Los científicos descubren una misteriosa y enorme estructura cerca del núcleo de la Tierra

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Un equipo de científicos en Estados Unidos descubrió una gran estructura hecha de material denso cerca del núcleo de la Tierra a unos 3.000 km debajo de nuestros pies, después de haber compartido sus hallazgos en la revista Science.

Los investigadores de la Universidad de Maryland utilizaron un algoritmo de aprendizaje automático para investigar lo que sucedía en las profundidades de la Tierra (en el núcleo de la Tierra=, encontrando una anomalía que nunca antes se había detectado.

Según Vice, el algoritmo que utilizaron fue uno desarrollado originalmente para analizar galaxias distantes, pero esta vez los condujo a un fenómeno misterioso dentro de nuestro propio mundo.

Cloud forest
Tom Patterson

La anomolia que descubrieron estaba muy por debajo de las Islas Marquesas, un grupo de islas volcánicas en la Polinesia Francesa, mientras que otra estructura debajo de Hawái también resultó ser mucho más grande de lo que los científicos habían estimado antes.

“Utilizamos un algoritmo de aprendizaje múltiple llamado ‘El secuenciador’ para analizar simultáneamente miles de sismogramas de ondas que se difunden a lo largo del límite entre el núcleo de la Tierra y el manto y obtener una vista panorámica de la dispersión en la región del Pacífico”, explica el resumen del artículo.

“En casi la mitad de las formas de onda difractantes, detectamos ondas sísmicas dispersas por estructuras tridimensionales cerca del límite entre el núcleo y el manto. La prevalencia de estas llegadas dispersas muestra que la región alberga una heterogeneidad lateral generalizada”.

Tahiti, French Polynesia - Teahupo'o

“Nuestro análisis reveló señales fuertes debido a una raíz de penacho debajo de Hawai y una zona de ultra baja velocidad no reconocida anteriormente debajo de las Islas Marquesas”.

“Estas observaciones ilustran cómo los enfoques lo suficientemente flexibles como para detectar patrones robustos con poca o ninguna supervisión del usuario pueden revelar ideas distintivas de la Tierra profunda”.

El equipo, liderado por Doyeon Kim, sismólogo e investigador postdoctoral de la Universidad de Maryland, tomó sismogramas capturados de cientos de terremotos que ocurrieron entre 1990 y 2018 y los introdujo en el algoritmo ‘Secuenciador’.

Marquesa  Islands, Polynesie Francais

Al hacer esto, pudieron analizar 7,000 mediciones de terremotos con una magnitud de 6.5 o más, que habían tenido lugar bajo el Océano Pacífico dentro de esa ventana de tres décadas.

Kim le dijo a Vice en una llamada: “Este estudio es muy especial porque, por primera vez, podemos analizar sistemáticamente un conjunto de datos tan grande que en realidad cubre más o menos toda la cuenca del Pacífico”.

Señaló que, si bien los científicos han mapeado previamente estructuras en las profundidades de la Tierra, este estudio presenta una rara oportunidad de “unir todo y tratar de explicarlo en un contexto global”.

Tahiti, French Polynesia - Mo'orea

Después de ejecutar los sismogramas a través del algoritmo, el equipo se dio cuenta de que las señales de cursor más fuertes se encontraron debajo de las islas Marquesas y Hawái, lo que demuestra que hay dos ‘mega-ULVZ’ (enormes estructuras compuestas de materiales exóticos que se remontan a los tiempos antes de que la Tierra tuviera una Luna) que miden alrededor de 1,000 km o más.

Kim dijo: “Esto es muy interesante porque podría indicar que las mega-ULVZ son especiales y pueden albergar firmas geoquímicas primitivas que han estado relativamente sin mezclar desde los comienzos de la historia de la Tierra”.

Descubriendo qué hay en el núcleo de la Tierra

El equipo planea continuar la investigación para desarrollar un método de exploración de lo que hay dentro de la Tierra, con la esperanza de ver lo que también se encuentra debajo del Océano Atlántico.

Tahiti, French Polynesia - Huahine

“Esperamos que Sequencer pueda básicamente dejarnos usar todos estos conjuntos de datos diversos y reunirlos para buscar estas estructuras de manto inferior sistemáticamente”, agregó Kim.

“Esa es nuestra visión en el futuro, responder más preguntas sobre el manto inferior en general”.

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