La Tierra está empezando a girar más rápido que nunca

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Foto: Foto de Javier Miranda en Unsplash
Redactora Social
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El planeta Tierra ha registrado su día más corto desde que los científicos comenzaron a usar relojes atómicos para medir la velocidad de su rotación.

Los sistemas de tiempo de la Tierra pueden resultar bastante desconcertantes para cualquier persona que no tenga un doctorado en relojería, ya que aprendimos de la manera más difícil tratando de averiguar por qué los relojes avanzaban cuando éramos niños, solo entendiendo que nos estaban sacando de la cama para escuela una hora antes que la semana anterior.

Pero la trama se complica aún más, ya que la Tierra en realidad está girando más rápido de lo que solía hacerlo y recientemente registró un tiempo que fue el más rápido que los científicos jamás hayan visto.

El 29 de junio de 2022, la Tierra completó un giro en 1,59 milisegundos menos que su rotación habitual de 24 horas, estableciendo a su vez el récord del día más corto y el último de una serie de récords de velocidad para nuestro planeta desde 2020.

Y estuvo bastante cerca de nuevo más recientemente, habiendo completado el giro en 1,5 milisegundos en menos de 24 horas.

Los científicos comenzaron a tomar medidas diarias precisas de la rotación de la Tierra en la década de 1960, utilizando relojes atómicos. Estos funcionan mediante el uso de frecuencias de resonancia del átomo para monitorear el tiempo con extrema precisión.

Desde entonces, los expertos han descubierto que, si bien hay fluctuaciones, la Tierra se ha acelerado en los últimos años, y en 2020 se registraron los 28 días más cortos desde la década de 1960.

El día más corto de ese año fue el 19 de julio, cuando la Tierra duró 1,47 milisegundos menos de 24 horas.

Según Time and Date, la actual tendencia a la baja en la duración del día más corto podría estar relacionada con las «capas internas o externas, los océanos, las mareas o incluso el clima» de la Tierra, pero los científicos aún no están seguros.

En la próxima reunión anual de la Sociedad de Geociencias de Asia y Oceanía, que tendrá lugar la próxima semana, Leonid Zotov y sus colegas Christian Bizouard y Nikolay Sidorenkov argumentarán que la disminución puede estar relacionada con el ‘bamboleo de Chandler’, el término dado a un pequeño e irregular movimiento de los polos geográficos a través de la superficie del globo.

«La amplitud normal del bamboleo de Chandler es de unos tres o cuatro metros en la superficie de la Tierra», dijo Zotov a Time and Date, y agregó: «Pero de 2017 a 2020 desapareció».

En cuanto a si los días seguirán acortándose o no, nadie lo sabe realmente.

“Creo que hay un 70 por ciento de posibilidades de que estemos en el mínimo, y no necesitaremos un segundo intercalar negativo”, dijo Zotov.

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