Inspirador: se convirtió en la primera persona con síndrome de Down en completar el triatlón Ironman

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Completar un triatlón Ironman es una hazaña para cualquier atleta. El agotador evento multideportivo comienza con nado en aguas abiertas de 40 kilómetros seguido de un paseo en bicicleta de 180 kilómetros y, finalmente, una carrera de 42 kilómetros (distancia de maratón). Chris Nikic celebró recientemente su primera vez cruzando la línea de meta de un Ironman, y su victoria personal tuvo un significado adicional; fue la primera persona con síndrome de Down en completar esta carrera legendaria.

Para Nikic, un joven de 21 años que vive en Orlando (Estados Unidos), terminar el Ironman fue especialmente significativo debido a la adversidad que tuvo que superar. A los cinco meses, se sometió a una cirugía a corazón abierto. También tenía una grave falta de equilibrio que significaba que no caminó solo hasta los cuatro años. Y cuando Nikic aprendió a correr, su forma necesitó un poco de trabajo para no sostener instintivamente las manos por encima de la cabeza mientras corría; Le tomó tiempo aprender a balancearlos a su costado.

Nikic se sintió aislado en la vida, pero encontró la paz interior en los deportes. Cuando era un adolescente, estaba compitiendo en las Olimpiadas Especiales. Y en octubre de 2019, estaba decidido a correr en un Ironman y buscó la ayuda de un grupo de entrenamiento de resistencia y de Dan Grieb, su entrenador voluntario.

Entrenar para cualquier carrera de larga distancia es una rutina y requiere meses de sacrificio para desarrollar velocidad y resistencia, así como para prepararse mentalmente para la tarea que se avecina. Para mantenerse motivado, Nikic y su padre Nik crearon el 1% Better Challenge.

Todos tenemos limitaciones, pero todos podemos trabajar más duro y mejorar un uno por ciento cada día”, dijo el atleta.

Para él, esforzarse por mejorar un poco cada día es doble; lo inspira a esforzarse en todo lo que hace y promueve la conciencia del síndrome de Down.

Cuando llegó el día de la carrera, Nikic y Grieb partieron en aguas agitadas en el Golfo de México. (Grieb estaba atado a Nikic por razones de seguridad). Avanzaron hasta la parte en bicicleta donde Nikic fue mordido por hormigas rojas mientras estaba fuera de su bicicleta y bebía agua, y los insectos hicieron que sus piernas se hincharan. Unos kilómetros más tarde, chocó su bicicleta. Pero aún así, siguió caminando y llegó al tramo final de la carrera: el maratón. La fatiga severa comenzó alrededor del kilómetro 16, pero Nikic se negó a darse por vencido.

“Durante la carrera, hubo una batalla en mi mente entre mi dolor falso y mis sueños. Mis sueños ganaron”, dijo.

Completó la carrera en 16 horas 46 minutos y 9 segundos, 14 minutos por debajo del tiempo límite de 17 horas.

Ahora que Nikic ha alcanzado este logro revolucionario, ya se ha propuesto competir en los juegos de las Olimpiadas Especiales de EE. UU. 2022 y recaudar dinero para las organizaciones benéficas que más significan para él.

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