Anika Chebrolu, la niña de 14 años que ganó 25 mil dólares por encontrar una posible cura para COVID

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Mientras los científicos de todo el mundo compiten por encontrar un tratamiento para el coronavirus, una niña de 14 años se destaca entre ellos.

Anika Chebrolu, una joven de 14 años de Frisco, Texas, Estados Unidos, acaba de ganar el Desafío de jóvenes científicos de 3M 2020, y un premio de 25,000 dólares, por un descubrimiento que podría proporcionar una terapia potencial para Covid-19.

La invención ganadora de Anika utiliza la metodología in-silico para descubrir una molécula líder que puede unirse selectivamente a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2.

“Los últimos dos días, vi que había mucha publicidad en los medios sobre mi proyecto, ya que involucra el virus SARS-CoV-2 y refleja nuestras esperanzas colectivas de poner fin a esta pandemia ya que yo, como todos los demás, deseo que vayamos pronto regresaremos a nuestras vidas normales”, dijo Anika a CNN.

El coronavirus ha matado a más de 1,1 millones de personas en todo el mundo desde que China informó su primer caso a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en diciembre.

Anika Chebrolu

Anika, que es de origen indio americano, presentó su proyecto cuando estaba en octavo grado, pero no siempre se centró en encontrar una cura para el Covid-19.

Inicialmente, su objetivo era usar métodos in-silico para identificar un compuesto principal que pudiera unirse a una proteína del virus de la influenza.

“Después de pasar tanto tiempo investigando sobre pandemias, virus y descubrimiento de fármacos, era una locura pensar que en realidad estaba viviendo algo como esto”, dijo Anika.

“Debido a la inmensa gravedad de la pandemia Covid-19 y el impacto drástico que tuvo en el mundo en tan poco tiempo, yo, con la ayuda de mi mentor, cambié de dirección para atacar el virus SARS-CoV-2”.

Anika dijo que se sintió inspirada para encontrar posibles curas para los virus después de enterarse de la pandemia de gripe de 1918 y descubrir cuántas personas mueren cada año a pesar de las vacunas anuales y los medicamentos contra la influenza en el mercado.

“Anika tiene una mente inquisitiva y usó su curiosidad para hacer preguntas sobre una vacuna para el Covid-19”, dijo a CNN la Dra. Cindy Moss, jueza del 3M Young Scientist Challenge.

“Su trabajo fue completo y examinó numerosas bases de datos. También desarrolló una comprensión del proceso de innovación y es una comunicadora magistral. Su disposición a usar su tiempo y talento para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor nos da esperanza a todos ”.

Anika dijo que ganar el premio y el título de la mejor científica joven es un honor, pero su trabajo no está terminado.

Su próximo objetivo, dice, es trabajar junto a científicos e investigadores que luchan por “controlar la morbilidad y la mortalidad” de la pandemia desarrollando sus hallazgos en una cura real para el virus.

“Mi esfuerzo por encontrar un compuesto líder que se una a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2 este verano puede parecer una gota en el océano, pero aún se suma a todos estos esfuerzos”, dijo. “La forma en que desarrolle más esta molécula con la ayuda de virólogos y especialistas en desarrollo de fármacos determinará el éxito de estos esfuerzos”.

Por supuesto, Anika también encuentra tiempo para ser una chica normal de 14 años. Cuando no está en un laboratorio o trabajando para lograr su objetivo de convertirse en médico o investigadora, Anika se entrena para la danza clásica india llamada Bharatanatyam, que ha estado practicando durante ocho años.

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Un movimiento sísmico de 5.9 en la escala Richter se sintió durante la tarde del día de hoy, domingo 29 de Noviembre, en el norte argentino. El epicentro se encontró justo en el límite entre las provincias de Jujuy y Salta. El temblor generó grandes nubes de tierra, principalmente en la zona de la Quebrada de Humahuaca ya que se encuentra solo a 34 kilómetros de donde se situó el epicentro.

Pasado el mediodía del domingo , se sintió un temblor en las provincias del norte argentino como consecuencia de un movimiento sísmico de una profundidad de 17 kilómetros, según información publicada por el Instituto Nacional de Prevención Sísmica. Es por esto que el temblor pudo percibirse incluso en las ciudades capitales de ambas provincias.

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Imagen vía INPRES

Diferentes usuarios compartieron videos e imágenes del momento en el que se sintió el temblor. Entre ellos se encuentra Fede Pantoja, quien publicó un video y comentó que es la primera vez en bastante tiempo que se registra un movimiento sísmico de esta magnitud.

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Hasta el momento se desconocen las consecuencias que generó el temblor. Es decir, por ahora no se sabe si se registran heridos o si algunas construcciones resultaron dañadas.

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