Descubren en Hawái el volcán más activo y caliente del mundo

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Se trata de ‘Pūhāhonu‘ o ‘Gardner Pinnacles’, un volcán que presenta características físicas dos veces mayor que el ‘destronado’ Mauna Loa, y que ha sido identificado por un equipo de geólogos y vulcanólogos de la Universidad de Hawái (Estados Unidos).

El estudio ha sido publicado en una edición de la revista Earth and Planetary Science Letters, durante el pasado mes de abril. Allí, destacaron que lo que el mundo creía que se trataba de dos pequeñas islas en Hawái, en realidad consistían en las cimas de un volcán masivo de unos 150.000 kilómetros cúbicos de roca.

El descubrimiento de este volcán ha revelado todo un hallazgo, ya que dos tercios de su volumen total se encuentran sumergidos bajo el agua a causa de su enorme peso. Por su tamaño, ha pasado a convertirse en el volcán más grande del mundo, destronado al volcán Mauna Loa con sus 83.000 kilómetros cúbicos:

Como mencionábamos anteriormente, sólo un tercio del volumen total del Pūhāhonu se halla expuesto en la superficie. El resto se encuentra enterrado bajo de una acumulación de escombros, coral roto y distinto material que se ha ido erosionando desde el pico.

Según han indicado a partir del estudio, el volcán es tan pesado que la corteza terrestre cercana y el mismo volcán se han hundido cientos de metros a lo largo de millones de años. Para demostrarlo, los investigadores debieron inspeccionar el fondo del océano a lo largo de la cadena de volcanes de Sotavento de Hawái y analizaron la composición química de las rocas, elaborando varios modelos con los datos obtenidos.

El volcán es comúnmente identificado como ‘Gardner Pinnacles’, sin embargo, los profesionales instan a que se respete el nombre Pūhāhonu que le dieron los locales y que se traduce del hawaiano como “tortuga que se levanta para respirar“. 

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