La impresionante región de España que contiene 40 conos volcánicos en donde se encuentra una misteriosa iglesia del siglo XII

Parque Natural de la Zona Volcánica de La Garrotxa
Redactora Social
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La Costa Brava de España es codiciada con razón por sus magníficas playas y su impresionante costa.

Pero los visitantes de la región deben tomarse un descanso de la arena y la sangría y agregar un desvío un poco más hacia el interior de su itinerario, hacia el impresionante Parque Natural de la Zona Volcánica de La Garrotxa.

Se encuentra aproximadamente a una hora en coche del golfo de Roses, al norte de Girona, y contiene 40 conos volcánicos, incluido uno que alberga una misteriosa ermita solitaria.

Se dice que la pequeña iglesia data del siglo XII y se encuentra dentro del cráter del volcán Santa Margarida.

No se sabe mucho sobre la inusual vivienda religiosa, pero sí sabemos que fue devastada por el terremoto de Cataluña de 1428 y reconstruida en el siglo XIX.

Se estima que han pasado 11.000 años desde la erupción del volcán ahora extinto.

 Parque Natural De La Zona Volcánica De La Garrotxa

Santa Margarida, que es densa con bosques, tiene 766 m en su punto más alto, y la ermita se encuentra a 682 m sobre el nivel del suelo, en un claro del cráter.

Los turistas pueden aparcar sus coches en un estacionamiento junto al volcán y ascender por un sendero empinado que conduce al interior del cráter.

Otra ruta, el sendero Mas el Cros, guía a los excursionistas por una parte diferente del volcán, donde verán rocas volcánicas que se acumularon después de las erupciones.

Parece que la ermita rara vez está abierta al público, pero si los visitantes pueden echar un vistazo al interior, encontrarán filas de sillas y un pequeño altar.

Después de caminar hasta el edificio misterioso en el cráter, un crítico de Tripadvisor escribió: «Hicimos nuestro picnic allí y descansamos bajo los árboles. Es un lugar que nos gustaría poder visitar todos los días. Hay una pequeña y bonita iglesia justo en el centro del cráter, que como una cosa hecha por humanos da la sensación de existencia efímera entre toda esta magnífica gloria de la madre naturaleza».

Al hablar del sendero, que tarda unos 30 minutos en completarse desde la base hasta el cráter, otro dijo: «¡Cuida tus pasos! Es posible que veas algunas plantas raras, como la orquídea que encontramos floreciendo en medio del sendero».

 Parque Natural De La Zona Volcánica De La Garrotxa

La intrigante ermita no es la única delicia que aguarda en el Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa, que cuenta con más de 20 coladas de lava basáltica [roca fundida solidificada].

En una caminata de cuatro horas y media desde el volcán de Santa Margarida, hagas tu primera parada en Fageda d’en Jordà.

La caminata luego se aventura hacia el volcán Croscat, que es el más grande de la Península Ibérica con 786 m de altura. Por un lado, se ha cortado parte del flanco del volcán; estas crestas se crearon cuando el volcán se usó como cantera.

Muchos pasan la noche en la cercana Olot, la capital de Garroxca. Está lleno de arquitectura barroca y art déco, y los visitantes pueden pasar el tiempo en el Casal des Volcans, un museo sobre los volcanes de la región.

 Parque Natural De La Zona Volcánica De La Garrotxa

A la mañana siguiente, vale la pena visitar la cascada de Sant Joan Les Fonts, también conocida como Moli Fondo, que se encuentra a solo 15 minutos en coche de Olot.

A continuación, viaja al espectacular Castellfollit de la Roca. La ciudad está construida sobre un enorme acantilado de basalto, de más de 50 m de altura, que se formó por la superposición de dos flujos de lava.

La roca volcánica también se utilizó en la construcción de la ciudad; encontrarás basalto en los senderos y en los elementos decorativos de los edificios. La iglesia del pueblo de Sant Salvador se encuentra justo en el borde del acantilado.

Mientras esté allí, visite el Museu de l’Embotit, un museo dedicado a la charcutería. Si eso te abre el apetito, dirígete a la microcervecería Poch para tomar una cerveza artesanal.

Una última parada que vale la pena en el recorrido por la impresionante región volcánica es una visita a Santa Pau, un pueblo medieval amurallado con calles estrechas y empedradas, claustros y una iglesia gótica maravillosamente ornamentada.

Si programas bien tu viaje, podrías llegar justo a tiempo para el festival gastronómico anual de Santa Pau que celebra el «fesol», una variedad de frijol que se cultiva en el suelo volcánico de la ciudad. Conocida como la ‘Fira de Sant Antoni’, tiene lugar cada mes de enero.

Para acceder al Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa, el medio de transporte ideal es el coche.

Sin embargo, los autobuses de Tiesa también transportan a los visitantes hacia y desde el parque desde ciudades como Figueres, Girona, Ripoll, Vic o Barcelona.

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