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16 cosas que tienes que saber antes de viajar a Nepal

Nepal no es un país del todo turístico, con lo cual si decides conocer este destino debes tener en cuenta que no vas a encontrar todas las comodidades que desearías o que te puedes encontrar en otro país más enfocado al turismo.

Si estás pensando en viajar a Nepal, aquí te comparto 16 consejos que debes tener en cuenta:

1. Debes saber que en el 2015, Nepal sufrió un fuerte terremoto en el que casi todo el país ha quedado devastado, mayormente el Valle de Kathmandú. Con lo cual, es un país en recuperación y muchos de los edificios más emblemáticos, monumentos y hogares están en construcción; al igual que hoteles y negocios están cerrados debidos a su restauración.

2. Puedes conseguir el visado de Nepal en el mismo aeropuerto, aplicando directamente cuando llegas. Necesitas una foto carnet, el pasaporte en vigor (min. 6 meses) y dos formularios, uno que te dan en el avión y otro en el aeropuerto. Ahora sí, prepárate para esperar largas colas. Yo tarde en salir del aeropuerto 1 hora y media.

Existen 3 tipos de visados de turista con distinto precio y validez: 15 días por 25$, 30 días por 40$ y 90 días por 60$.

3. La moneda es la Rupia nepalí (NPR). Para el cambio de divisas hay que ir a un establecimiento autorizado (bancos y oficinas de cambio). Hay cajeros automáticos (ATM), en donde puedes sacar dinero con tarjetas de crédito o débito. Mi recomendación es llevar dinero en efectivo y cambiarlo allí, ya que cuando sacas con tarjeta te cobran mucha comisión. Se aconseja llevar dólares americanos, libras o euros.

4. ‎El idioma oficial es el nepalí (bastante próximo al hindi), es hablado por el 58% de la población. Aunque Nepal cuenta con unos 36 dialectos, el inglés no está muy extendido. La gente más mayor no suele hablar inglés a no ser que tenga algún negocio relacionado con el turismo. Así que no está de más que aprendas las palabras y frases más comunes y te prepares para hablar lenguaje de señas.

5. La gastronomía nepalí es algo peculiar. Los platos más típicos son el tradicional Dal Bath (arroz cocido, sopa de lentejas, verdura y patatas) que como os daréis cuenta es básicamente lo que comen siempre los nepalíes. Los momos (también llamados gyoza o dumplings) con diferentes formas e ingredientes (des de búfalo o Yak hasta de chocolate). Los rotis (una especie de pan) cocinados en hornos artesanos. Los diferentes curris de verduras, patatas, queso, etc (Aloo Gobi, Aloomutter, etc) típicos de la cocina india.

6. ‎ Deberás tener algunas de sus tradiciones en cuenta para respetar su cultura. Descalzarse antes de entrar en una casa o en un edificio religioso, y rodear los templos y las estupas en el sentido de las agujas del reloj es algo importante. Al cruzarse con alguien se suele saludar juntando las manos y pronunciando la palabra “Namaste”. En lo que a las compras se refiere, no te avergüences de regatear, forma parte de la tradición.

7. ‎”Namaste” es una expresión de saludo originaria de India. Se usa en numerosas culturas en Asia, tanto para decir hola y adiós. Así pues, el namasté se utiliza para saludar, despedirse, pedir, dar gracias, mostrar respeto o veneración y para rezar. Normalmente se acompaña por una inclinación ligera de la cabeza hecha con las palmas abiertas y unidas entre sí, ante el pecho, en posición de oración.

8. ‎El tráfico es un caos. No hay semáforos (alguno hay en la capital pero no suele funcionar). No hay paso de peatones. Y van pitando por todos lados, aunque no estés en su camino ni obstruyas el paso ellos van a pitar. Te juegas la vida cada vez que vas a cruzar una calle.

9. ‎ Hay que tener cuidado con el agua que no sea embotellada como en muchos otros países asiáticos. Es de suma importancia que nunca bebas agua del grifo ya que puedes conseguir un dolor de barriga espectacular. Nuestro cuerpo se acostumbra desde que nacemos al agua que se encuentra en el lugar que habitamos, así que es razonable una reacción de nuestro organismo al ingerir agua local en un país que se aleja bastante a los estándares del país en que vivimos.

10. Para el hinduismo todo lo que proviene de una vaca es sagrado. Para los hindúes la vaca representa la abundancia, la fecundidad y la naturaleza, simboliza la madre y es la proveedora de leche y otros alimentos. Ciertamente resulta chocante que las vacas sean las “reinas” de la calle. La realidad es que las vacas, muchas veces esqueléticas, campan a sus anchas por las calles, en las escaleras de un templo o en medio de la carretera y se las puede encontrar en los lugares más insospechados.

11. ‎Nepal ofrece un clima muy variado al tener muchos desniveles de tierra. Calor tropical en las junglas de Terai, clima templado de las colinas y el valle de Katmandú, y frío extremo de las altas montañas. Por lo que tendrás que planear que sitios quieres explorar y llevarte la ropa adecuada. Según mi experiencia en el Valle de Katmandú por la mañana hace calor cuando está el sol y por la noche cuando el sol se va mucho frío.

12. ‎A no ser que te quedes en un hostal/hotel no suelen tener calentador ya que es muy caro (y aún así el agua en los hostales no está del todo caliente). Prepararte para ducharte con agua fría. Lleva contigo toallitas y champú seco para el pelo. Incluso preguntamos en varias barberías/peluquerías para lavarnos el pelo y nos dijeron que no tenían agua caliente.

13. Cuando llegué a Nepal empecé a ver en las fachadas de las casas símbolos de esvásticas y lo primero que pensé fue “esta gente está loca”, pero fue solo mi incultura sobre el país. Aunque para muchos en occidente el símbolo de la esvástica se asocia al nazismo, su historia no se limita a la Alemania de Hitler sino que se remonta al siglo V a.C. La representación más antigua de la cruz gamada corresponde al periodo védico de la India donde aparece en libros sagrados que surgió en forma previa al Hinduismo. El término proviene del sánscrito svastika que significa buena fortuna o bienestar. En India el símbolo está asociado a la divinidad y también al concepto de reencarnación y al padre sol o Suria, ya que los brazos representan los rayos del sol. Por lo que las casas Hindú plasman en su fachada este símbolo.

14. Verás que muchas veces los niños/as pequeños tienen pintados los ojos de negro con una sustancia llamada kohl, lo hacen para evitar el mal de ojo y como medida de protección contra las infecciones.

15. El gobierno corta la electricidad una media de 6 horas a 7 al día, por lo que se recomiendo llevar siempre contigo una linterna o vela. Se va la luz normalmente durante el día, pero por la noche también es frecuente. Gran parte del país aún no tiene electricidad.

16. Y por último, y no menos importante. Ir siempre con una sonrisa. Dará a entender que estás a gusto y aunque a veces no entiendas el idioma o las costumbres, o no te entiendan a ti, la sonrisa es el idioma universal. Con una sonrisa se arregla todo.

Escrito por Laura Gómez Domínguez

Pedagoga, escritora y viajera. Intentando descubrir todos los rincones de este maravilloso mundo. Me encanta vivir nuevas experiencias, conocer personas y nuevas formas de ver la vida.

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