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Santiago de Cali: el destino turístico emergente líder en América del Sur que no te puedes perder de conocer

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Santiago de Cali, o popularmente bautizada como Cali, es una ciudad de Colombia, ubicada precisamente en el departamento del Valle del Cauca, al suroeste de Bogotá. Pero no se trata solo de una ciudad, sino que se consolida cada vez más como un destino único en su tipo.

Santiago de Cali
Santiago de Cali: el destino turístico emergente líder en América del Sur que no te puedes perder de conocer

Quizás no por nada se ha posicionado como una de las ciudades que más ‘remoquetes’ -como aluden en Colombia a la hora de hablar de los apodos- tiene: desde la Sultana del valle, la Sucursal del Cielo, la capital deportiva de América, hasta la capital mundial de la salsa, la ciudad de los siete ríos. Y, a partir de ahora, gracias a un reconocimiento entregado por los World Travel Awards, premios que distinguen a lo mejor de la industria del turismo (algo así como los Oscars del turismo), también es posible identificar a Cali como el destino turístico emergente líder en América del Sur.

Santiago de Cali

Santiago de Cali: un destino en y para el movimiento

La capital del Valle del Cauca es una ciudad que tiene atractivos turísticos con historia, una vida cultural muy activa y unos ritmos musicales que le han dado fama en todo el mundo.

Los ritmos musicales de Cali, gracias a su riqueza étnica, van desde el currulao de la costa del Pacífico hasta la gran protagonista de la ciudad: la salsa, un ritmo contagiosos y frenético que hace parte de la cultura del país (y que no podrás negarte a bailar).

Cali es conocida por el baile de la salsa, del que hay muchos clubes en el suburbio de Juanchito. Además, en el barrio más antiguo de Cali, la catedral neoclásica de San Pedro alberga pinturas de la Escuela de Quito. Cerca, también se encuentra el Complejo religioso de San Francisco de los siglos XVIII y XIX. La Capilla La Merced también es digna de visitar ya que allí fue donde se ofició la primera misa después de la fundación de Cali en 1536.

¿Qué hacer en Cali?

En un recorrido por la ciudad te sugiero dedicarte a ir a orillas del río Cali para apreciar la arquitectura de iglesias como Ermita y de otras edificaciones coloniales que se han constituido en la zona como auténticos monumentos nacionales.

Tampoco puedes dejar de visitar puntos clave como el Zoológico de Cali, el Barrio Granada y el imponente Cristo Rey, una estatua similar al Cristo Redentor de Río de Janeiro que vigila la ciudad desde el Cerro de las Tres Cruces.

Santiago de Cali: el destino turístico emergente líder en América del Sur que no te puedes perder de conocer
Qué ver en Santiago de Cali: Panorámica del Cerro de Cristo Rey

Los museos también hacen parte de los sitios turísticos de Cali: el Museo La Tertulia, el Museo del Oro Calima y el Museo Arqueológico La Merced son algunos de los más conocidos. Elige el que más llame tu atención.

Como no podía ser de otra manera, de visita por Cali también debes aprovechar tus paseos para conocer y probar la gastronomía tradicional, que funde las herencias española, indígena y africana, dando un sabor único a cada plato. Así descubrirás que Cali es cuna de verdaderas delicias como el arroz atollado, las empanadas vallunas, el sancocho de gallina, la sopa de tortillas, el aborrajado valluno, las tostadas de plátano verde con hogao, la chuleta valluna y los tamales.

Además, la caña de azúcar que crece en el Valle del Cauca da origen a una gran variedad de dulces, como el manjar blanco, las cocadas, el cholado y el champús, una rica bebida hecha con maíz, lulo, piña, canela y melado de panela.

Por supuesto, uno de los mejores planes para hacer en Cali es salir de fiesta, especialmente a la zona de Juanchito, donde abundan los danzódromos, que con su ambiente único pondrán a vibrar cada fibra de tu cuerpo.

Recomendaciones a tener en cuenta para planificar tu visita a Santiago de Cali

  • Llegar a Cali por avión es bastante sencillo ya que al Aeropuerto Internacional Alfonso Bonilla Aragón, ubicado en la vecina ciudad de Palmira, arriban vuelos desde Colombia y el extranjero. Si viajas desde Colombia, encontrarás una buena oferta de vuelos baratos con aerolíneas como Viva Air y Wingo. 
  • Por tierra, se puede llegar utilizando autobuses o alquilando un coche para recorrer los 460 kilómetros que separan a Cali de Bogotá
  • La manera más eficaz para que puedas moverte dentro Cali es utilizando el Sistema de Transporte Integrado, conocido como el MIO, que actualmente cuenta con ocho rutas distintas que abarcan la mayor parte de la ciudad. 
  • Si vas a utilizar este sistema, te recomiendo que estudies el mapa de la ciudad y te familiarices con las rutas de antemano. Esto te permitirá también escoger la mejor ubicación para tu estadía. Recuerda que Santiago de Cali cuenta con hoteles de diferentes tipos que se ajustan a todo tipo de presupuesto
  • También puedes utilizar el servicio de taxis. Lo más aconsejable en este caso es llamar a empresas reconocidas o utilizar sus aplicaciones móviles. 
  • Por último, debes saber de antemano que Cali tiene, en general, una temperatura muy cálida y húmeda, así que lo ideal es que lleves ropa cómoda, ligera y fresca. De igual manera, no olvides empacar algunas prendas que te hagan destacar durante la intensa noche caleña, en la que podrás poner a prueba tus dotes para bailar salsa.
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