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Holanda, el paraíso para los amantes del queso: 5 lugares para conocer… ¡y probar queso!

Los Países Bajos se han posicionado frente al resto de los países del mundo como uno de los mayores productores de queso en toda Europa. Cuentan ni más ni menos que con 674.000 kilos de producción de queso al año, y realizan exportación del mismo a casi 130 países.

¿Cómo surge la historia del queso en los Países Bajos?

La producción del queso tomó origen en esta zona a partir de la prehistoria. Aquí existieron -y existen- las mejores regiones con condiciones aptas de suelo con humedad acorde para la cría de vacas lecheras. De esta manera, los campesinos y productores vieron en esta posibilidad, un camino de excelencia en cuanto a calidad y cantidad de materia prima para luego especializarse en la elaboración de lácteos.

Entonce, desde la prehistoria hasta la llegada del siglo XIX, la producción de queso continuó incluso abasteciendo a grandes ciudades con sus productos. A partir de la Edad Media, comenzó a exportarse queso holandés a países vecinos y ya entrando en el Siglo XX, Holanda fue reconocido como el país del queso.

Por ejemplo, entre los países consumidores de queso holandés, Alemania es el país consumidor más importante: recibe una producción de 1,85 millones de toneladas al año.

Gouda

A unos pocos 40 kilómetros al sur de la ciudad de Amsterdam encontrarás Gouda, una pequeña localidad reconocida mundialmente por dar origen al nombre del queso más famoso de los Países Bajos.

El queso Gouda es fácilmente identificado por su color amarillendo, su apariencia compacta y la ausencia de agujeros. Existen al menos siete tipos diferentes de queso gouda: la diferencia entre cada uno de ellos depende de la edad del queso. Cuanto más joven es el queso, más cremosa es la textura. Es posible distinguir entre: Graskaas, Overjarig, Jong, Jong Belegen, Belegen, Belegen extra, Oud.

De paseo por Gouda encontrarás múltiples tiendas donde adquirir esta variedad de queso. Otro lugar donde apreciar y saborear el queso Gouda es Plaza Markt, la plaza del Ayuntamiento en la ciudad. Aquí los jueves por la mañana encontrarás el propio mercado funcionando.

También podrás realizar una visita a Gouda Cheese Shop, un mercado destinado exclusivamente a la venta de quesos. Aquí, encontrarás abundancia de variedad de quesos con al menos 30 diferentes tipos de queso.

Woerden

Si Gouda ya de por sí te dejó fascinado, puedes combinar con más recorridos sobre localidades productoras de queso con una visita a Woerden. Este pequeño poblado está a unos 10 kilómetros al norte de Gouda. La característica distintiva de este lugar es la elaboración del “queso de bola”.

Woerden exporta gran cantidades de queso a nivel internacional. Aquí podrás observar 12 almacenes de queso que almacenan un total de más de 12 millones de kilos de queso.

Para visitar esta ciudad, la recomendación es hacerlo los días sábados a partir de las 11:00 de la mañana hasta las 13:00 horas, entre el período que comprende los meses de mayo a finales de agosto.

Mercado del queso en Alkmaar

A poco más de media hora de Amsterdam se encuentra Alkmaar, una bellísima ciudad que cuenta con su emblemático mercado de queso como principal atractivo turístico.

Aquí se rinde culto y celebración al queso desde el año 1365. Y si te encuentras de visita por Amsterdam, no puedes perderte de visitar Alkmaar todos los viernes entre las fechas de abril y septiembre. Durante la jornada podrás observar en el mercado del queso cómo se comercializa este producto siguiendo la tradición desde hace siglos. Además, la negociación del precio del kilo de cada queso aún se lleva a cabo a través del proceso del regateo. El precio se negocia hasta que se llega a un acuerdo, es decir, cuando se nombra un precio y ambas partes se dan la mano. El darse la mano sella la venta de la partida de queso.

Además, disfrutarás de un espectáculo folclórico y colorido sobre la plaza de Waagplein. Y como si fuera poco: el Museo Holandés del Queso te espera en Alkmaar. Sobre la plaza del mercado de quesos, se encuentra el edificio del Peso Público, lugar de sede del Museo Holandés del Queso. Este lugar cuenta con una exposición permanente de herramientas e instrumentos antiguos utilizados para la elaboración de lácteos a través de los siglos. Además, podrá ser una buena opción de entretenimiento para niños ya que hay una divertida ruta en la que se pueden convertir en ¡catedráticos de historia del queso! Por otra parte, los adultos o grupos numerosos podrán degustar y saborear diferentes quesos incluidos en una visita guíada por el museo.

Edam

También a unos pocos minutos de Amsterdam se encuentra Edam, la ciudad originaria que lleva el nombre del mismo queso. Este queso, famoso por su capa de cera roja, posee un sabor discreto y suave, que parece dulce y salado a la vez.

47467883 – edam cheese and a piece with fennel and tomatoes on a cutting board

Edam no es sólo una ciudad quesera, también resulta llena de callecitas y estrechos canales que se superan gracias a puentes. Aquí también identificarás el puerto construido durante el siglo XVII, la iglesia de Nuestra Señora -conocida como Grote Kerk- del siglo XVI y variedad de construcciones y casas con una estética particular alusiva a la Edad de Oro.

Hoorn

Hoorn corresponde a un municipio y ciudad de los Países Bajos, situado en la provincia de Holanda Septentrional. Sobre la zona costera de Ijsselmeer, el mar interior del país, se localiza esta metrópoli pesquera que produce quesos muy importantes y demandados tanto para países como Holanda u otros. Este destino muy querido y atractivo para los visitantes, también ha sabido mantener las típicas fachadas tradicionales holandesas y costumbres antiguas del país. Por tal motivo, la visita a Hoorn -como también a las otras localidades de este lugar- significa también un viaje de época por los inicios de Holanda.

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Escrito por Agustina Fontirroig

Me apasiona contar historias: soy fan de las palabras, las imágenes y la combinación de ambas. De Argentina al mundo como @agusfontirroig 📸

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