Todo lo que necesitas saber para planificar tu primer safari en Sudáfrica

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Realizar un safari se encuentra en los bucketlist de muchos de nosotros. Recientemente pude quitarlo de la lista, y me di cuenta que más que quitarlo, ¡sólo me dieron ganas de agregarlo de nuevo y vivirlos dos veces! Si planean un safari y no saben ni por dónde empezar, les comparto todo lo que me hubiera gustado saber antes de viajar.

Empezaré por decirles que existen muchos países en África con lugares hermosos donde puedes hacer safaris. En el caso de Sudáfrica, la joya de la corona y unas de las paradas obligadas, si se visita ese país, es el Parque Nacional Kruger.

En él podemos encontrar a los denominados “Big 5” (elefante, león, rinoceronte negro, búfalo y leopardo). El Parque Kruger es una de las reservas naturales más grandes de todo África donde se puede apreciar a los animales en su hábitat natural.

¿Por dónde empiezo?

Es importante considerar que existen variar maneras de hacer un safari, la ideal es la que mejor se acomode a tu tiempo y presupuesto. Aquí les explico cómo funciona:

Visitar las reservas privadas

Estas reservas están por todo Sudáfrica, incluso hay algunas cercanas a Johannesburgo y Cape Town por si no se tiene el tiempo suficiente para llegar hasta el Kruger (que se encuentra a 5 horas aprox en auto desde Johannesburgo).

En ellas puedes ver a los mismos animales del Kruger (aunque no tantas especies), la diferencia es que son áreas cercadas. Es decir, que los animales, aunque están en un área muy grande, no están libres, por lo que prácticamente te garantizan que verás a todos los big 5.

Yo no opté por esta opción ya que no quería sentirme en un zoológico gigante, sino que quería vivir la experiencia en el Kruger. Estas reservas generalmente son caras, pero los precios varían dependiendo la zona y el nivel de lujo.

Otras reservas privadas se encuentran en el área conocida como “Greater Kruger” en las cuales sí vale la pena hacer safari (les explico más abajo). Los lodges en esta área tienen diferentes precios, partiendo desde los más económicos (200- 250 dólares aprox por noche) hasta los más lujosos los cuales tienen precios que oscilan entre los 1,000 y 3,000 dólares por noche (si, muy caro).

Dormir en los campamentos dentro del Parque Kruger

Esta es la opción más barata (50 – 60 dólares por noche) y la que más rápido se agota. Generalmente la gente empieza a reservar con un año de anticipación por lo que es un punto importante a considerar.

Esta opción me había gustado en un inicio, ya que así puedes dormir dentro del parque, sin embargo, la única manera de llegar a estos campamentos es rentando un auto por tu cuenta, ya que no hay transporte público que te pueda llevar a ellos.

Kruger vs. Greater Kruger

Es importante explicarles esta diferencia para que puedan darse una mejor idea y poder tomar una decisión. Como ya mencioné, el Kruger es una reserva enorme, colindante con Mozambique y con una alta concentración de fauna salvaje.  Anteriormente, el Kruger estaba delimitado por cercos en algunas zonas para separarlo de las reservas privadas de los alrededores.

En 1993, estos cercos se retiraron, y el Kruger quedó conectado a estas reservas privadas. El conjunto de éstas reservas es lo que hoy se conoce como Greater Kruger, en ellas se encuentran la mayor parte de lodges o campamentos privados y dado que no hay vallas ni ningún tipo de barrera, los animales se mueven libremente de una zona a la otra.

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¿Cuál es mejor?

La realidad es que ambos tienen sus pros y contras. En el Kruger Park, hay una mayor concentración de animales en esta área, los precios del hospedaje son mucho más
económicos que los de las reservas privadas, se puede hacer el safari de un día por tu cuenta en un auto particular pagando sólo la cuota de acceso al parque. Así mismo, si te hospedas en los campamentos del parque puedes hacer safaris nocturnos a los cuales el público en general no tiene acceso, ya que el parque cierra a las 6:00 pm.

El lado negativo sería que dependiendo la época en la que vayas puedes encontrar mucha gente, lo equivalente a estar atorado en el tráfico, pero en lugar de estar esperando que cambie el semáforo, estarías esperando a que algún carro te ceda el lugar para poder ver a ese león más de cerca. Además, sólo puedes transitar por los caminos y rutas ya marcadas, ya que está estrictamente prohibido invadir las demás zonas.

Otro punto importante a considerar es que, si vas al Kruger por tu cuenta o con alguna agencia externa por 1 día, este recorrido será en un auto cerrado. Los vehículos abiertos (los típicos de safari que conocemos) sólo se utilizan en las reservas privadas o en los tours guiados por el mismo parque.

En cambio, en el Greater Kruger, los lodges privados tienen una cantidad limitada de lugares, por ejemplo, el campamento donde yo me quedé, tiene una capacidad para 16 personas únicamente.

Esto hace que de alguna manera el safari sea más exclusivo y que la mayoría de las veces sean los únicos en el área. Los hospedajes tienden a ser más lujosos y cómodos, además de que vas acompañado en autos abiertos por guías que tienen mucha experiencia rastreando y encontrando animales. No hay caminos trazados en éstas reservas, por lo que el “off road” está permitido y esto hace que la experiencia sea más emocionante.

Los contras serían que en general y comparado con el Kruger, se puede ver una menor cantidad de animales y puede llevarte mucho más tiempo encontrarlos. Además, dado que no están tan familiarizados con los autos, los animales muchas veces se asustan o tienden a huir, por lo que acercarse a ellos puede resultar difícil.

¿Por cuánto tiempo?

Algo a considerar es que se recomienda como mínimo dedicar entre 3 y 4 días de safari. Al principio yo creía que era mucho, pero hay que recordar que los animales se mueven libremente y que esto no es un zoológico, por lo que se necesita tiempo; verlos depende de diversos factores: el clima, la habilidad que tenga el guía para encontrarlos y de la suerte que se tenga.

Pero la realidad, es que hay gente que un sólo día tiene mucha suerte y logra ver a los “Big 5”, y hay otros que pueden pasar 4 días sin verlos a todos. El animal más difícil de ver en este caso es el leopardo, el cual, al ser un animal veloz y nocturno, es mucho más difícil de encontrar. De estos 5, a mí me falto ver el leopardo y el rinoceronte negro.

Todo lo que toca la luz… 🦁🌅#Africansunset #Sudáfrica #travel #day12

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¿Qué llevar?

Aquí les dejo la lista de los artículos que considero indispensables y que no pueden hacer falta en todo safari:

  • Repelente para insectos
  • Sombrero
  • Lentes
  • Binoculares
  • Chamarra (sobre todo para los safaris de la mañana en vehículo abierto)
  • Cámara fotográfica
  • Ropa de colores claros para evitar el calor

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En el día de hoy, 30 de Octubre, un fuerte terremoto de una magnitud entre 6,6 y 6,8 en la escala Richter sacudió la zona este de Grecia y la costa egea de Turquía. De acuerdo a los reportes, más de 500 personas resultaron heridas y también tuvo como consecuencias víctimas fatales.

Según informó la agencia de noticias de CNN, al menos 522 personas resultaron heridas en el terremoto que sacudió a Turquía en el día de hoy. Así lo explicó el ministro de Ambiente y Urbanización, Murat Kurum. Por otra parte, en relación a la cantidad de víctimas fatales, la agencia informó que de acuerdo a lo reportado por los oficiales, 12 personas fallecieron en la zona costera del oeste de Turquía y 2 adolescentes murieron en la isla griega de Samos luego de que colapsara una pared.

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Edificio derrumbado luego del terremoto. Imagen vía Reuters

Actualmente los grupos de rescatistas continúan trabajando en la zona. Según informó el alcalde de Izmir, Tunc Soyer, por lo menos 20 edificios fueron completamente destruidos. En algunas de las imágenes que fueron publicadas se podían ver autos aplastados, mientras la gente buscaba por sobrevivientes entre los escombros. Luego del terremoto principal, hubieron 114 réplicas, según explicó el ministro Kurum.

Terremoto y las transmisiones en vivo

En el momento exacto en el que el terremoto comenzó, un gamer estaba haciendo una transmisión en vivo en su canal y sus seguidores vivieron el momento a través del streaming. En el video que fue compartido por la periodista Carolina Hernández Cufré en su cuenta de Twitter se puede observar la desesperación del momento así como también la intensidad del sismo.

El video se corta luego de unos segundos, y lo que muestra es suficiente para ver la intensidad de lo ocurrido. Según informó la agencia de noticias, diferentes medios de televisión también mostraron cómo las calles de diferentes ciudades comenzaron a inundarse. Del mismo modo, informaron que las autoridades de Izmir solicitaron a los residentes que por favor liberen los caminos y que no usen sus teléfonos móviles, a menos que sea necesario, para que los vehículos de emergencia puedan llegar a los afectados de una forma más rápida y que los equipos de emergencia puedan comunicarse de forma efectiva.

terremoto
Imagen vía AFP

Por su parte, las autoridades griegas informaron que algunos de los viejos edificios fueron destruidos y también solicitaron a la población que se mantenga alejada de la costa, de los edificios, y estén atentos por si continuaban las réplicas, según informó CNN.

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