Científicos resuelven el misterio de los copos y su forma única

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Los copos de nieve, pequeñas obras maestras de la naturaleza, han desconcertado a científicos y poetas durante siglos. ¿Por qué, en su diversidad, comparten una estructura hexagonal?

El proceso comienza cuando una gota de agua se encuentra con una diminuta partícula en la atmósfera, como polvo o polen, en condiciones de baja temperatura. Esta gota se congela instantáneamente, dando origen a un cristal de hielo. A partir de ahí, se inicia un fascinante viaje de ramificación y crecimiento, moldeado por las leyes de la física y la química.

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La composición molecular de los copos de nieve es tan simple como fascinante: H2O, dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno. Sin embargo, es esta sencilla estructura molecular la que da lugar a la intrincada belleza de los copos.

Cuando las moléculas de vapor de agua se condensan sobre la superficie del cristal inicial, se agregan, permitiendo que el copo crezca en complejidad y tamaño.

¿Pero por qué el hexágono? La respuesta yace en la naturaleza misma de los enlaces moleculares. La atracción entre la carga negativa del oxígeno y la positiva del hidrógeno favorece la formación de un hexágono, la disposición más energéticamente favorable para estas moléculas.

Como una danza molecular, las nuevas gotas de agua se unen a los átomos de hidrógeno libres en la estructura del copo, continuando el proceso de congelación y ramificación. Así, se forma la maravillosa simetría hexagonal que define a los copos de nieve.

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La historia de estos pequeños tesoros de invierno no estaría completa sin mencionar a Wilson Bentley, el hombre que dedicó su vida a capturar la singularidad de cada copo. Su legado, aunque no fue el primero, cautivó la atención del mundo y contribuyó significativamente a la comprensión de la meteorología.

Los copos de nieve, en su aparente fragilidad, encierran el misterio de la naturaleza y la belleza de la ciencia. En su diversidad, nos recuerdan la maravillosa complejidad del mundo que habitamos.

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