Células de mamut muestran actividad biológica después de 28.000 años

A 39,000-year-old female baby woolly mammoth named Yuka from the Siberian permafrost is surrounded by exhibition staff at an exhibition in Yokohama, suburban Tokyo on July 9, 2013. The frozen woolly mammoth will be exhibited from July 13 until September 16.    AFP PHOTO / KAZUHIRO NOGI (Photo by KAZUHIRO NOGI / AFP)
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Los núcleos celulares del mamut “Yuka” mostraron actividad biológica luego de que fueran trasplantadas a las células de un ratón, según un estudio publicado en la revista científica Nature. Dicho hallazgo ha sido catalogado como un “hito”, ya que significaría un paso importante para la resurrección de una especie extinta.

La médula ósea y el tejido muscular se extrajeron de los restos de un ejemplar del mamut “Yuka” que permaneció congelado en Siberia durante 28 mil años. El ADN genómico se comparó con el de los elefantes y los investigadores confirmaron que el ADN de este ejemplar se superponía con el de los mamuts.

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El equipo de científicos inyectó núcleos celulares del tejido muscular en óvulos de ratones, y observó la formación de estructuras que aparecen justo antes de que comience la división celular. Los investigadores también encontraron posibles signos de reparación del ADN y en los componentes moleculares dañados de mamut.

El investigador Kei Miyamoto aseguró que el descubrimiento en células de ratones marca “un paso significativo para resucitar a los mamuts“, aunque el propio autor del estudio también reconoció que “todavía hay un largo camino por recorrer”.

El siguiente paso en la investigación con células de mamut es “un estudio en la etapa de división celular”, con lo que podría hablarse por fin de un potencial regreso de estos animales a la vida después de la era glaciar que sacudió al planeta y a sus especies.

Aún sin una “resurrección” de esta especie extinta, el estudio podría significar un indicio invaluable de la base genética de la especie, lo que ayudaría a comprender los procesos evolutivos y adaptativos de los mamuts. Este sería la principal aportación de los investigadores, ya que para hablar de revivir especies hace falta tecnología de clonación, mediante transferencia nuclear de células somáticas.

Cómo era la fisonomía de los mamuts

Su nombre proviene de su gruesa capa de pelo lanudo de hasta 90 centímetros de largo, dispuesto en forma similar al pelambre del actual buey almizclero. Bajo la piel poseía una capa de grasa de 8 a 10 cm de espesor que fortalecía su adaptación al frío. Sus orejas de 30 cm de longitud, eran mucho más pequeñas que las de los elefantes actuales (las de un elefante africano alcanzan 180 cm). Presentaban un abombamiento en forma de cúpula sobre el cráneo y una alta joroba sobre los hombros. Los machos adultos alcanzaban 2,80 a 3,40  de alzada y 6 toneladas de peso. Los colmillos encontrados alcanzan hasta 4,2 m de longitud y 84 kg de peso, pero en promedio tienen 2,5 m y 45 kg.

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