Manshiyat Naser: la ciudad donde la gente vive en la basura

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Redactora
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Egipto sorprende año a año a sus turistas con su cultura y las bellezas arquitectónicas de la ciudad de El Cairo como las pirámides, por ejemplo. No obstante, existe un lado oculto y poco glamoroso, que no se muestra a menudo en los videos promocionales del país. Casi desconocido. Se trata de Manshiyat Naser, que es conocida en el mundo como la “Ciudad de la Basura”.

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Manshiyat Naser: la ciudad donde la gente vive en la basura

Su nombre original es Munsha’āt Nāṣr aunque se la nombre también como Manshiet Nasser o Manshiyat Naser. Este sitio es bien conocido porque en él habitan los zabbaleen (“gente de la basura”), personas que se dedican a vivir de lo que recolectan de la basura para venderla a empresas que se dedican al reciclaje.

Este sitio se encuentra al este de El Cairo, la capital egipcia. Allí se clasifican a diario, nada más ni nada menos que… ¡10.000 toneladas de basura! Un trabajo que llevan adelante en su mayoría mujeres y niños, mientras que los hombres son los que se encargan de la previa recolección.

Cuando los ciudadanos de El Cairo nombran a este lugar se refieren como el patio trasero de su ciudad. De todas maneras, su importancia es clave para esa área urbana, ya que son sus vecinos los que hacen el trabajo más desagradable, apilar los desechos del resto en sus propias casas.

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La mayor parte de Manshiyat Naser no está incluida en los circuitos turísticos de El Cairo. Es la cara oculta de la ciudad por donde no es habitual que los turistas se adentren. Y es que los mismos habitantes refieren que es un lugar hostil para vivir ya que no hay servicios básicos: agua potable, sistemas de alcantarillado, o redes de electricidad. Aunque no faltan los visitantes que se ven atraídos por ver cómo es la vida en la Ciudad Basura.

En medio de construcciones grises y a medio construir, se pueden ver algunas propiedades pintadas con vibrantes colores. Algunas personas también subsisten con la venta de frutas o dulces en las calles, que rompen un poco con la monotonía de la basura acumulada.

En 2009 se lanzó un documental de nombre Garbage Dreams, que ganó el premio Al Gore Reel Current Award. En este material se dio a conocer el modo de vida de sus habitantes y los secretos en torno a Manshiyat Naser.

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