La NASA lanzará un globo del tamaño de un campo de fútbol americano hacia el cielo para estudiar cómo se forman las estrellas

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La NASA planea enviar un enorme globo al borde de la estratosfera de la Tierra en busca de secretos sobre cómo se forman las estrellas y los planetas.

La misión ASTHROS de la agencia espacial partirá de la Antártida en diciembre de 2023 y pasará tres semanas en la estratosfera, la sección de la atmósfera donde se encuentra la capa de ozono. Sus componentes incluyen un globo del tamaño de un campo de fútbol americano y un telescopio especializado de infrarrojo lejano diseñado para captar luz que el ojo humano no puede detectar.

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA comenzarán a realizar pruebas el próximo mes. Mientras espera su lanzamiento, esto es lo que necesita saber sobre el boyante observatorio de la NASA.

La NASA apuesta por un globo que, cuando se infla, tendrá 120 metros de ancho. Colgando debajo de él, un compartimento acunará instrumentos como un telescopio especial de infrarrojo lejano y un sistema de enfriamiento que mantienen los instrumentos de infrarrojo lejano en “cero absoluto”, o la temperatura más fría que puede alcanzar la materia.

El telescopio se llama ASTHROS, un acrónimo de Astrophysics Stratospheric Telescope para observaciones de alta resolución espectral en longitudes de onda submilimétricas. Las longitudes de onda del infrarrojo lejano no se pueden ver con el ojo humano, pero pueden iluminar la densidad y la velocidad del gas en partes del espacio donde se forman las estrellas.

El globo flotará “muy por debajo del límite del espacio” a una altitud de aproximadamente 40,000 metros, aún, casi 40 kilómetros de altura. El equipo puede controlar el telescopio desde el suelo y descargar sus datos para su análisis inmediato, dijo el laboratorio.

cómo se forman las estrellas

“Lanzaremos ASTHROS al borde del espacio desde la parte más remota y dura de nuestro planeta”, dijo José Siles, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro y gerente del proyecto ASTHROS. “Si te paras a pensarlo, es realmente un desafío, lo que lo hace tan emocionante al mismo tiempo”.
Su misión

Las herramientas que cuelgan debajo del globo estudiarán la formación de estrellas y un proceso llamado “retroalimentación estelar”.
Cuando las supernovas explotan, expulsan material al espacio. Estas “explosiones violentas” pueden enviar material volando y detener la formación de estrellas o hacer que el material se acumule y acelere el proceso de formación de estrellas. Sin retroalimentación estelar, según el Laboratorio de Propulsión a Chorro, todo el polvo y el gas interestelar en la Vía Láctea se habrían acumulado en estrellas.

“Creo que se entiende que la retroalimentación estelar es el principal regulador de la formación de estrellas a lo largo de la historia del universo”, dijo Jorge Pineda, investigador principal de ASTHROS. “Las simulaciones por computadora de la evolución de las galaxias aún no pueden replicar la realidad que vemos en el cosmos. El mapeo de nitrógeno que haremos con ASTHROS nunca se ha hecho antes, y será emocionante ver cómo esa información ayuda a hacer esos modelos más precisos”.

Entonces, para obtener más información sobre el proceso, ASTHROS alcanzará dos objetivos en la galaxia de la Vía Láctea, ambas “regiones formadoras de estrellas”, donde el instrumento creará lo que el laboratorio dice que es el primer mapa impreso en 3D del gas en esas regiones. Esos mapas informarán a las simulaciones por computadora de la evolución de la galaxia, dijo el laboratorio.

Sus otros dos objetivos son Messier 83, una galaxia a unos 15 millones de años luz de la Tierra y una de las galaxias más brillantes, y TW Hydrae, una estrella con un disco protoplanetario, o un disco de polvo y gas donde se pueden estar formando planetas.

Cuando ASTHROS haya completado dos o tres vueltas alrededor del Polo Sur en tres o cuatro semanas, sus operadores en el suelo separarán la góndola del globo. La góndola y los instrumentos volverán en paracaídas a la Tierra, donde podrán reutilizarse para futuras misiones.

Las pruebas de los sistemas de enfriamiento de ASTHROS comienzan en agosto, después del lanzamiento del último rover de Marte de la NASA, Perseverance.

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Punta del Este no recibirá turistas extranjeros en el verano ante la decisión de Uruguay de permanecer con sus fronteras cerradas

Parecía ser uno de los países que mejor se posicionaban para el turismo extranjero debido a los altos niveles de calidad y seguridad en los que supieron sortear la pandemia. De hecho fue sumamente elogiado por cómo habían logrado controlar la expansión del virus apelando al compromiso de sus habitantes. Sin embargo, aquellos viajeros no uruguayos deberán esperar para vacacionar allí: Punta del Este no recibirá turistas extranjeros, ni sus ciudades y/o puntos más convocantes como Montevideo y Colonia del Sacramento.

Uruguay oficializó su decisión de no dejar ingresar turistas internacionales durante la próxima temporada alta de verano debido a la pandemia del coronavirus. El anunció lo realizó el presidente uruguayo Luis Lacalle Pou durante una conferencia que tuvo lugar en la tarde del jueves 22 de octubre, expresando la intención de permanecer con sus fronteras cerradas evitando el ingreso de viajeros provenientes del exterior.

Punta del Este no recibirá turistas extranjeros
El presidente Luis Lacalle Pou durante el anuncio de la decisión de Uruguay de permanecer con sus fronteras cerradas

Según han reportado desde medios locales, las palabras del primer mandatario fueron: “A raíz de los informes del Ministerio de Salud Pública y el GACH (Grupo Asesor Científico Honorario) (…) va a ser un verano restringido. Las fronteras van a estar cerradas, salvo excepciones que ya se conocen o quizá alguna más“.

Ante esta medida, las autoridades de Uruguay se han basado en la experiencia internacional para reflexionar acerca de los contratiempos que puedan surgir de la recepción de turistas que arriben desde otros países. Al respecto, Lacalle Pou sostuvo que aquellos países que habían abierto sus fronteras en temporada alta de turismo registraron un pico de contagios, situación epidemiológica que Uruguay quiere evitar a toda costa.

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Punta del Este no recibirá turistas extranjeros en el verano ante la decisión de Uruguay de permanecer con sus fronteras cerradas

Punta del Este no recibirá turistas extranjeros y, ante ello, cabe destacar que algunos estos destinos uruguayos deben su gran actividad económica al turismo, alcanzando su mejor momento durante el verano con la presencia de turistas, celebrities y hasta con la celebración de lujosos eventos. El balneario, que se encuentra en una angosta península del sudeste de Uruguay, cuenta con la popular playa Brava que es conocida por su fuerte oleaje y por “La mano”, una escultura gigante de 5 dedos.

Es importante mencionar que, desde hacía ya varias semanas, en Uruguay han decidido extremar las medidas e imponer nuevos controles a quienes ingresen al país. Estos protocolos regirán cualquiera sea el medio de transporte involucrado. Por empezar, cualquier interesado en arribar a Uruguay deberá realizarse en el país de origen, un test de diagnóstico de COVID-19, con la técnica PCR, con menos de 72 horas previas a embarcar. Si el resultado diera positivo, no podrá subirse al barco o al avión.

Si el resultado es negativo, la persona igual tendrá que reiterarse el hisopado al séptimo día de permanencia en el país. Es importante destacar que, si bien las fronteras uruguayas están cerradas, los uruguayos que estén en el exterior o los extranjeros con residencia en el país pueden ingresar y deben firmar una declaración jurada donde se comprometen a permanecer aislados por 14 días.

Por lo pronto, en lo que respecta a esta medida de no permitir el ingreso a visitantes extranjeros con motivos turísticos, el presidente detalló que en las próximas horas se llevará a cabo una reunión con el equipo económico y con el Ministerio de Turismo para ultimar detalles sobre esta medida.

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