La sorprendente razón por la que los vikingos abandonaron Groelandia

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Durante años, los investigadores han tratado de comprender por qué los vikingos abandonaron uno de sus asentamientos en Groenlandia después de siglos de éxito. Si bien algunos expertos han sugerido que la caída de las temperaturas puede haber sido la causa, una nueva investigación sugiere que el frío no fue un factor.

En cambio, los vikingos se enfrentaron a un nuevo adversario al que no pudieron derrotar: la sequía.
Un estudio que detalla los hallazgos publicado el miércoles en la revista Science Advances.

La hipótesis de temperaturas más frías ha persistido durante años debido a algo llamado la Pequeña Edad de Hielo que ocurrió entre 1300 y 1850, cuando las temperaturas frías persistieron en la región del Atlántico Norte.

Los vikingos establecieron su asentamiento, conocido como el Asentamiento del Este, en el sur de Groenlandia en 985. Limpiaron arbustos y plantaron pasto para que pastara su ganado. El asentamiento creció hasta albergar a unos 2.000 noruegos.

Para la primavera, el ganado generalmente estaba demasiado débil para moverse, por lo que los vikingos lo llevarían de regreso al pasto una vez que la nieve se derritiera. Una vez, una granja nórdica estuvo junto al lago, lo que ayudó a proporcionar una historia ambiental del área.

Viking

Estas eran prácticas comunes en épocas sin factores estresantes ambientales o climáticos, por lo que una sequía prolongada junto con otras presiones económicas y sociales podrían haber convertido el Asentamiento del Este en un lugar que los vikingos deseaban abandonar.

Los investigadores también encontraron evidencia de que la dieta de los vikingos cambió con el tiempo, pasando del ganado a las fuentes de alimentos marinos. Esto obligó a los nórdicos a «cazar mamíferos marinos, que era una actividad más peligrosa e incierta», según los autores del estudio.

También hubo un aumento del hielo marino, lo que probablemente dificultó aún más la pesca y la caza marina.

La sequía todavía ocurre durante el verano en el sur de Groenlandia hoy en día. Ahora, los agricultores pueden simplemente importar heno, pero esa no era una opción para los vikingos.

Los autores del estudio esperan que su investigación no solo cambie nuestra comprensión de los vikingos, sino también cómo el clima y el medio ambiente tienen y continúan afectando nuestras vidas.

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