Los ‘puentes vivientes’ de India se fortalecen a medida que pasan los años

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No son los puentes más altos ni más largos del mundo, pero una serie de humildes cruces de ríos esculpidos a partir de raíces de árboles en la India son maravillas de la ingeniería que contienen lecciones para los arquitectos modernos.

Los investigadores dicen que estas estructuras poco estudiadas, que pueden extenderse hasta 50 metros y durar cientos de años, podrían ayudar a nuestras ciudades a adaptarse al aumento de las temperaturas asociadas con la crisis climática.

“Es realmente increíble lo fuertes que son y se están volviendo más fuertes con el tiempo. Realmente están anclados a la tierra pero no tienen ningún impacto negativo en el medio ambiente, son parte de él”, dijo Ferdinand Ludvig, profesor de ecología tecnologías en la arquitectura del paisaje en la Universidad Técnica de Munich y uno de los autores del primer estudio sistemático de estos “puentes vivientes”.

puentes vivientes

Los puentes se extienden a través de ríos y barrancos en la meseta montañosa de Meghalaya en India, conectando pueblos y permitiendo a los agricultores acceder a sus tierras. Todos están construidos, o cultivados, a partir de las raíces aéreas del mismo tipo de árbol: Ficus elastica, o el árbol del caucho indio.

Ludwing y sus colegas mapearon un total de 74 puentes y desentrañaron exactamente cómo fueron creados y mantenidos al entrevistar a los residentes locales, tomar miles de fotos y construir modelos 3D.

Son SÚPER resistentes

puentes vivientes

A diferencia de los puentes hechos de madera o bambú, no se derrumban fácilmente y no se pudren, un problema común en lo que a menudo se describe como la región más húmeda del mundo. También han demostrado ser más duraderos que los puentes hechos con estructuras de acero modernas que se oxidan y deterioran rápidamente en el clima húmedo, dijo Ludwig.

¿Cómo se hacen?

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El proceso de construcción difiere según las condiciones locales y el tramo deseado del puente, pero las entrevistas con la población local revelaron un patrón de construcción similar.

Se planta una plántula en cada margen del río o borde de un barranco. Una vez que brotan las raíces aéreas, las que crecen por encima del suelo, se enrollan alrededor de una estructura de bambú o tallos de palma y se dirigen hacia la orilla opuesta. Una vez que llegan al otro lado, se implantan en el suelo.

Luego, “desarrollan raíces hijas más pequeñas que se dirigen al banco y al lugar donde se implantan”, explicó Thomas Speck, profesor de botánica en la Universidad de Friburgo en Alemania y coautor del estudio que se publicó en la revista. Informes científicos.

Las raíces de Ficus elastica reaccionan a las cargas mecánicas con un crecimiento secundario de la raíz, lo que significa que puede formar estructuras muy complejas que crean puentes estables y seguros. Las raíces también pueden crecer juntas y fusionarse, un proceso llamado inosculación.

Es un proceso que tarda décadas en completarse. La mayoría de los puentes que estudió el equipo tenían hasta 20 metros de largo. Algunos de los más largos pueden ser difíciles y atemorizantes para caminar, dijo Ludwig, pero otros son muy estables e incluso tienen losas.

Si bien algunos de los intrincados puentes se han convertido en atracciones turísticas y reciben hasta 2,000 visitantes al día, dijo Ludwig, no todos los puentes que estudiaron estaban en uso activo, y algunos corren el riesgo de ser cortados para leña.

Ludwig dice que las técnicas utilizadas para construir los puentes de raíces vivientes podrían implementarse en las ciudades para dar sombra a las áreas urbanas, una estrategia muy necesaria para hacer frente al aumento de las temperaturas.

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