La antigua casa de Nelson Mandela fue transformada en un exclusivo hotel boutique de nueve habitaciones

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Redactora Social
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A Nelson Mandela le gustaban las comidas abundantes y sencillas, como el estofado de rabo de toro. Era un plato favorito del primer presidente negro de Sudáfrica y ahora se sirven ravioles rellenos en su antigua casa, que se ha transformado en un hotel boutique.

El interior del edificio, escondido en una calle tranquila en un rico suburbio de Johannesburgo, había sido desfigurado por ocupantes ilegales.

Pero después de una remodelación de piso a techo, la luz del sol ahora inunda desde generosos tragaluces y ventanales. La fachada blanca es todo lo que queda del edificio original.

Mandela vivió allí durante ocho años antes de mudarse a otra casa a la vuelta de la esquina con su tercera esposa, Graca Machel. Llegó poco después de su liberación de la prisión en 1990 y rápidamente se dispuso a reunirse con los vecinos, dijo el gerente general Dimitri Maritz.

«Fue a tocar en todas las puertas, para presentarse e invitar a los vecinos a tomar canapés y cócteles», dijo Maritz.

El hotel, llamado Sanctuary Mandela, abrió sus puertas en septiembre para los huéspedes que buscan disfrutar de la energía tranquila y positiva del ex presidente.

La suite presidencial alguna vez fue en realidad el dormitorio del presidente, aunque las cabezas de los invitados no descansan donde lo hizo la suya. Después de la remodelación, el baño está ahora donde una vez estuvo su cama.

Los marcos de las ventanas llevan su apodo ‘Madiba’ y su número de prisión de Robben Island ‘466/64’, grabado en la madera por su nieto.

Después de la liberación de Mandela a los 71 años, anhelaba los placeres simples que se le habían negado durante 27 años en prisión: jugar con sus nietos, el aroma de una rosa, un sorbo de su vino dulce favorito de Constantia.

«No era una persona quisquillosa», dijo el chef Xoliswa Ndoyiya, quien sirvió las comidas de Mandela durante dos décadas.

Ahora dirige la cocina del restaurante del hotel, donde cada plato está inspirado en sus gustos.

No quería ver un plato aceitoso. No tenía una lengua dulce. Fruta que comía todo el tiempo, durante todo el día ”, recordó.

“Era más un padre que un jefe. Te hizo sentir cómodo, como si fueras parte de su familia ‘.

Como Mandela, Ndoyiya es étnica Xhosa, lo que le da una sensibilidad alimentaria compartida.

Si intentaba impresionar a los invitados de alto perfil de Mandela con comida que a él no le gustaba, decía que él diría: «¿Por qué no me estás alimentando bien?».

Ella agregó: ‘Me sentiría culpable por tratar de complacer a los invitados en lugar de a mi jefe.

Le gustaba comerse el pollo con los dedos, limpiando la carne hasta el hueso.

Con él, debes ser humilde. Nos enseñó que la gente te reconocerá por lo que eres. Lo extraño mucho, mucho ‘.

Por mucho que el edificio haya sido remodelado, la gerencia quiere que se sienta como un hogar.

Las imágenes de Mandela en las paredes lo muestran jugando al escondite con un bebé, vestido de punta en blanco como un joven abogado y de pie con los brazos extendidos para leer un periódico.

Las habitaciones llevan los apodos, Madiba y Tata, que los sudafricanos usaban con cariño para él.

«No se supone que sea un museo», dijo Maritz. «Deseamos mantener un legado, pero debe ser autosuficiente, debe mantenerse vivo».

El objetivo de la sostenibilidad financiera es una diferencia clave con respecto a otros sitios que conmemoran la lucha contra el apartheid.

Aquí, se supone que la gente viene por la paz y la tranquilidad que ofrece la casa. Lo que no significa que no hablarán de Mandela.

«Tenemos tantas historias», dijo Maritz. «Pero solo contamos estas historias si nos lo piden».

«Primero vienes por Madiba, la segunda vez por el lugar en sí», agregó, esperando que la nueva empresa incorpore las cualidades de Mandela: «Humildad y elegancia».

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