Decidido: Italia prohíbe los cruceros dentro de la laguna de Venecia

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Aunque los grupos ecologistas elogiaron la decisión de desviar grandes barcos fuera de la frágil zona, están preocupados por los planes para atracarlos temporalmente en Marghera, el centro industrial de la laguna.

La laguna de Venecia es una laguna costera salada localizada en el norte del mar Adriático. La ciudad de Venecia está en el interior de la laguna, a 4 km de tierra firme y a 2 km del mar abierto, construida sobre 118 pequeñas islas separadas por 160 canales y unidas por más de 400 puentes.

La pandemia ha mantenido atracados a la mayoría de los cruceros pero el gobierno italiano dictaminó esta semana que incluso cuando se reanuden los viajes, ya no se permitirá que los cruceros gigantes pasen por la Plaza de San Marcos de Venecia y deberán encontrar un lugar de atraque fuera de su frágil laguna.

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Citando la necesidad de proteger el “patrimonio artístico, cultural y medioambiental de Venecia”, el gabinete italiano aprobó un decreto el miércoles por la noche pidiendo “disposiciones urgentes” para desviar las actividades de cruceros y el tráfico de mercancías. El gobierno ordenó que la autoridad portuaria de Venecia emitiera una consulta pública, descrita como una “convocatoria de ideas”, para encontrar puertos alternativos para manejar grandes buques portacontenedores y cruceros de más de 40.000 toneladas y planeó construir una terminal fuera de la laguna.

Dario Franceschini, ministro de cultura de Italia, elogió la decisión el jueves, citando la conmoción de los visitantes de Venecia al ver cruceros “de cientos de metros de largo y tan altos como edificios de apartamentos”, pasando frente a la Plaza de San Marcos. Dijo que la decisión del gobierno había sido influenciada por la UNESCO, la agencia de protección cultural de las Naciones Unidas, que durante mucho tiempo había pedido a Italia que conciliara el equilibrio de la preservación de la laguna con la economía de la actividad de cruceros y carga.

La decisión del gobierno fue acogida por las asociaciones medioambientales que han estado advirtiendo sobre los estragos que los grandes barcos han estado causando en la laguna de Venecia a medida que avanzan por el canal de Giudecca para atracar en el principal canal de pasajeros de la ciudad.

“Ganamos: ‘grandes barcos fuera de la laguna’ es una ley”, proclamó el Comité de No Grandes Barcos en su página de Facebook.

Después de años de protestas, marchas, iniciativas y juicios contra los miembros del comité, el gobierno se puso del lado de las voces de la ciudad: “Los barcos grandes no son compatibles con la laguna veneciana”, escribió el comité.

Sus preocupaciones sonaron más fuerte cada vez que los accidentes inducidos por barcos destacaron el problema de los grandes barcos, incluido un accidente en junio de 2019 cuando un crucero se estrelló contra un barco turístico más pequeño y un muelle en el Canal de Giudecca.

Pero incluso cuando los ambientalistas dijeron que se sentían justificados por la decisión del gobierno, expresaron su preocupación por los planes del gobierno de desviar temporalmente los cruceros hacia el puerto de Marghera, el centro industrial de la laguna, hasta que se construya la nueva estación de amarre fuera de la laguna.

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“Esta es la primera vez que un gobierno ha emitido un decreto formal que prohíbe a los barcos en la laguna, y esto es sin duda enormemente positivo”, dijo Tommaso Cacciari, portavoz del Comité de Prohibición de Grandes Buques.

“Pero luego el gobierno se equivoca inmediatamente después”, dijo, porque “habla de soluciones temporales en Marghera”.

El Sr. Cacciari dijo que tales soluciones podrían durar años y que una terminal en Marghera no sería factible debido a preocupaciones logísticas y ambientales.

El estado de la frágil laguna de Venecia ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor en los últimos años debido a que violentas tormentas y frecuentes inundaciones han devastado la ciudad.

La UNESCO dijo en un correo electrónico que su Comité del Patrimonio Mundial había estado en “un diálogo constante con las autoridades italianas para encontrar una solución adecuada”. La agencia está considerando agregar a Venecia a su lista de patrimonio mundial en peligro, a menos que se tomen medidas para “avances significativos y medibles en el estado de conservación”.

El gobierno había dictaminado anteriormente que los grandes barcos tenían que encontrar una ruta alternativa para evitar áreas frágiles como la Laguna de Venecia. Otras iniciativas incluyen un proyecto para una terminal costa afuera y una terminal permanente de pasajeros en la entrada del Lido a la laguna.

El proyecto Lido fue aprobado por varios comités gubernamentales, pero ha languidecido en el Ministerio de Infraestructura. Cesare De Piccoli, un exlegislador de Venecia involucrado en el proyecto, dijo que no se le había informado sobre las razones del limbo, pero que la última decisión de prohibir los barcos en la laguna era “políticamente importante”.

Dada su propia experiencia, De Piccoli expresó su escepticismo, pero dijo que planeaba volver a lanzar el proyecto Lido como parte de la convocatoria de ideas.

“Después de todo, ya ha sido aprobado”, dijo.

Los críticos dijeron que la decisión de desviar los barcos a Marghera, aunque fuera temporal, iba en contra del espíritu del decreto del gobierno.

A algunos les preocupaba que el canal utilizado por los barcos de carga, que se construyó en la década de 1960, fuera demasiado estrecho y poco profundo para manejar los grandes barcos actuales. El reciente episodio del Canal de Suez “debería brindar una amplia advertencia”, dijo el senador Mauro Coltorti, presidente de la comisión de transporte y obras públicas del Senado.

Otros temían que gastar millones en una terminal de pasajeros corría el riesgo de convertirla en permanente.

A otros les preocupaba que el canal que conducía a Marghera tuviera que ampliarse para dar cabida a grandes barcos, “lo que sería una patada en el estómago” para las iniciativas medioambientales, dijo Maria Rosa Vittadini, profesora jubilada de la Universidad de Venecia.

Cinzia Zincone, la comisionada de la autoridad portuaria que supervisa el puerto de Venecia, dijo que el canal requería mantenimiento, ya que sus orillas se estaban erosionando y “sedimentos importantes” se estaban hundiendo en el canal. “No podemos permitir que esto continúe porque tiene un impacto negativo en el medio ambiente”, dijo.

Algunos venecianos se preguntaron cómo se sentirían los viajeros internacionales de cruceros al atracar en Marghera, que sin duda no es pintoresco. “Va a haber turistas que piensan que van a ver San Marcos, pero se encuentran frente a una refinería de petróleo”, dijo De Piccoli.

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