El Muro de Berlín cumple 60 años: curiosidades para conocer en detalle uno de los hitos de la historia moderna

El Muro de Berlín
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Uno de los momentos más trascendentales en la historia moderna cumple hoy 60 años. El Muro de Berlín rodeó la parte occidental de Berlín desde el 13 de agosto de 1961 hasta el 9 de noviembre de 1989, partiendo la ciudad por todo su centro.

Curiosidades para conocer en detalle uno de los hitos de la historia moderna

¿Qué era el muro de Berlín?

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Alemania, que finalmente se rindió, se dividió en cuatro partes, controladas respectivamente por el Reino Unido, los Estados Unidos, Francia y la Unión Soviética.

Para la URSS, la nación que sufrió muchas más pérdidas que ninguna otra en la guerra, el control de Alemania Oriental le proporcionó un punto de apoyo vital en Europa.

Sin embargo, aunque residía en Alemania Oriental controlada por la URSS, Berlín también se dividió de cuatro maneras, con británicos, franceses y estadounidenses controlando el oeste de la ciudad, mientras que los soviéticos controlaron el este.

En efecto, esto significaba que Berlín Occidental se convirtió en un puesto de avanzada capitalista solitario en medio de la Alemania Oriental comunista.

En 1961, cuando más y más personas comenzaron a abandonar Berlín Este por su vecino occidental más rico, los soviéticos construyeron el Muro de Berlín para dividir físicamente la ciudad.

Esto se convirtió en la encarnación física de la «Cortina de Hierro» que se dijo que la URSS había creado entre Europa Oriental y Occidental.

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60 años atrás: ¿Qué pasó el 13 de agosto de 1961?

Entre los años 1949 y 1961, alrededor de 2,7 millones de personas habían abandonado la RDA y Berlín Oriental: alrededor de la mitad de esa corriente migratoria estaba compuesta por gente joven de menos de 25 años y esto suponía un gran problema para la dirección de la SED (Partido Socialista Unificado de Alemania). Alrededor de medio millón de personas pasaba cada día la frontera en ambas direcciones y de esta manera, podían comparar las condiciones de vida de ambos lados. Solamente en el año 1960, alrededor de 200.000 personas se mudaron de forma definitiva al Oeste. La República Democrática Alemana​ —también denominada Alemania Oriental, Alemania del Este o Alemania Democrática​—, estado socialista que existió en Europa Central durante el período de la Guerra Fría, se encontraba al borde del colapso social y económico.

En las primeras horas de la mañana del 13 de agosto de 1961, en la frontera del sector soviético hacia Berlín Oeste se erigieron barreras temporales y fueron arrancados los adoquines de las calles. Unidades de la Policía popular y de la Policía de transportes, así como los denominados grupos de combate de trabajadores prohibieron cualquier tipo de tráfico en las fronteras entre sectores. De hecho, no fue casual que la dirección del partido SED eligiera un domingo durante las vacaciones de verano para realizar esa acción.

En los días siguientes, obreros de la construcción de Berlín Este sustituyeron, bajo la estricta vigilancia de los guardias fronterizos de la RDA, los rollos de alambre de púas que se habían estirado en la frontera con Berlín Oeste por un muro construido con paneles de hormigón y piedras de grandes dimensiones.

Las fachadas de las casas de algunas calles, como por ejemplo la Bernauer Straße, donde las aceras pertenecían al barrio de Wedding (Berlín Occidental) y, las casas al barrio de Mitte, (Berlín Oriental) fueron incluidas en las instalaciones fronterizas. Muy rápidamente, el gobierno de la RDA hizo tapiar las entradas frontales y las ventanas de los pisos bajos de las casas, de manera que sus habitantes solamente podían acceder a las mismas por la parte del patio, ubicado en Berlín Oriental. Ya en el año 1961, muchas otras casas fueron desalojadas a la fuerza, tanto en la Bernauer Straße como en otras calles limítrofes.

De un día para otro, calles, plazas y casas quedaron divididas y, a causa de la construcción del Muro, quedó interrumpido el transporte urbano. La noche del 13 de agosto, el alcalde Willy Brandt declaró ante la Cámara de Diputados: “(…) El Senado de Berlín acusa ante la comunidad mundial, las medidas ilegales e inhumanas practicadas por aquellos que están dividiendo Alemania, oprimiendo a Berlín Oriental y amenazando a Berlín Occidental (…)”.

Con la construcción del muro, la RDA quiso evitar que los berlineses del este y los demás ciudadanos de la RDA huyeran al oeste. Como con el muro mismo no consiguió su propósito de frenar el movimiento de huida, la SED comenzó a ampliar las instalaciones fronterizas a partir del 13 de agosto de 1961 creando un complicado sistema de barreras en la franja fronteriza.

«Franja de la muerte»

En el oeste esta franja pasó a denominarse “franja de la muerte” porque en ella murieron por lo menos 136 personas en distintos intentos de huida. Estuvo formada por un foso, una alambrada, una carretera por la que circulaban constantemente vehículos militares, sistemas de alarma, armas automáticas, torres de vigilancia y patrullas acompañadas por perros las 24 horas del día.

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Finalmente en 1989, durante la decadencia de la RDA, cayó el muro con el que el SED había intentado durante tan largo tiempo mantenerse en el poder. La caída del muro supuso el principio del fin definitivo de la dictadura del SED.

Una capilla para la reconciliación

En 1999, en la fecha del décimo aniversario de la caída del Muro de Berlín, se celebró la “fiesta de cubrir aguas” (conclusión de la estructura del tejado) de la Capilla de la Reconciliación. Se ha construido en el lugar en el que antes se encontraba la antigua Iglesia de la Reconciliación de 1894.

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La Capilla de la Reconciliación construida en 1995

A partir de 1961, debido a la división de la ciudad por la construcción el Muro, esta iglesia quedó dentro de la “franja de la muerte” y, por lo tanto, se volvió inaccesible para su comunidad. Por ello, en 1965 se construyó un nuevo centro parroquial en la Bernauer Strasse para los feligreses que se habían quedado sin iglesia. Finalmente, la iglesia situada en la “franja de la muerte” fue volada en 1985.

En 1995, después de la apertura del Muro, el terreno fue devuelto a la comunidad parroquial con la condición de darle un destino religioso. Las campanas de la antigua iglesia, que se habían conservado, se volvieron a colgar en su lugar histórico. También se ha colocado en la nueva capilla el antiguo retablo.

Bernauer Straße: Más que una calle, un ícono y lugar histórico

Con la construcción del Muro iniciada el 13 de agosto de 1961, la Bernauer Straße se convirtió en un
símbolo de la división de Berlín. Las consecuencias de la separación se manifestaron aquí de forma especialmente dramática puesto que las fachadas de las casas de la parte oriental de la Bernauer straße estaban en la propia línea fronteriza, mientras que la acera a la que daban pertenecía al Berlín occidental.

La construcción separó repentinamente a familias, amigos y vecinos. Son inolvidables las espectaculares huidas que se produjeron desde las casas de esta calle. Hasta familias enteras saltaron desde estas viviendas hacia la libertad, hasta que finalmente todas las ventanas fueron tapiadas y se obligó a alrededor de 2000 habitantes a abandonar las casas.

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La calle Bernauer Straße

¿Cómo cayó el muro de Berlín?

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En las siguientes dos décadas, las condiciones dentro de Berlín Oriental continuaron empeorando a medida que la economía de la Unión Soviética se hundió cada vez más en la agitación, sumado a la escasez de alimentos.

En la década de 1980, se estaban formando protestas en todo el «Bloque Comunista» liderado por los soviéticos.

Los húngaros derribaron con éxito 240 kilómetros de alambre de púas desde el otro lado de su frontera con Austria.

Los activistas polacos presionaron con éxito para la reinstauración de su partido sindical, Solidaridad, y capturaron escaños en el parlamento con él.

Dos millones de personas en Estonia, Lituania y Letonia formaron una cadena humana que se extendía por 600 kilómetros mientras exigían la independencia.

Curiosamente, el muro finalmente se derrumbó en parte debido a un simple error burocrático. El 9 de noviembre de 1989, se programó un anuncio sobre cambios bastante menores en la política de emigración del Muro de Berlín.

Apenas cinco días después de que medio millón de personas en el este de Berlín hubieran organizado una furiosa protesta, la idea era calmar los ánimos del público aflojando un poco las reglas, facilitando a los alemanes del este viajar entre el este y el oeste.

Si bien esto no era exacto, se transmitió en vivo por televisión antes de que pudiera retractarse, lo que provocó que miles de berlineses orientales avanzaran hacia la frontera.

Frente a una masa tan repentina de personas, se les dijo a los guardias que se retiraran y los dejaran pasar.

Miles atravesaron la pared, y las fotos ahora famosas muestran cómo los alemanes celebraron a su alrededor, la escalaron y la desgarraron con cualquier herramienta que pudieran encontrar.

El muro fue completamente destruido en los próximos dos años, con Alemania Oriental y Occidental reunificada oficialmente en 1990.

¿Por qué fue tan importante la caída del Muro de Berlín?

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AP

La caída del Muro de Berlín representó el fin del tiempo de los berlineses orientales bajo el régimen soviético, lo que finalmente les permitió unirse a Alemania Occidental y convertirse en la nación progresista y rica que son hoy. En términos más generales, el colapso del muro marcó el final de la Guerra Fría que había mantenido al mundo en vilo durante décadas.

Varias protestas en la URSS habían demostrado que su control se estaba debilitando, y el colapso del muro marcó la sentencia de muerte para la Unión Soviética y, en consecuencia, la Guerra Fría. Dos años después de la caída del muro, la Unión Soviética se disolvió oficialmente.

El Camino del Muro de Berlín

El camino del Muro de Berlín recorre el antiguo trazado del muro y rodea con una longitud de aproximadamente 160 kilómetros, la que otrora fuera la parte occidental de la ciudad dividida. Este camino incluye tanto el recorrido del muro dentro de la ciudad como en la periferia de la misma.

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Monumento al Muro de Berlín

El Sitio Conmemorativo del Muro de Berlín es el lugar principal de conmemoración de la división de Alemania y está situado en el centro de la capital. En su emplazamiento histórico en la Bernauer Straße, el sitio se extenderá en el futuro unos 1,4 km a lo largo de la antigua franja fronteriza. En este lugar se encuentran los últimos metros del Muro de Berlín que aún conservan la antigua franja fronteriza en su profundidad original, facilitando una impresión de las instalaciones que existían a finales de los años 80.

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Sitio Conmemorativo del Muro de Berlín

Los numerosos restos y huellas son un recuerdo de las antiguas barreras fronterizas y de los dramáticos sucesos acontecidos en este lugar y permiten comprender mejor la historia de la división alemana.

El Sitio Conmemorativo del Muro de Berlín se extiende a ambos lados de la calle Bernauer Straße y se encuentra actualmente en proceso de ampliación. En la parte de la franja fronteriza que en su momento se encontraba en el Berlín Oriental se está completando la exposición exterior que explica la historia de la división utilizando como ejemplo la Bernauer Straße.

Actualmente, el Sitio Conmemorativo ofrece seminarios que abordan lo sucedido y tratan estos temas tanto con acercamientos analíticos como creativos.

Sacar belleza de este caos es virtud: East Side Gallery

East Side Gallery es la galería de arte al aire libre más larga y la que mayor duración tiene en el mundo. Está ubicada sobre la parte que no fue demolida del Muro de Berlín y fue fundada por la unión de asociaciones de artistas alemanes, que lograron que más de 100 pintores de diferentes países, realicen sus obras con el fin de rendir homenaje a la libertad y la esperanza de un mundo mejor.

Muro De Berlín
Muro De Berlín

En el marco del concepto global Muro de Berlín, el Senado ha conservado los restos del Muro existentes en 2006 con el fin de transmitir su significado histórico mediante indicaciones de caminos e informaciones adicionales. Hasta ahora, se han llevado a cabo las medidas siguientes:

  • la señalización del recorrido del Muro dentro de la ciudad mediante una doble hilera de adoquines en las calles
  • la milla histórica Muro de Berlin que actualmente cuenta con 32 placas informativas a lo largo del camino del Muro dentro de la ciudad
  • los símbolos para recordar a las víctimas a lo largo del antiguo recorrido del Muro
  • la señalización de las rutas del Muro en el sistema de indicadores de caminos turísticos azules de la ciudad
  • un sistema de información y orientación formado por doce estelas que informan sobre los puntos clave de la historia del Muro dentro de la ciudad
  • la creación del Monumento Conmemorativo del Muro de Berlín en el lugar histórico, la Bernauer Strasse, y su ampliación como centro conmemorativo de la división alemana
  • la exposición al aire libre Checkpoint Gallery, así como la presentación temporal “BlackBox Kalter Krieg” (BlackBox Guerra Fría) como avance informativo del proyecto “Centro de la Guerra Fría – Exposición en el Checkpoint Charlie”
  • el camino del Muro de Berlin que recorre el antiguo trazado del Muro y rodea la que otrora fuera la mitad occidental de Berlín
  • la Plaza 9 de Noviembre de 1989, un área con una exposición al aire libre en el antiguo paso fronterizo de la RDA en la Bornholmer Strasse
  • el saneamiento de la East-Side-Gallery integrada en el patrimonio nacional
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