Los monos ladrones de Bali pueden detectar artículos de alto valor para pedir rescate

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En el templo de Uluwatu en Bali a los monos hay que tenerles miedo. Los macacos de cola larga que deambulan por el antiguo sitio son famosos por robar descaradamente a los turistas desprevenidos y aferrarse a sus posesiones hasta que se les ofrece comida como pago de rescate.

Los investigadores han descubierto que también son expertos en juzgar qué elementos valoran más sus víctimas y utilizar esta información para maximizar sus ganancias.

Los macacos astutos prefieren apuntar a artículos que es más probable que los humanos intercambien por comida, como productos electrónicos, en lugar de objetos que a los turistas les importan menos, como horquillas o bolsas de cámaras vacías, dijo el Dr. Jean-Baptiste Leca, profesor asociado de psicología Departamento de la Universidad de Lethbridge en Canadá y autor principal del estudio.

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Los teléfonos móviles, carteras y anteojos recetados se encuentran entre las posesiones de alto valor que los monos pretenden robar. “Estos monos se han convertido en expertos en arrebatárselos a los turistas distraídos que no escucharon las recomendaciones del personal del templo de mantener todos los objetos de valor dentro de bolsos con cremallera firmemente atados alrededor del cuello y la espalda”, dijo Leca.

Después de pasar más de 273 días filmando interacciones entre los animales y los visitantes del templo, los investigadores descubrieron que los macacos exigirían mejores recompensas, como más comida, por artículos de mayor valor.

La negociación entre un ladrón de monos, un turista y un miembro del personal del templo a menudo duraba varios minutos. La espera más larga antes de que se devolviera un artículo fue de 25 minutos, incluidos 17 minutos de negociación. En el caso de los artículos de menor valor, era más probable que los monos concluyeran con éxito las sesiones de trueque aceptando una recompensa menor.

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A diferencia de muchos estudios previos que han examinado comportamientos similares, los macacos de Uluwatu, un templo hindú, son animales de granja y no se los observaba en un laboratorio.

Los monos aprenden estos comportamientos durante la juventud, hasta los cuatro años de edad, según la investigación, que fue financiada por el Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá (NSERC) y el Instituto de Investigación del Juego de Alberta (AGRI) y publicada en Philosophical Transactions of the Royal Society.

Robar y hacer trueques es una expresión de inteligencia cultural por parte de los monos, dijo Leca. “Estos comportamientos se aprenden socialmente y se han mantenido a través de generaciones de monos durante al menos 30 años en esta población”.

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Si bien el personal del templo en Uluwatu está disponible para facilitar las relaciones entre los monos y los turistas, el manejo de los animales es un desafío en muchas otras áreas del mundo. Los monos merodeadores son famosos por causar problemas en toda la India: comerse las cosechas de los agricultores, asaltar casas en pueblos y ciudades por igual, e incluso acosar a un trabajador de la salud y sacar muestras de sangre de las pruebas de coronavirus.

Existe la preocupación de que, en muchas regiones, los monos se hayan vuelto más agresivos porque la pandemia los ha dejado con poco para comer. En Tailandia, las autoridades comenzaron a esterilizar monos en Lopburi, una ciudad famosa por su población de macacos, el año pasado. La falta de turistas durante la pandemia ha dejado a los animales hambrientos y cada vez es más difícil convivir con ellos.

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