Un grupo de científicos de Países Bajos entrenaron abejas para que puedan detectar COVID-19 en cuestión de segundos

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Las abejas fueron entrenadas por el grupo de expertos para poder detectar coronavirus en cuestión de segundos.

Un grupo de científicos de la Universidad de Investigación de Wageningen de Países Bajos realizaron un experimento basándose en la siguiente pregunta: ¿se podría entrenar a las abejas a detectar muestras infectadas de SARS-CoV-2 utilizando el método de condicionamiento de Pavlov? Para responder esta pregunta, tuvieron en cuenta el agudo sentido del olfato que tienen estos insectos.

Para averiguarlo, utilizaron más de 150 de estos insectos y las colocaron en un laboratorio de bioseguridad de investigación bioveterinaria de la Universidad de Wageningen. Allí, bajo las condiciones apropiadas, los insectos aprendieron a detectar el COVID-19 utilizando su olfato.

Un Grupo De Científicos De Países Bajos Entrenaron Abejas Para Que Puedan Detectar Covid-19 En Cuestión De Segundos

«Cada vez que las abejas fueron expuestas al aroma de una muestra infectada, recibían una solución de agua y azúcar como recompensa. Así, las abejas extendían sus lenguas para beber la solución. Repitiendo esta acción varias veces, las abejas asociaron la recompensa dulce con el aroma como un estímulo«, explicaron desde la universidad en un comunicado de prensa.

«Con este condicionamiento repetido, rápidamente las abejas comenzaron a extender sus lenguas directamente cuando sentían el aroma, sin necesitar ningún tipo de recompensa. Una abeja entrenada puede detectar una muestra infectada en cuestión de segundos«, agregaron.

Un Grupo De Científicos De Países Bajos Entrenaron Abejas Para Que Puedan Detectar Covid-19 En Cuestión De Segundos

Este proyecto de investigación también cuenta con el apoyo de la universidad francesa Université Paul Sabatier y la empresa InsectSense. Esta última, por su parte, también se encuentra trabajando en una máquina que podría entrenar a varias abejas al mismo tiempo, así como también un biosensor que utilizaría abejas para diagnosticar.

Por otro lado, el profesor Dirk de Graaf, quien se ocupa de investigar a las abejas, insectos e inmunología animal en la Universidad de Gante, en Bélgica, declaró que él no cree que el método de las abejas vaya a reemplazar las pruebas PCR, según informó el sitio de noticias DW, al menos en u futuro próximo.

«Es una buena idea, pero preferiría realizar las pruebas con las herramientas de diagnóstico clásicas en lugar de utilizar las abejas para ello. Soy un gran amante de las abejas, pero las utilizaría para otros fines que no sean la detección del COVID-19«, dijo, según reportó DW.

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