El gigante de los casinos Wynn abrirá un resort multimillonario en 2026 en una isla artificial en los Emiratos Árabes Unidos con un «área de juego» y 1,000 habitaciones

Wynn Resorts
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Ras al-Khaimah, uno de los siete emiratos de los Emiratos Árabes Unidos, ha dicho que permitirá los «juegos» al anunciar un acuerdo con el gigante de los casinos Wynn Resorts, con sede en Las Vegas.

Wynn Resorts planea construir un desarrollo multimillonario en la isla artificial Al-Marjan de Ras al-Khaimah.

El complejo, que se inaugurará en 2026, incluirá un hotel de ‘lujo’ de 1.000 habitaciones, un centro comercial, un centro de convenciones y un ‘área de juegos’.

Otras instalaciones del complejo incluirán un spa ‘exclusivo’ y más de 10 restaurantes y salones. Y, según un comunicado, los huéspedes disfrutarán de vistas ‘espectaculares’ del golfo Pérsico.

El anuncio se produce después de meses de rumores sobre la llegada de los juegos de azar a los Emiratos Árabes Unidos, hogar de los rascacielos de Dubái y Abu Dabi, rico en petróleo. El Islam, la religión de la Península Arábiga, prohíbe los juegos de azar.

Si bien los otros emiratos no han anunciado acuerdos similares, el operador de casinos Caesars Palace ya opera un enorme resort en Dubái, sin juegos de azar.

Inicialmente, una declaración emitida por las autoridades de Wynn Resorts y Ras al-Khaimah solo se refería a ‘juegos’, sin dar más detalles. Según The Associated Press, la Autoridad de Desarrollo Turístico del emirato se negó repetidamente a responder preguntas sobre si los «juegos» involucraban apuestas en efectivo.

Sin embargo, una declaración de la autoridad dijo que una nueva división de juegos requeriría «el cumplimiento de todas las leyes y regulaciones aplicables (incluidas las leyes de delitos financieros) por parte de los operadores, proveedores y empleados». También «garantizaría el juego responsable en todos los niveles».

Michael Weaver, portavoz de Wynn Resorts Ltd, remitió las preguntas a los reguladores en Ras al-Khaimah. Sin embargo, todas las propiedades de Wynn Resorts en Las Vegas, Macao y Massachusetts están construidas alrededor de sus casinos.

Una presentación a la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. el martes por parte de Wynn Resorts dijo que llegó a un acuerdo con Ras al-Khaimah para «el desarrollo y la gestión posterior de un complejo integrado». El término ‘resort integrado’, nacido en Singapur, se refiere a un hotel que incluye un casino y otras comodidades.

Una declaración sobre el acuerdo, también publicada en el sitio web de Wynn Resorts, incluía repetidas menciones de instalaciones de «juegos» en el sitio.

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«El complejo integrado recientemente anunciado todavía se encuentra en su fase inicial de diseño y está previsto que se complete en 2026», dijo Marjan, el desarrollador de Ras al-Khaimah involucrado en el acuerdo, en una declaración de seguimiento. «Estos son todos los detalles que se pueden proporcionar en esta etapa».

Ras al-Khaimah es el emirato más al norte de los Emiratos Árabes Unidos, una federación en la que los gobernantes autocráticos individuales ejercen amplios poderes en su emirato. Ras al-Khaimah, o ‘la parte superior de la tienda’ en árabe, está gobernada por Sheikh Saud bin Saqr Al Qasimi y es más conocida por su empresa RAK Ceramics del mismo nombre.

Pero Ras al-Khaimah ha estado tratando de elevar su perfil durante años en el mercado turístico, dominado por Dubái. Atrae a turistas de la India, Rusia, el Reino Unido y Egipto. Tiene reglas de alcohol liberales y un área enfocada en resorts de playa, mientras que también anuncia actividades al aire libre alrededor de Jebel Jais, el punto más alto del país a 1.934 metros (6.345 pies) sobre el nivel del mar.

El analista de J.P. Morgan Joseph Greff dijo que la llegada de Wynn Resort a los Emiratos Árabes Unidos significaría una ‘inversión extranjera directa significativa’ y se beneficiaría de la población local de los Emiratos Árabes Unidos de nueve millones, que incluye una gran población de trabajadores extranjeros.

«Vemos este resort de playa como un resort de alta gama súper regional, más que solo juegos de azar, con sólidas perspectivas (de retorno de la inversión)», escribió Greff en un análisis del acuerdo.

Los juegos de azar siguen siendo raros en el Medio Oriente, con casinos solo en Egipto, Líbano, Marruecos y Túnez.

Durante mucho tiempo se ha rumoreado que los casinos se consideran una forma de recaudar dinero en los Emiratos Árabes Unidos e impulsar su industria turística, particularmente en Dubái, hogar de la aerolínea de larga distancia Emirates. Las rifas de automóviles libres de impuestos ya bombardean a quienes vuelan por el Aeropuerto Internacional de Dubái.

Un cable diplomático estadounidense de 2004 publicado por WikiLeaks especuló que los planes de casino de Dubái se habían «congelado debido a la deferencia» hacia el difunto jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan, el primer presidente del país después de la unificación en 1971.

Pero en los últimos años, los rumores sobre los casinos siguieron creciendo. El famoso barco británico Queen Elizabeth 2 abrió como hotel en Dubái en 2018 después de más de 100 millones de dólares en reparaciones. Todavía tiene sus máquinas tragamonedas desactivadas a bordo. Caesars abrió de manera similar en 2018. Se están realizando trabajos de construcción que involucran proyectos para las firmas de casinos MGM, Bellagio y Aria.

Sin embargo, los casinos y las grandes cantidades de efectivo que generan aumentan el peligro de lavado de dinero. Los especuladores de la guerra, los financistas del terrorismo y los traficantes de drogas sancionados por Estados Unidos en los últimos años ya han utilizado el mercado inmobiliario de Dubái como refugio para sus activos. Ras al-Khaimah también se vio vinculado al caso de un hombre de Alaska que blanqueó $ 1 mil millones (£ 736 millones) retenidos en Corea del Sur para Irán.

El complejo se encuentra en las etapas iniciales de desarrollo. Para obtener más información, visite www.wynnresorts.com.

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