Científicos crean madera transparente casi tan clara como el vidrio para hacer ventanas más resistentes y con mejor aislamiento

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La energía utilizada muchas veces es desperdiciada debido a los paneles de vidrio ineficientes durante el invierno y verano. Ahora los científicos nos han brindado una forma de utilizar productos arbóreos sostenibles como reemplazo del costoso vidrio.

Un investigador del Laboratorio de Productos Forestales del USDA, Junyong Zhu, ha colaborado con colegas de la Universidad de Maryland y la Universidad de Colorado para desarrollar un material de madera transparente que se parece claramente a los vidrios de la ventana.

Han demostrado que la madera transparente tiene el potencial de superar a las ventanas de vidrio en casi todos los sentidos, lo que la convierte en uno de los materiales más prometedores del futuro.

Si bien el vidrio es el material más común utilizado en la construcción de ventanas, tiene un precio económico y ecológico costoso.

madera transparente

El calor se transfiere fácilmente a través de él, especialmente un panel único, y genera facturas de energía más altas cuando se escapa durante el clima frío y se vierte cuando hace calor. La madera transparente es aproximadamente cinco veces más eficiente térmicamente que el vidrio, lo que reduce sustancialmente los costos de energía.

La producción de vidrio utilizada para la construcción también tiene una gran huella de carbono. Las emisiones de fabricación por sí solas rondan las 25.000 toneladas métricas por año, sin tener en cuenta la gran huella de transportar también el vidrio.

Los científicos utilizaron madera del árbol balsa de rápido crecimiento y baja densidad. Se trata a temperatura ambiente, baño oxidante que lo blanquea de casi toda visibilidad. Luego, la madera se penetra con un polímero sintético llamado alcohol polivinílico (PVA), creando un producto que es casi transparente.

Sus hallazgos fueron publicados en el Journal of Advanced Functional Materials en un artículo titulado, Una madera transparente clara, fuerte y con aislamiento térmico para ventanas energéticamente eficientes.

La celulosa natural en su estructura de madera y el relleno de polímero absorbente de energía significa que es 3 órdenes de magnitud más duradero que el vidrio, y mucho más liviano también. Puede soportar impactos mucho más fuertes y, a diferencia del vidrio, se dobla o se astilla en lugar de romperse.

Además, la madera transparente es un material sostenible, con bajas emisiones de carbono y una capacidad de biodegradarse mucho más rápido que el plástico.

Está hecho de un recurso renovable que también es compatible con los equipos de procesamiento industrial existentes, lo que hace que la transición a la fabricación sea una perspectiva fácil.

Con todos estos beneficios potenciales para los consumidores, la industria y el medio ambiente, el caso de la madera transparente no podría ser más claro.

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