La Mama Negra en Ecuador: un festival único lleno de colores, música y tradición

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El festival de la Mama Negra, que se celebra en Latacunga, en Ecuador, a finales de septiembre y, otra vez, en noviembre, es un acontecimiento cultural sumamente fascinante que abarca las tradiciones y culturas de los orígenes de los habitantes locales.

Se trata de un desfile con una mezcla de manifestaciones de raíces populares, mestizas, españolas, africanas, paganas y religiosas. Esta celebración se realizó el pasado sábado 23 de noviembre y los encargados en abrir este desfile fueron la banda de música del Municipio de Latacunga. 

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Muchos historiadores atribuyen el origen de esta celebración a la erupción del volcán Cotopaxi, en Latacunga, en el año 1742. Tras esta tragedia, los latacungueños celebran la Fiesta de la Capitanía como acto de agradecimiento a la Virgen de las Mercedes por haber salvado a la población de ese desastre natural.  

Con el pasar de los años, la tradición de esta festividad pagana fue evolucionando y actualmente no hay fiesta sin los cinco personajes principales: el Rey Moro, el Capitán, el Abanderado, el Ángel de la Estrella y la Mama Negra. 

El primer personaje en aparecer durante el desfile fue el Ángel de la Estrella, quien representa al arcángel San Miguel. Montado en un imponente caballo blanco, iba agradeciendo a los espectadores por haber asistido. Su vestimenta era blanca al igual que la pintura en su cara, denotando la pureza de su ser. 

Después de varias comparsas con danzantes y músicos, fue el turno de El Rey Moro. Vestido con un traje adornado con pedrería y una corona dorada, saludaba a todos los espectadores. Algunos historiadores relacionan a este personaje con uno de los reyes magos de Oriente que visitaron a Jesús recién nacido. 

Pocos minutos después, El Abanderado hizo su aparición con una gran y pesada bandera con cuadros de llamativos y diferentes colores. La tradición es que este personaje debe ir hondeando la bandera, de arriba para abajo y de derecha a izquierda, para ir “barriendo” los pecados de todos los devotos. 

Los espectadores empezaron a gritar y a aplaudir más fuerte. Ese bullicio alertaba la llegada de la Mama Negra, tal vez para muchos el personaje más importante de esta festividad, quien iba saludando a la audiencia mientras hacía bailar a una muñeca pequeña de tez negra que representa a su hija Baltasara.

La tradición es que este personaje sea personificado siempre por un hombre vestido de mujer. 

Y para cerrar el desfile, finalmente pasó El Capitán con todas sus comparsas. Se dice que este personaje es considerado como un elemento de influencia española y que representa al “corregidor”, aunque algunos también lo identifican como el amante de la Mama Negra. 

El sol se ocultó y dio paso a una lluvia ligera que no fue impedimento para que tanto latacungueños como turistas nacionales e internacionales permanezcan en las principales calles de la ciudad aplaudiendo y bailando al son de las bandas de pueblo. 

Entre huacos, carishinas, ashangeros y loeros (otros personajes de esta festividad) el desfile llegó a su fin aproximadamente después de 4 horas de bailes, música y diversión. 

Así que recuerda, si viajas al bello país del Ecuador durante estos meses, no dejes de visitar el interesante pueblo de Latacunga en el momento en que se celebra el festival de la Mama Negra: esta será una experiencia que difícilmente olvides.

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Estos árboles en Ecuador caminan hasta 20 metros por año

En la Reserva de la Biosfera Sumaco (Ecuador) hay un bosque prístino que alberga un hallazgo bastante inusual: árboles que caminan.

Estos árboles en cuestión se mueven a través del bosque a medida que el crecimiento de nuevas raíces los reubica, a veces dos o tres centímetros por día. Mientras algunos científicos debaten si estos árboles caminan, Peter Vrsansky, un paleobiólogo del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Academia Eslovaca de Ciencias de Bratisla, afirma haber visto este fenómeno en vivo y en directo.

“A medida que el suelo se erosiona, el árbol, conocido como Socratea exorrhiza, crece raíces nuevas y largas que encuentran un suelo nuevo y más sólido, a veces hasta 20 metros”, dijo Vrsansky.

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Randonautica, la polémica aplicación que te acompaña a recorrer lugares tenebrosos

Si juntamos los mapas de Pokemon Go, el misterio de una serie CSI y personas con simpatía por el terror y la adrenalina tendremos como resultado a Randonautica, una aplicación que permite explorar lugares aleatorios a través de historias con un ingrediente de terror.

En los últimos años fueron surgiendo diferentes juegos de realidad aumentada que nos permiten explorar el mundo interactuando desde nuestros dispositivos y en el espacio físico, al mismo tiempo.

Tanto Pokemon Go como Wizards Unite, también conocido como el juego de Harry Potter, van mostrando el mapa de tu ubicación y en dónde encontrar los objetos o pokemones que necesitas. Y, si bien los podemos ver a través de la pantalla, sabemos que no existen en el plano físico. Eso es lo que hace diferente a Randonautica.

Esta aplicación fue desarrollada por un movimiento global llamado The Randonauts y ya se encuentra en el primer puesto de las aplicaciones de viajes, de aventura y de juegos de simulación. Además, ocupa el primer lugar entre las aplicaciones gratis y de juegos, tanto en Apple como en Android.

¿Cómo funciona la app?

Lo que hace Randonautica es darle al usuario un par de coordenadas aleatorias para explorar, basándose en su ubicación. La idea es llevar a las personas a lugares que por lo general no son frecuentes, ya sea porque son puntos ciegos o porque están por fuera de los lugares populares dentro de la sociedad. Y, una vez allí, la intención es que interactuen con lo que encuentren y que lo hagan metiéndose por completo.

Una vez que la persona llegue al destino, lo que encuentre depende totalmente de ella pero, teniendo en cuenta que los lugares son casas abandonadas, cementerios y cuevas, puede no ser del todo agradable. De hecho, uno de los hallazgos que hizo que la aplicación se vuelva tan popular fue el de una valija en Seattle, Estados Unidos, que contenía restos humanos.

Los creadores de la aplicación incentivan a los Randonauts, así se les llama a los exploradores, a compartir sus viajes y aventuras a través de las diferentes redes sociales. Además, sus experiencias podrían ser utilizadas en investigaciones sobre métodos alternativos de exploración consciente dentro de la Academia.

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