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Tom Turcich

Este hombre y su perro llevan siete años recorriendo el mundo y no tienen pensado parar

Tom Turcich
Foto: Tom Turcich
Redactora Social
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Un hombre llamado Tom Turcich ha caminado lo suficiente como para viajar alrededor del mundo. Aunque eso suena como una hipérbole, Turcich realmente lo hizo. Completó la circunnavegación a pie, que Guinness World Records define como caminar 30,000 kilómetros y cruzar cuatro continentes. Hacer esto convirtió a Turcich en la décima persona en hacerlo, pero no lo hizo solo; su perro, Savannah, fue el primer cachorro en terminar el desafío.

El viaje de siete años, que comenzó y terminó en su casa en Nueva Jersey, comenzó en 2006. Cuando Turcich tenía 17 años, su amiga cercana, Annemarie Lynch, murió en un accidente de moto acuática a la edad de 16. La tragedia— ver cómo alguien «mejor y más amable que yo podría ser extinguido de repente y de manera indiferente» despertó a Turcich a la realidad de su propia muerte inevitable, algo con lo que dice que luchó durante meses. “Fue solo cuando alguien reprodujo algunos clips de Dead Poet’s Society en clase que encontré la respuesta que estaba buscando; ¡Carpe Diem! ¡Aprovecha el día! Me aferré a esa frase y ha sido un principio rector para mí desde entonces”.

Impulsado por esta urgencia, Turcich comenzó a buscar formas de aprovechar al máximo la vida y descubrió la historia de Steven Newman, la primera persona que dio la vuelta al mundo entre 1983 y 1987. Turcich también se encontró con la historia de Karl Bushby, quien ha sido circunnavegando el mundo a pie, intentando desde 1998 ser la primera persona en recorrer completamente un camino ininterrumpido alrededor del mundo. Inspirado por estos hombres, Turcich decidió asumir el desafío él mismo.

Parte de su decisión de dar la vuelta al mundo, en lugar de explorarlo por otros medios (más rápidos), fue que «parecía la mejor manera de entender el mundo y verse obligado a conocer nuevos lugares», explica. “No quería ir a París y Machu Picchu, realmente quería entender el mundo y ver cómo vivía la gente día a día”.

Turcich pasó años preparándose para su viaje. Al trabajar los veranos mientras estaba en la universidad y vivir con sus padres después de la graduación, pudo ahorrar suficiente dinero para que le durara alrededor de dos años. Poco antes de la partida de Turcich, el propietario de una empresa local, Philadelphia Sign, se enteró de sus planes. Atraído por el “sentido de lo posible” de Turcich, y debido a que sus propios hijos habían estado cerca de Lynch y Shannon Newell (otra joven amiga que había fallecido inesperadamente), se ofreció a patrocinar el viaje.

Tom Turcich
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Finalmente, después de nueve años de soñar, ahorrar y planificar, Turcich partió de su hogar el 2 de abril de 2015, justo antes de cumplir 26 años. Se fue solo, empujando un cochecito de bebé que contenía solo lo esencial: equipo para caminar, un saco de dormir, una computadora portátil, una cámara DSLR y una caja de plástico en la que guardaba comida. Su ruta fue diseñada para permitirle «llegar a todos los continentes y viajar con la menor cantidad de problemas burocráticos» posible.

La primera etapa de su viaje llevó a Turcich de Nueva Jersey a Panamá. Aproximadamente a los cuatro meses, adoptó a su compañero de paseo de un refugio de animales en Austin, Texas: un cachorro vivaz llamado Savannah. Adoptar un perro no estaba en su plan original. Pero, después de meses de luchar para dormir en campamentos, decidió que un perro que pudiera «vigilar» lo ayudaría a relajarse. Lo hizo, y Savannah resultó ser una gran compañía también. “Ella ha sido fantástica”, dice. “Es agradable tener a alguien con quien compartir momentos”.

Turcich comenzó a documentar sus experiencias e ideas del día a día a través de la fotografía y la escritura, compilándolas en su blog, The World Walk, y su Instagram. Una vez que él y Savannah llegaron a Panamá, volaron sobre Darien Gap, un peligroso tramo de selva entre Panamá y Colombia. Gran parte del segundo año lo pasaron caminando desde Bogotá, Colombia a Montevideo, Uruguay, donde tomaron un barco a la Antártida. En este punto, la pareja hizo una pausa y regresó a casa para completar el papeleo requerido para que Savannah pudiera viajar a Europa. Luego pudieron caminar a través de Irlanda y Escocia antes de que Turcich enfermara de una infección bacteriana y entrara y saliera del hospital en Londres durante un mes. En septiembre de 2017, regresó a su hogar en los EE. UU. para recuperarse por completo.

Aunque reanudó su caminata en mayo de 2018, el persistente costo mental de su enfermedad y la exposición constante a los elementos comenzaron a afectarlo. «Definitivamente hubo momentos en los que realmente no estaba en un buen lugar», dice. «Y yo estaba pensando, ‘¿qué estoy haciendo aquí? Podría estar con mi familia y amigos, y en cambio estoy caminando bajo esta lluvia fría en Alemania”.

Aún así, la dedicación de Turcich a su sueño coincidía con su dedicación a la acción, y nunca consideró seriamente detenerse. “Había estado pensando en la caminata durante ocho años incluso antes de comenzar”, explica. “Así que sería una locura rendirse después de un par de años”. Después de recorrer el Camino de Santiago, una peregrinación que abarca rutas a través de España, Francia y Portugal, Turcich dice que finalmente comenzó a sentirse «totalmente recordado» y nuevamente estaba listo para aprovechar el día.

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