Preservado en ámbar, este podría ser el dinosaurio más pequeño que se haya descubierto

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El cráneo completo de una especie previamente desconocida de dinosaurio, similar a un pájaro, fue descubierto atrapado en un trozo de ámbar de 99 millones de años.

Más pequeño que el tamaño del colibrí más pequeño vivo hoy, su cabeza era del tamaño de una uña del pulgar, su mandíbula llena de dientes aserrados y sus ojos saltones. A pesar de su pequeña estatura, la criatura probablemente era un depredador.

Los investigadores dijeron que el fósil, llamado Oculudentavis, representaba el dinosaurio más pequeño que se haya encontrado.

“Cuando vi este espécimen por primera vez, realmente me dejó alucinado. Literalmente nunca había visto algo así”, dijo Jingmai O’Connor, profesor principal del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China en Beijing y un investigador asociado en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

“Hay más de 100 dientes presentes en las mandíbulas. Estos ojos extraños se quedan mirando hacia un lado. No hay nada como esto vivo hoy”.

Si bien las personas tienden a pensar en los dinosaurios como criaturas enormes y pesadas, este cráneo y otros hallazgos recientes en ámbar sugieren que la vida en los tiempos de los dinosaurios fue probablemente más diversa de lo que pensamos, con muchos más dinosaurios pequeños y otras criaturas que aún no han aparecido en el registro fósil.

“Uno de los mensajes clave de este estudio es que probablemente nos estamos perdiendo una gran parte del ecosistema de los dinosaurios”, dijo Lars Schmitz, profesor de biología en el Scripps College en Claremont, California, quien junto con O’Connor, fueron los autores de artículo que publicó el miércoles en la revista Nature. “No sabemos mucho sobre cosas pequeñas en la era de los dinosaurios”.

La fosilización de huesos en sedimentos como arcilla, limo y arena puede aplastar y destruir los restos de pequeños animales, pero el ámbar, que se forma a partir de la resina de los árboles coníferos, permite su conservación en tres dimensiones.

“Cuando tienes un animal preservado en ámbar, parece que acaba de morir ayer, todos los tejidos blandos en su lugar atrapados en esta pequeña ventana en un tiempo antiguo”, dijo O’Connor.

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Compró por accidente un dinosaurio de seis metros de largo para su hijo

El hijo de cuatro años de Andre Bisson, Theo, está obsesionado con los dinosaurios. Se hizo fanático después de ver el clásico animado de Disney, Dinosaur, particularmente de la especie Carnotaurus.

Durante meses, había estado diciendo: “Papá, quiero el Carnotauro más grande que hayas visto”.

Sus intentos iniciales de encontrar un Carnotauro grande para su hijo no fueron particularmente fructíferos. Así que la mamá del pequeño niño le dijo que por que no se comunicaba con Tamba Park de Jersey, en la isla vecina, que estaba vendiendo sus dinosaurios.

El hombre llamó de inmediato e hizo todo lo posible para que se lo guardaran y no perderlo. Pensó: “Este será el dinosaurio más grande que jamás hayas visto”. Continuar leyendo…

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Miles de evacuados ante el avance de los incendios al este de la ciudad de Los Ángeles

¡Último momento! Más de 2.000 bomberos combatieron durante el fin de semana un incendio que amenaza a la ciudad de San Bernardino, ubicada al este de Los Ángeles, en Estados Unidos.

Lo cierto es que miles de personas debieron ser evacuadas, debido a que el fuego ya ha consumido casi 5.000 hectáreas en el valle californiano de Cherry, afectando a las zonas del condado de Riverside y San Bernardino.

Al menos 2.600 viviendas han tenido que ser evacuadas por los bomberos de California. 

Según el Departamento de Bosques y Protección contra Incendios de California y el Departamento de Bomberos del Condado de Riverside, aproximadamente 7.800 residentes en más de 2.500 hogares habían recibido la orden de evacuar, informa el diario ‘Los Angeles Times’.

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se refirió mediante su red social, Twitter, a estos incendios: “No hay ninguna razón para estos incendios forestales masivos, mortales y costosos en California, excepto que el manejo forestal es muy pobre. Miles de millones de dólares se dan cada año, con tantas vidas perdidas, todo debido a la mala gestión de los bosques. ¡Remedio ahora, o no más pagos de la Fed!”, aseguró.

El humo del incendio era visible a varios kilómetros, lo que llevó a que se emitiera una alerta sobre la calidad del aire el sábado en la noche. Se espera que el incendio siga fuertemente activo en las próximas horas, debido a las altas temperaturas y la sequía.

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