En lugar de ponerlo en un hogar de ancianos, su nieto decidió llevar a su abuelo de 95 años en un roadtrip épico

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Cuando Johnnie Dimas, un veterano de 95 años de la Segunda Guerra Mundial, perdió a su cuidador de tiempo completo y a su esposa durante 67 años, no parecía haber muchas opciones, aparte de mudarse de su casa a un hogar de ancianos.

Pero él y su difunta esposa siempre habían prometido que nunca entrarían en una casa, por lo que su nieto Roger Gilbert ideó un plan.

Se mudó al abuelo Johnnie de Illinois para vivir con Roger y su esposa Jo, en Sedona, Arizona (Estados Unidos), hace dos años.

Y, en octubre pasado, decidieron embarcarse en un viaje épico por los Estados Unidos en su autocaravana, visitando todos los lugares de la lista de deseos de su abuelo.

Sabiendo que el tiempo era limitado, el improbable trío exploró y experimentó todo lo que pudo juntos, desde Mardi Gras hasta Las Vegas, hasta un encuentro con un camello llamado Roger en una granja lechera en la frontera con México, donde estaba completamente enamorado de la animal.

Lo más importante es que pudieron visitar varios museos de la Segunda Guerra Mundial donde Johnnie fue “tratado como una estrella de rock”. También tuvo la suerte de conocer a un compañero veterano de la Segunda Guerra Mundial allí.

“Creo que fue profundamente catártico para el abuelo poder procesar todo lo que había sucedido a una edad tan temprana”, dijo Jo a GNN.

Johnnie se alistó en la Infantería de Marina de los Estados Unidos a la edad de 17 años, y debido a su corta edad, su padre tuvo que inscribirlo. Sirvió en Guam donde fue herido y fue enviado de regreso a los Estados Unidos para recuperarse en un hospital. Tenía un trastorno de estrés postraumático severo y fue tratado con terapia de descargas eléctricas, hasta que “presenció cómo se llevaban a un amigo y compañero soldado en una camilla”. Posteriormente, se dio de alta del hospital y se fue a casa.

Antes de cargar su silla de ruedas en la casa rodante para su viaje, llamaron a su vehículo el “Sweet Mary Bus”, por la difunta esposa de Johnnie.

“El abuelo solía llamarla ‘Sweety’, así que le pusimos su nombre y obtuvimos una placa con el nombre. Lo hizo llorar “.

Algunas de sus paradas favoritas resultaron ser Tombstone Arizona; White Sands, Nuevo México; y las ciudades de Texas de San Antonio, Austin y Dallas.

“Al abuelo le encantaba la comida, así que lo pasamos de maravilla en Luisiana, probando cangrejos, caimanes y todas las cosas por las que se conoce a Nueva Orleans”.

“Puedo decir honestamente que cuidar al abuelo fue lo más difícil y gratificante que hemos hecho”, dice Jo. “Cuidar de alguien las 24 horas del día, los 7 días de la semana es un trabajo muy difícil, pero también te enseña a ser desinteresado”.

“El abuelo nos enseñó muchas cosas a los dos”, dice Jo. “Con la alegría y la satisfacción que sintió al sentarse junto a una fogata, o los dulces momentos que pasó dando palomitas de maíz a los patos, me enseñó que los momentos simples, los momentos tranquilos de la vida son los que se deben valorar”.

“Fue un gran honor ver cómo la gente respetaba su servicio en la Segunda Guerra Mundial y lo fascinada que estaban por él y sus historias. Mientras caminábamos por la calle, la gente detenía al abuelo, le estrechaba la mano y le agradecía su servicio. A menudo no se detenían lo suficiente para ver cómo Johnnie siempre se llenaba de emoción y gratitud por sus amables palabras, lo conmovía profundamente cada vez “.

En un hangar de aviones de la Segunda Guerra Mundial convertido en museo en Texas, la joven que ayudó a administrar el lugar estaba tan encantada de conocer a alguien que había vivido la Segunda Guerra Mundial que le dio a Johnnie un recorrido personal y una camiseta.

“Ella estaba encantada de tomarse fotos con él, y antes de irnos, dijo que conocer al abuelo había hecho su año. Fue aquí donde el abuelo también consiguió su taza favorita: simplemente decía en grandes letras rojas “Al diablo con Hitler” y lo hacía reír cada mañana sin falta cuando tomaba su café “.

El hombre de 96 años falleció este año el 16 de agosto. Su próximo viaje planeado era visitar Graceland, el hogar de su mayor ídolo: Elvis. Estaba tan emocionado de ir, pero su salud en deterioro no lo permitía. Pero en un “dulce beso de Dios” final, Roger y Jo se dieron cuenta de que el abuelo murió el mismo día que murió Elvis, 43 años después, y eso le habría encantado.

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