En Marte ya hay siete toneladas de basura terrícola

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La superficie de Marte tiene más de siete toneladas de basura producto de medio siglo de exploración robótica, según un cálculo de investigadores de la Universidad de West Virginia a partir de las 14 misiones que arribaron al planeta rojo.

El cálculo fue revelado por Cagri Kilic, investigador Postdoctoral en Robótica de la Universidad de West Virginia, a partir del análisis de los 18 objetos hechos por humanos con destino a Marte en 14 misiones separadas, según datos de la Oficina del Espacio Exterior de Naciones Unidas.

Marte

La suma de la masa de todas las naves espaciales que se enviaron alguna vez al planeta rojo, entre las operativas y las que ya no funcionan, da como resultado 9.979 kilos. Si se resta el peso de las naves actualmente operativas en la superficie -2860 kilos-, se obtiene un total de 7.119 kilos de desechos en Marte.

Según la investigación, la basura humana en Marte tiene tres orígenes: hardware desechado, naves espaciales inactivas y naves espaciales estrelladas. Asimismo, cada misión a la superficie marciana requiere un módulo que proteja la nave espacial.

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Este módulo incluye un escudo térmico para cuando la nave atraviese la atmósfera del planeta y un paracaídas y hardware de aterrizaje para que pueda amortiguar el mismo suavemente. La nave desecha piezas del módulo a medida que desciende, y estas piezas pueden aterrizar en diferentes lugares de la superficie del planeta. Así, se puede encontrar un escudo térmico inferior en un lugar y un paracaídas en otro.

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Cuando estos escombros caen al suelo, pueden romperse en pedazos más pequeños, como sucedió durante el aterrizaje del rover Perseverance en 2021. No obstante, estos pueden volar debido a los vientos marcianos.

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A lo largo de los años, se ha encontrado mucha basura pequeña arrastrada, como el material de red que se encontró recientemente: a mediados de junio pasado, el rover Perseverance detectó una manta térmica grande y brillante encajada en unas rocas a 2 km de donde aterrizó. Tanto Curiosity en 2012 como Opportunity en 2005 también encontraron escombros de sus vehículos de aterrizaje.

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