Este hotel de 20 pisos en la Laponia sueca es el edificio de madera más alto del mundo

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Foto: The Wood Hotel
Redactora Social
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Las bebidas en Miss Voon vienen con una vista, un impresionante panorama de luces parpadeantes que se desvanecen en la vasta oscuridad de la Laponia sueca.

Los rojos profundos de este bistró asiático en la azotea parecen el ambiente ideal para un menú de cócteles de whisky japonés y sashimi ingeniosamente rebanado. Pero además del aroma habitual de soja tenue y mariscos apagados, esta guarida de sushi tiene notas distintivas de madera, como si alguien hubiera metido un restaurante japonés dentro de una sauna nórdica.

Eso es porque Miss Voon no es solo un elegante bar en la azotea de un hotel. Es el bar de la azotea del Wood Hotel en Skelleftea, Suecia, un testimonio histórico de 20 pisos de arquitectura sostenible, construido casi en su totalidad con madera local. Y podría ser el nuevo edificio más intrigante de toda Europa.

The Wood Hotel by Elite se encuentra en el centro de Skelleftea, una ciudad minera del norte de Suecia que se está adaptando a un centro de energía renovable. Northvolt, que fabrica baterías para coches eléctricos, ha abierto una instalación en la zona. Toda la ciudad funciona con energía renovable. Pero el avance más llamativo es la torre del centro de madera clara que es pionera en la hospitalidad sostenible.

El hotel de 205 habitaciones está construido con glulam, es decir, madera laminada encolada y vigas de madera laminada cruzada, la mayoría de las cuales provienen de árboles dentro de unas 40 millas (todos los árboles han sido replantados). Pero el hotel Wood no ha sacrificado nada en términos de comodidades para alcanzar su objetivo sostenible. Hay un gran gimnasio y un spa de lujo, un bar en la azotea y tres restaurantes de servicio completo. Los televisores de pantalla plana en las habitaciones le permiten iniciar sesión en su Netflix. Y el desayuno de cortesía podría avergonzar a algunos buffets de Las Vegas.

Los primeros cuatro pisos también albergan el Centro Cultural Sara, con siete espacios para espectáculos, una galería de arte, una galería de fotos y una biblioteca pública en el vestíbulo.

La joya de la corona del centro cultural es su teatro principal de 1200 asientos, una sala de artes escénicas de varios niveles construida completamente de madera, incluidos los paneles acústicos que absorben el sonido. De pie en el nivel superior, se siente un poco como si alguien fuera a Ikea y decidiera construir la Ópera de Viena.

The Wood Hotel
The Wood Hotel

La historia de Skelleftea es familiar, una ciudad minera y maderera arenosa que atravesó tiempos difíciles a medida que esas industrias decaían. Los jóvenes comenzaron a irse en masa y la ciudad necesitaba algo para reinventarse en una era posindustrial. Lo encontraron en forma de energía renovable, pero necesitaban un destino exclusivo para mostrarle al mundo que estaba de vuelta en la vanguardia.

“La ciudad necesitaba una atracción para hacer que el centro de la ciudad fuera más atractivo, como parte de una estrategia para crecer de 70 000 a 100 000 en los próximos 10 años”, dice Robert Schmitz, el arquitecto principal del Wood Hotel. «Dijeron: ‘Queremos crear un nuevo punto de referencia para la ciudad'».

Para llegar a este fin, Skelleftea convocó un concurso abierto de arquitectos para diseñar este ambicioso proyecto. La madera no era un requisito previo, solo tenía que ser algo que no se pareciera a nada en el país.

Recibieron 55 entradas de 11 países, pero Schmitz y su equipo tuvieron una idea sobresaliente. Querían crear un edificio novedoso lleno de sostenibilidad tanto cultural como ambiental, haciendo de la madera una opción obvia.

“Con la madera que rodea a Skelleftea y la universidad con cursos de madera, pensamos que si un desarrollador tenía las agallas para hacer esto y diseñar un edificio de este tamaño de madera, debería estar en Skelleftea”, dice Schmitz.

El proceso de construcción avergonzó a los sitios de construcción de edificios de acero y hormigón. El hotel se construyó como módulos de madera separados fuera del sitio, luego se entregó al sitio principal y se apiló como contenedores de envío. Los equipos agregaron una historia cada dos días y redujeron la frecuencia de los camiones que arrojan carbono a casi cero.

El hotel mismo absorbe carbono de la atmósfera, ya que la madera expuesta respira con el aire exterior. Los paneles solares del techo del hotel pueden compartir energía adicional con los edificios cercanos, y también utiliza IA para predecir exactamente cuánto calor necesitará el edificio.

“La madera es el único material de construcción renovable que tenemos”, dice Schmitz. “Y queríamos usar [ese recurso] para inspirar la arquitectura”.

The Wood Hotel
The Wood Hotel

Entonces, ¿cómo se levanta exactamente el Wood Hotel?

Si aprendimos algo de «Los tres cerditos» es que la madera no es tan confiable como los ladrillos cuando el lobo feroz, o una tormenta invernal, sopla. Así que los arquitectos tuvieron que diseñar el Wood Hotel para que fuera tan fuerte como el acero y el hormigón.

Lo lograron mediante el uso de la combinación de glulam y CLT. Glulam es esencialmente pilas de vigas laminadas, con todos los granos corriendo de la misma manera. Esto le permite actuar como un mejor material de carga que el acero, kilo por kilo. CLT tiene vigas conectadas en ángulos de 90 grados, lo que le da una mejor estabilidad en áreas amplias como paredes y pisos.

El hotel está construido alrededor de dos núcleos principales, uno en cada extremo, que están expuestos y visibles a través de las paredes exteriores de vidrio de doble panel. Esos paneles dobles hacen que el hotel sea mucho más eficiente desde el punto de vista energético, ya que el aire caliente permanece entre los paneles en invierno, aislando todo el interior.

«Decidimos que el rascacielos debería reflejar en parte el cielo nórdico, pero debería mostrar la madera del interior para que pueda ver cómo se construyó», dice Schmitz. “La confusión entre el interior y el exterior tiene lugar en el paisaje urbano y podemos ampliar nuestro espacio público”.

Sin embargo, el hotel no carece de metal. Los generadores y las unidades de calefacción/refrigeración en los pisos quinto y sexto están sostenidos por una armadura de acero. También hay concreto encima del hotel para minimizar el balanceo. Pero en su mayor parte, el Wood Hotel es una maravilla de madera blanca y aromas del bosque, como vivir en una casa de muñecas de tamaño real diseñada para la década de 2020.

The Wood Hotel
The Wood Hotel

Las habitaciones completas y los animados restaurantes hacen del nuevo hotel más popular de Suecia

En una fría noche de invierno, los tres restaurantes del Wood Hotel están llenos, con comensales sonrientes dentro de Paolo’s en la planta baja que sorben vino y pasta para envidia de los peatones fríos afuera. Un par de pisos más arriba en Mandel, el espíritu de sostenibilidad se extiende al menú, repleto de alimentos de la región. La escena en Miss Voon en la azotea podría haber sido arrancada de Manhattan, donde una multitud atractiva pasa platos de sushi por copas de martini de colores brillantes bajo las vigas de madera de color rojo oscuro.

“Tuvimos un comienzo que nadie creería”, dice el gerente general de Wood Hotel, David Aberg. “Hemos tenido filas en los restaurantes, llenas todos los días. No esperábamos el tipo de inundación que hemos tenido”.

Aberg dice que la mayoría de sus invitados han venido del norte de Suecia, curiosos por su nuevo y valiente edificio que llamó la atención del mundo. Pero confía en que el Wood Hotel puede convertirse en una verdadera atracción turística, atrayendo a los visitantes de camino a Noruega o la Laponia sueca que desean una parada en un lugar único.

El hotel ha estado casi lleno desde que abrió a mediados de octubre, dice Aberg, y las reservas no han disminuido incluso cuando entraron en vigor las nuevas restricciones de COVID-19. Por ahora, la novedad del Wood Hotel sigue tan fresca como el olor a madera que impregna el lugar. Y Skelleftea, una vez en apuros, ha encontrado su hito característico.

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