, la muerte está prohibida debido al clima. Al estar por encima del círculo ártico, Svalbard “disfruta” de bajas temperaturas que frecuentemente alcanzan los 4 ° F (-15 ° C) y se sabe que algunas veces alcanzan los -25.6 ° F (-32 ° C).

¿Qué significa eso, además de tener que usar overoles aislados en todo momento?

Significa que el suelo, y cualquier cosa que se ponga dentro, está en un estado de permafrost, nunca se descongela realmente, incluso cuando las temperaturas en la superficie aumentan durante el verano. En pocas palabras, los muertos no se descongelan ni se descomponen.


Si piensas que esto crea problemas con el espacio y el almacenamiento de los muertos, solo tienes la mitad de la razón. O sea, si un cadáver permanece perfectamente conservado  entonces cualquier virus o enfermedad que transmita también permanecerá congelado dentro de él, y podría ser un peligro para la seguridad, ya que se extenderá entre la población.

Esto se volvió escalofriante en 1950, cuando los lugareños se dieron cuenta de que el frío evitaba que los cuerpos se descomponieran adecuadamente y, temerosos de que se propagaran las enfermedades, sacaron de servicio el cementerio de la ciudad y prohibieron la muerte en Longyearbyen.

Y algo bueno que ellos también hicieron. Porque cuando los científicos en los años 90 exhumaron algunos de los cuerpos para estudiar el fenómeno del permafrost, encontraron que en el cuerpo de una persona que murió a causa de la pandemia de Influenza de 1918, el mismo virus mortal todavía estaba vivo, perfectamente conservado. Como puedes imaginar, esto tiene todos los elementos de una película de terror de Hollywood. Si el permafrost se derrite (y considerando el calentamiento global que no es un “si” sino un “cuándo”), el virus podría infectar a toda la ciudad, y estamos hablando del mismo virus que eliminó aproximadamente al 5% de la población del planeta. en 1918. Prohibir la muerte, considerando todas las cosas, parece ser lo más lógico.


¿Qué pasa si mueres accidentalmente antes de que te lleven lejos?

La única manera de ser enterrado en Longyearbyen es ser incinerado primero (y sus restos están enterrados en una urna funeraria), pero incluso esto es difícil ya que requiere una licencia estatal. Pero, de nuevo, esto es Svalbard: aunque es gratificante de forma única, teniendo en cuenta las 2,000 personas que lo llaman su hogar, la vida aquí no es nada si no es difícil. El sol no sale durante cuatro meses enteros en el invierno. Los osos polares te atacarán si dejas el asentamiento solo. El frío a veces puede ser tan abrumador que los niños tienen problemas para moverse. Y, como si la prohibición de la muerte no fuera suficiente, a los gatos también se les prohíbe ingresar a Svalbard para preservar las aves de la zona. Si puedes sobrevivir a todo eso, probablemente seas un superhéroe de todos modos. Para no tener que preocuparse por la prohibición de morir.


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Santiago Cravero Igarza
Director Creativo y de Contenidos en Intriper.com.

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