Ciudad tóxica donde la gente tiene picazón en la piel, usa máscaras de smog y las cortinas se vuelven negras

MONGOLIA
Foto: Wikimedia Commons | Sebacalka
Redactora Social
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Los ciudadanos han descrito las terribles condiciones de vida en una de las capitales más contaminadas del mundo, que causa picazón en la piel y cortinas manchadas de hollín.

Si bien las máscaras faciales se están convirtiendo en un accesorio imprescindible tras la pandemia de Covid-19 en gran parte del mundo, para los 1,5 millones de personas que viven en la capital de Mongolia, han sido esenciales desde 2017 y es probable que sobrevivan a los recuerdos de la pandemia.

Ulaanbaatar sufre una de las peores contaminaciones del aire en el mundo, y UNICEF ha declarado que «la contaminación del aire se ha convertido en una crisis de salud infantil».

En su punto más contaminado, el aire de la capital ha contenido 687 microgramos de contaminación por metro cúbico. Esto es 27 veces el nivel que la Organización Mundial de la Salud recomienda como seguro.

¿Y en cuanto a la causa? Una desafortunada combinación de dependencia del carbón, ubicación y un clima frío que tiene una temperatura promedio de -1.3°C. En invierno, Ulaanbaatar es la capital más fría del mundo, con temperaturas que descienden hasta los -40 °C, según World Atlas.

Esto obliga a los lugareños a quemar carbón para calentarse, lo que genera una gran cantidad de partículas que ingresan al aire.

Este daño se ve agravado por las centrales eléctricas de Mongolia, muchas de las cuales también dependen de la energía del carbón.

Tampoco ayuda que la ciudad esté ubicada en la base de un valle, atrapando aún más los contaminantes.

Ulaanbaatar - The Ger District

Estas condiciones extremas y los altos niveles de contaminación han puesto a los jóvenes en mayor riesgo de sufrir la crisis de la contaminación, como advirtió UNICEF: “Los riesgos incluyen, entre otros, mortinatos, nacimientos prematuros, bajo peso al nacer, neumonía, bronquitis, asma y muerte. «

Como anécdota, el smog generalizado ha tenido un efecto profundo en las precauciones que los jóvenes, así como todos los demás residentes, se ven obligados a tomar.

Un residente de 15 años le dijo a The Mirror: “Al caminar afuera sin una máscara, la garganta pica y tose”.

El joven estudiante afirmó que la contaminación también afecta su salud mental: «Cuando abro la ventana para que entre el aire, huelo a humo y estoy estresado porque no puedo obtener suficiente aire fresco».

Otro estudiante habló sobre la forma en que su familia ha intentado instalar filtros en su automóvil y en su hogar para evitar el smog.

Pero el joven de 16 años se mostró cauteloso porque «los efectos siguen ahí, como erupciones en la piel, dolores de cabeza y dolores en el pecho». En el pasado, la ropa blanca y las cortinas eran hollín.

En un intento por combatir el smog, el gobierno de Mongolia prohibió la quema de carbón crudo en 2019. Esta fuente de energía era más popular entre las comunidades ‘Ger’, que tradicionalmente viven en yurtas en las afueras de la ciudad.

Pero las alternativas de emisiones más bajas, como las ‘briquetas de carbón refinado’, han sido criticadas debido a su alto costo, lo que afecta más a las familias más pobres de Ulaanbaatar que a los legisladores.

Pero este tipo de políticas verdes parecen estar funcionando con la mejora de la calidad del aire desde la prohibición del carbón. Un joven de 16 años comentó: «En el pasado, la ropa blanca y las cortinas eran hollín».

Los defensores de la ecología esperan que a través de programas como el plan del gobierno «Un billón de árboles para el 2030», Ulaanbaatar algún día pueda surgir de la neblina ennegrecida que lo consume.

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