Científicos están desarrollando un parche de vacuna para dejar de lado las agujas

Gary Meek/Georgia Tech
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Los científicos en los EE. UU. Han estado desarrollando un parche de vacuna que podría usarse en la lucha contra COVID-19.

A nadie le gustan las agujas. Claro, algunas personas pueden no tenerles miedo, pero para otras, la tripanofobia es un gran inconveniente en este momento, dado que la única forma de inmunizarse contra el coronavirus es mediante una inyección.

Sin embargo, hay buenas noticias en el horizonte de la innovación. En el Centro de Diseño, Desarrollo y Entrega de Medicamentos en Georgia Tech, los científicos han estado experimentando con un parche que presentaría una alternativa a las agujas cuando se trata de vacunas para la gripe, el sarampión e incluso el coronavirus.

Parche De Vacuna
Gary Meek/Georgia Tech

El “parche de microagujas” está diseñado utilizando una colección de docenas de pequeñas agujas alineadas en un pequeño parche. Según los CDC, las “agujas son tan pequeñas que cada una se mide en micrómetros y es tan delgada como un cabello humano”.

Ahora, en aras de la transparencia, no es como si no sintiera nada en comparación con una aguja. “Como si alguien tomara un velcro y lo presionara firmemente contra tu piel”, dijo a NPR Mark Prausnitz, director del centro.

“Hay una especie de aspereza. Algunas personas pueden describirlo como una especie de hormigueo. Entonces hay una sensación, pero es una sensación que la gente no encuentra objetable o dolorosa “, agregó.

Los nuevos parches tienen su origen en la industria de los chips informáticos. “Se hicieron cada vez más pequeños y finalmente bajaron a la escala de micrones, que es lo que necesitamos para hacer los parches de microagujas”, dijo Prausnitz.

Parche De Vacuna
Gary Meek/Georgia Tech

En lugar de las medidas a veces complicadas necesarias para almacenar los viales de la vacuna y el proceso de inyección, la facilidad de administración es una de las mayores fortalezas de los parches, con la dosis encapsulada en las microagujas que se colocan sobre la piel. “Es muy parecido a ponerse una curita, y se evita el dolor que acompaña a las inyecciones subcutáneas actuales”, explica el CDC.

Si bien una aguja atraviesa la piel bastante profundamente, el parche solo necesita “decenas de micrones de longitud” para funcionar, gracias a que puede llegar a las células inmunitarias en la parte más externa de la piel. “Si desea ingresar al cuerpo a través de esta capa de barrera de la piel, no necesita algo que mida milímetros y luego centímetros de largo, como las agujas hipodérmicas convencionales”, dijo Prausnitz.

Sin embargo, con un progreso tan significativo, actualmente no se administran vacunas a través de parches a gran escala. Darin Zehrung, líder del programa de dispositivos médicos y tecnologías de la salud en la organización de salud global PATH, dijo: “Lo que se necesita es el compromiso de la industria con eso como un producto en particular”.

Sin embargo, agregó: “Soy más optimista que en el pasado. Nos estamos acercando “.

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