Estudio revela que las uvas existen gracias a la extinción de los dinosaurios

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En un giro sorprendente de la investigación paleobotánica, se ha descubierto que las uvas, fundamentales en la historia vinícola y cultural de la humanidad, podrían no haber alcanzado su expansión global sin la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años. Un reciente estudio publicado en la revista Nature Plants revela el hallazgo de semillas de uva fosilizadas en América del Sur, datadas entre 19 y 60 millones de años atrás, que arrojan luz sobre cómo estas frutas prosperaron después del cataclismo que eliminó a los grandes reptiles.

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El descubrimiento de estas semillas, incluida la uva fósil más antigua del hemisferio occidental encontrada en Colombia, es crucial para entender cómo las plantas se adaptaron y evolucionaron tras la desaparición de los dinosaurios. Fabiany Herrera, coautora del estudio y curadora asistente de paleobotánica en el Museo Field de Chicago, subraya que este evento catastrófico permitió que las uvas y otras plantas se extendieran globalmente.

«Después de la extinción de los dinosaurios, las uvas realmente comenzaron a extenderse por todo el mundo», explicó Herrera. La ausencia de los dinosaurios alteró profundamente la estructura de los bosques, permitiendo que las plantas trepadoras como las uvas compitieran y se adaptaran en un nuevo entorno sin los enormes herbívoros que podrían haber modificado los paisajes forestales.

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El descubrimiento de estas semillas fósiles no solo ilustra la resiliencia de las plantas ante cambios drásticos en el ecosistema, sino que también proporciona pistas sobre cómo las especies modernas de uvas evolucionaron y se dispersaron a través del tiempo geológico. Este estudio, impulsado por el trabajo de campo en los Andes colombianos y otros lugares de América del Sur y Central, es fundamental para reconstruir la historia evolutiva de las uvas y otras plantas en el contexto del cambio climático y las extinciones masivas.

Este hallazgo destaca la importancia del registro fósil en la comprensión de la evolución de las plantas y su capacidad para adaptarse a condiciones ambientales cambiantes a lo largo de millones de años.

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