Las 6 cosas que debes saber sobre el Bosque de los Arrayanes

Bosque Los Arrayanes
Foto: serge8994
Redactora / Travel writer

Si planeas viajar por el sur de Argentina, pasar por el Bosque de los Arrayanes es una visita prácticamente obligatoria, ya que este es el único arrayanal arbóreo del mundo que abre sus puertas cada día. Este simple hecho debería ser suficiente para decidirte a recorrer este hermoso lugar, pero si quieres saber más del Parque Nacional o no estás seguro qué es lo que tiene para ofrecer, te invitamos a seguir leyendo, pues en la siguiente nota te detallaremos su historia, sus características principales e información de las excursiones.

Toma nota y prepárate, ¡el Bosque Los Arrayanes te espera con los brazos abiertos!

¿Qué debes saber del Bosque de los Arrayanes?

1. Su ubicación privilegiada

El Bosque de los Arrayanes se encuentra dentro del Parque Nacional Los Arrayanes, cuya extensión consta de 12 hectáreas y se localiza a orillas del lago Nahuel Huapi, más específicamente en el extremo sur de la península de Quetrihué.

2. Descubriendo el Bosque de los Arrayanes

Todo comenzó el 6 de noviembre del año 1903, con la generosa donación de tierras efectuada por el Perito Francisco Pascasio Moreno. Este sitio constituye el núcleo sobre el cual se crea, en 1934, el Parque Nacional Nahuel Huapi.

El parque, por su valor ecológico y paisajístico, protege una extensa área representativa de la región andina al norte de la Patagonia. En la actualidad, abarca una superficie de 705.000 hectáreas que se encuentran repartidas entre el sudoeste de la provincia de Neuquén y el noroeste de Río Negro.

En el año 1900, las fronteras del lago Nahuel Huapi se encontraban divididas en lotes pastoriles y el primer propietario del sector sur de la península del que se tiene conocimiento, fue Juan O’Connor, quien alrededor de 1930 vendió esas tierras a la familia Lynch. Son ellos quienes descubren la existencia del Bosque de los Arrayanes y deciden crear una casa de té, que hasta el día de hoy se encuentra en perfectas condiciones, para recibir a sus amigos. 

Sin embargo, a partir del año 1935, la familia entró en sucesivas negociaciones con el gobierno nacional, quien quería incorporar el bosque al Parque Nacional Nahuel Huapi con el objetivo de protegerlo y preservarlo. Las reuniones no cesaron hasta 1950, año en que los Lynch finalmente cedieron sus tierras. 

Así fue como el Bosque de los Arrayanes formó parte del Parque Nacional Nahuel Huapi durante 21 años. Pero en el año 1971, con la idea de preservar y asegurar la protección de una formación boscosa única en el mundo, las autoridades decidieron separar la zona y declararla Parque Nacional Los Arrayanes, bajo la Ley Nacional 19.232. 

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Circuito de Bosques de los Arrayanes – Por serge8994

3. Características del árbol arrayán

También conocido como quetri, cuthu o palo colorado, el árbol arrayán pertenece a la familia de las mirtáceas, al igual que el clavero y el eucalipto. Estos ejemplares son una de las especies más características y hermosas de la región lacustre de los Andes patagónicos. 

Los arrayanes siempre se encuentran en terrenos muy húmedos, a orillas de los ríos y lagos. Como muchas otras especies arbóreas, su crecimiento es lento, pero la espera tiene su recompensa: pueden llegar a medir entre 8 y 25 metros de altura, y contar con un tronco de 30 a 70 centímetros de diámetro, con una forma retorcida y muy ramificado. 

Otra de las características más importantes para su reconocimiento es su corteza lisa, sedosa y fría al tacto, de color canela o rojo ladrillo. Esta tonalidad es producto de la concentración de tanino, y al desprenderse deja unas particulares manchas blancas. 

El arrayán es un árbol de follaje persistente, lo que lo lleva a ser reconocido por estar siempre vestido con sus aromáticas hojas color verde oscuro, ¡incluso en invierno! Si viajas en esta época, estamos seguros de que quedarás enamorado del paisaje nevado, porque realmente es un escenario único en el mundo. Pero si visitas el parque en el verano, ¡también te encontrarás con un hermoso retrato! En esta época, el árbol se encuentra adornado de pequeñas flores blancas muy bellas y perfumadas. Bonito, ¿verdad?

Si bien es cierto que estas florecitas son esenciales para la reproducción de los árboles, el arrayán también se multiplica gracias a sus raíces, las cuales emiten numerosos tallos o vástagos. Una rama caída también puede emitir raíces y, en la zona expuesta a la luz, las yemas producirán nuevos tallos. ¿Acaso estamos en presencia del árbol más noble de Argentina? Nosotros creemos que sí.

Con respecto a sus frutos, aparecen a fines de verano y se mantienen durante el otoño. Son bayas esféricas, de color negro-violáceo y muy carnosas. Cuando se encuentran maduras, pueden medir entre 8 y 15 milímetros de diámetro. Por supuesto, los frutos son comestibles y muy estimulantes, ¡pero eso no es todo! También tienen propiedades balsámicas y vulnerarios, lo que los convierte en un producto especial para curar llagas y heridas. 

La madera del arrayán es de una calidad excelente, semidura y semipesada. Pero gracias a que esta especie se encuentra protegida por el gobierno argentino, ni sus hojas ni sus troncos son utilizados. 

Gracias a esta protección, el inmenso Bosque de los Arrayanes alberga ejemplares de hasta 25 metros de alto, cuya edad promedia entre los 160 y 250 años. Y si eso te parece impresionante, ¡te dejará helado saber que se ha comprobado que dentro del parque hay árboles que alcanzan los 600 años

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Arrayanes

4. Otros vecinos y habitantes del Bosque de los Arrayanes

Por supuesto, el frondoso Bosque de los Arrayanes no solo está compuesto por estos árboles tan únicos, sino que también comparten lugar con otras especies como el Palo Santo, el Mañiú, el Maitén, el laurel y algunos arbustos como el Canelo, Tineo, Radal y Patagua, entre otros. 

El parque también es el hogar de varias especies animales, como el Pudú, uno de los ciervos más pequeños del mundo, el Huemul, el Monito de monte y el Zorro. Además, también alberga aves como el Cóndor, el Halcón, el Carpintero patagónico, la Cotorra Austral, la Paloma araucana y varias especies de Águilas. 

5. Excursión al Bosque de los Arrayanes

Existen tres maneras de recorrer el impresionante y único Bosque de los Arrayanes: caminando, en bicicleta y en catamarán

En el caso de que decidas alguna de las primeras dos opciones, debes saber que tendrás que andar unos 12 kilómetros hasta llegar al bosque. Si estás dispuesto a enfrentarte a esto, dirígete a la zona de los puertos, y adéntrate en el sendero del Itsmo. Lo hermoso de este recorrido es que podrás disfrutar de especies autóctonas, el casco de alguna estancia y la laguna Patagua. 

Antes de ingresar al sendero, por cuestiones de seguridad, te recomendamos que informes el horario de tu partida a la oficina de Parques Nacionales. 

Pero si el senderismo o el ciclismo no es lo tuyo, la opción del catamarán es la ideal para ti. A continuación, te detallamos un poco más del viaje.

Para zarpar, deberás dirigirte al Puerto de la Mansa, ubicado en Villa La Angostura, justo en el extremo sudoeste de la península de Quetrihué. 

Gracias a las características geográficas de este sector del lago Nahuel Huapi, la navegación es sumamente tranquila, por lo que obtendrás un viaje muy relajado y podrás disfrutar de un paisaje sin igual. 

La embarcación cuenta con una terraza de sol en la parte superior, desde donde podrás vivir una experiencia única de contacto con la naturaleza mientras tomas un poco de sol. ¡No olvides llevar protector solar! Llegarás al Bosque de los Arrayanes luego de navegar durante unos 45 minutos. 

La excursión se realiza todo el año, por lo que tendrás la oportunidad de realizarla sin importar en qué momento viajes. En el bosque recorrerás los senderos con los guías profesionales que el centro de turismo provee: ellos serán los encargados de transmitirte más información sobre la historia y características principales del parque, así como también cómo debes manejarte en la Reserva y realizar el circuito. 

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Lago Nahuel Huapi visto desde el Parque Nacional Los Arrayanes

Al finalizar el recorrido, tendrás la oportunidad de visitar la Casita de Té del Bosque de los Arrayanes (¡la misma que fue construida por la familia Lynch hace muchos años atrás!). Aquí podrás disfrutar de algo rico para comer y hasta llevarte un recuerdo del lugar. 

Si realizas la excursión durante la tarde, durante tu viaje de regreso a Villa La Angostura serás bendecido por un único y hermoso atardecer que te dejará anonadado y embebido por una magia sin igual. 

El Bosque de los Arrayanes es, sin duda alguna, una actividad única en el mundo que te recomendamos hacer aunque sea una vez en la vida. ¡Te prometemos que no te arrepentirás!

6. Algunas recomendaciones durante tu estancia en Bosque de los Arrayanes

Para asegurarte una visita única y libre de conflictos con los guardaparques y guías, te acercamos las siguientes recomendaciones

  • Circula únicamente por el sendero, así evitarás extraviarte y alterar el ambiente.
  • Respeta las recomendaciones de los carteles y las normas vigentes.
  • No extraigas ningún tipo de vegetal, animal o mineral del bosque, ¡eso puede dañar la biodiversidad del lugar de manera permanente! 
  • No tires basura en la zona, mejor guárdala hasta que encuentres un cesto de basura.
  • Si tienes alguna duda acerca de alguna actividad, acércate al guardaparque o guía para solventarla.
  • Presta atención a los horarios de la excursión. 
  • ¡Disfruta del impresionante paisaje!
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