Bloqueadores y cremas solares: una amenaza para los corales

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Para tu próximo viaje bajo el agua o si te pones bloqueador todas las mañanas es importante que sigas las siguientes recomendaciones para cuidar el medio ambiente. Desafortunadamente, una de las grandes amenazas son algunos protectores solares que mata al coral joven y perjudica gravemente al coral adulto. 

Más de 200 toneladas anuales de restos de cremas de protección solar ponen en peligro la vida de la segunda barrera de coral más grande del mundo, en el Caribe mexicano, por la presencia de productos nocivos, indicó un nuevo estudio.

Ante la ausencia de normas que regulen el uso de estos productos, los especialistas sugieren proteger la piel de la radiación ultravioleta usando productos que no contengan compuestos identificados como dañinos para los corales, o barreras físicas como sombreros, gafas o camisas de manga larga.

La Riviera Maya, ubicada en la costa del estado mexicano de Quintana Roo, es visitada por más de 15 millones de turistas al año. En sus playas no existen regulaciones sobre el uso de esta clase de productos, varios de los cuales contienen sustancias perjudiciales para la vida marina, indicó el trabajo publicado en Applied Sciences.

Sobre este tema, Hawaii ya legisló en 2018, y lo mismo se repite en unos pocos destinos turísticos, como en la República de Palau, el municipio insular de Bonaire (Países Bajos), Key West e Islas Vírgenes (EEUU) y Aruba (Venezuela). Recientemente, Tailandia se sumó a la prohibición de filtros con oxibenzona, octinoxato, 4-metilbencilideno alcanfor o butilparabeno.

Qué tienen los bloqueadores solares que perjudican los corales

Algunos bloqueadores son realmente tóxicos. Están elaborados con un compuesto químico del filtro UV llamado oxibenzona, también conocido como BP-3 o benzofenona-3, que se encuentra en 3,500 marcas de protectores para el sol alrededor del mundo.

Este químico afecta a los corales, ya que puede llegar a interrumpir su crecimiento, causa graves deformidades, altera su ADN haciéndolos más susceptibles a la decoloración. Los investigadores, dirigidos por Craig Downs del Laboratorio Ambiental Haereticus en Estados Unidos, encontraron que incluso la cantidad más pequeña puede ser mortal. Esto podría explicar por qué ha sido tan difícil establecer nuevas poblaciones de coral en zonas turísticas.

«Todo el mundo quiere construir viveros de coral para la restauración de los arrecifes, pero esto no se logrará si los factores que originalmente causaron la muerte en el arrecife se mantienen o se intensifican en el ambiente», afirmaron los expertos. Es por esta razón que el uso de productos que contengan oxibenzona necesitan ser prohibidosNosotros los invitamos a que eviten su uso para salvar a los corales.  

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El impacto de los bloqueadores solares en los corales del caribe mexicano

En México, para estimar la presencia de estos contaminantes en los corales de esta región, los investigadores trabajaron a partir de una fórmula que incluye el porcentaje de turistas que usan cremas solares y sus hábitos en las playas, como cantidad de aplicaciones de estos productos, porcentaje de protector que se desprende por el contacto con el agua, etc.

Así, los autores estimaron que anualmente se liberan al mar entre 231 y 313 toneladas de protector solar.

“Algunos protectores solares contienen químicos como oxibenzona y octinoxanato. Estos compuestos son altamente tóxicos porque se bioacumulan en los tejidos de los corales, ocasionan blanqueamiento, anormalidades en su desarrollo, pueden alterar el ADN e incluso matarlos”, explicó SciDev.Net la investigadora Karelys Febles-Moreno, una de las autoras del estudio.

Los corales son sitios de desove de peces de valor económico y, entre otros servicios ecosistémicos, protegen a comunidades costeras de mareas de tormenta, son atracciones turísticas y recreativas y ofrecen materias primas para medicamentos.

Para Febles-Moreno, investigadora de la Pontificia Universidad Católica de Puerto Rico, en lugar de protectores con compuestos nocivos, los turistas pueden optar por el uso de barreras físicas o productos “reef safe”, sin oxibenzona ni octinoxanato.

Y aclaró: “Los bloqueadores solares eco-amigables no son regulados, por lo que es crucial identificar en la etiqueta los ingredientes activos y asegurarse de que no contienen estos dos compuestos químicos”.

Protectores solares, culpables del blanqueamiento de coral

El estudio se da a conocer menos de dos semanas después de que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) declarara el tercer fenómeno mundial de blanqueamiento de coral y advirtiera que las amenazas locales al coral, como la contaminación, perjudican la salud de los corales y reducen las probabilidades de que resistan el blanqueamiento o se recuperen después de este fenómeno.

El estudio también demuestra que la exposición de las plánulas (corales jóvenes) a la oxibenzona produce deformaciones morfológicas importantes, daña su ADN y, lo que es más alarmante, actúa como un disruptor endocrino. Esto último hace que el coral se encapsule en su propio esqueleto, lo que provoca su muerte.

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Estos efectos se observaron en números tan bajos como 62 partes por billón, es decir, el equivalente a una gota de agua en seis piscinas olímpicas y media.

Al medir la oxibenzona en el agua de los arrecifes de coral en Hawái y en las Islas Vírgenes de EE. UU., por ejemplo, se encontraron concentraciones que iban de 800 partes por billón a 1.4 partes por millón. Esto supera más de 12 veces las concentraciones necesarias para afectar al coral.

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