Este fotógrafo creó una técnica para imprimir fotos sobre algas

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Existen varios medios y técnicas que puede utilizar para imprimir fotos, pero ¿haz considerado utilizar algas? Eso es con lo que ha estado experimentando el fotógrafo Russell Marx, y el resultado es impresionante.

Marx, un fotógrafo, estudiante de neurociencia, recientemente adquirió una amplificadora y comenzó a pensar en formas de usarla para un interesante proyecto fotográfico.

“Siempre me ha gustado la biología, e inspirado por el arte microbiano, busqué una manera de fusionar la fotografía y la ciencia”, dijo Marx. Recuerdo una clase de biología en la que colocamos papel de aluminio sobre las hojas para hacer patrones de estampación en la clorofila. Entonces, en lugar de blanquear la clorofila desenmascarada, se me ocurrió un plan para hacer crecer una imagen a partir de algas, lo que me daría un lienzo más suave y uniforme y más control sobre el contraste”.

Entonces, en lugar de exponer productos químicos sensibles a la luz en papel fotográfico, la idea es exponer organismos vivos sensibles a la luz en una placa de Petri.

Marx comenzó comprando un par de variedades de algas en línea para probarlas.

“Solo se formará una imagen clara si las algas permanecen en su lugar, por lo que mi primer plan fue incrustar las algas en un gel de agar para que no floten”, dice el fotógrafo. “Afortunadamente, una sola especie celular (Chlorella vulgaris) era más pesada que el agua y se hundió hasta el fondo del plato, dejando un recipiente con agua limpia y clara con una capa verde oscuro de algas en el fondo.

“Esta propiedad me permitió simplemente mezclar bien las algas y el agua, dejar que se asentaran y ponerla debajo de la amplificadora sin preocuparme por inmovilizarla”.

Una vez que el medio de impresión estuvo listo, las cosas se trasladaron a la amplificadora de imágenes, que Marx utilizó para proyectar una imagen de negativo de película en la placa de Petri.

“Las algas crecen más rápido cuando reciben más luz, por lo que las algas debajo de un punto brillante en la imagen se multiplicaron más rápido y, por lo tanto, se oscurecieron, invirtiendo el negativo y creando una imagen positiva teñida de verde”, explica Marx.

Si intenta por su cuenta en este proyecto, debería intentar encontrar una placa de Petri de vidrio en lugar de una de plástico.

“Usé placas de Petri de plástico en el primer intento, pero encontré un problema”, dice Marx. “Las algas convierten el CO2 en oxígeno a través de la fotosíntesis. Resultó que el fondo de plástico de la placa de Petri tiene afinidad por el oxígeno, por lo que empezaron a pegarse pequeñas burbujas de oxígeno en el fondo de la placa, dejando pequeños agujeros en la imagen.

“Solucioné esto usando una placa de Petri de vidrio, que es lo suficientemente suave para que nunca se formen burbujas y la imagen salga limpia”.

Si bien una exposición típica con amplificador puede durar segundos o minutos, Marx usó un tiempo de exposición de una semana; ese es el tiempo que tardan las algas en crecer lo suficiente para que aparezca una imagen fuerte.

“El producto final es una fina película de algas en el fondo de una placa de Petri llena de agua”, dice el fotógrafo. “Se queda pegado al fondo del plato a menos que lo incline demasiado, y accidentalmente derramé mi primera impresión.

“Si tiene cuidado, se puede extraer el agua y verter resina para conservarla”.

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