Preservado en ámbar, este podría ser el dinosaurio más pequeño que se haya descubierto

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El cráneo completo de una especie previamente desconocida de dinosaurio, similar a un pájaro, fue descubierto atrapado en un trozo de ámbar de 99 millones de años.

Más pequeño que el tamaño del colibrí más pequeño vivo hoy, su cabeza era del tamaño de una uña del pulgar, su mandíbula llena de dientes aserrados y sus ojos saltones. A pesar de su pequeña estatura, la criatura probablemente era un depredador.

Los investigadores dijeron que el fósil, llamado Oculudentavis, representaba el dinosaurio más pequeño que se haya encontrado.

“Cuando vi este espécimen por primera vez, realmente me dejó alucinado. Literalmente nunca había visto algo así”, dijo Jingmai O’Connor, profesor principal del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados de la Academia de Ciencias de China en Beijing y un investigador asociado en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

“Hay más de 100 dientes presentes en las mandíbulas. Estos ojos extraños se quedan mirando hacia un lado. No hay nada como esto vivo hoy”.

Si bien las personas tienden a pensar en los dinosaurios como criaturas enormes y pesadas, este cráneo y otros hallazgos recientes en ámbar sugieren que la vida en los tiempos de los dinosaurios fue probablemente más diversa de lo que pensamos, con muchos más dinosaurios pequeños y otras criaturas que aún no han aparecido en el registro fósil.

“Uno de los mensajes clave de este estudio es que probablemente nos estamos perdiendo una gran parte del ecosistema de los dinosaurios”, dijo Lars Schmitz, profesor de biología en el Scripps College en Claremont, California, quien junto con O’Connor, fueron los autores de artículo que publicó el miércoles en la revista Nature. “No sabemos mucho sobre cosas pequeñas en la era de los dinosaurios”.

La fosilización de huesos en sedimentos como arcilla, limo y arena puede aplastar y destruir los restos de pequeños animales, pero el ámbar, que se forma a partir de la resina de los árboles coníferos, permite su conservación en tres dimensiones.

“Cuando tienes un animal preservado en ámbar, parece que acaba de morir ayer, todos los tejidos blandos en su lugar atrapados en esta pequeña ventana en un tiempo antiguo”, dijo O’Connor.

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Compró por accidente un dinosaurio de seis metros de largo para su hijo

El hijo de cuatro años de Andre Bisson, Theo, está obsesionado con los dinosaurios. Se hizo fanático después de ver el clásico animado de Disney, Dinosaur, particularmente de la especie Carnotaurus.

Durante meses, había estado diciendo: “Papá, quiero el Carnotauro más grande que hayas visto”.

Sus intentos iniciales de encontrar un Carnotauro grande para su hijo no fueron particularmente fructíferos. Así que la mamá del pequeño niño le dijo que por que no se comunicaba con Tamba Park de Jersey, en la isla vecina, que estaba vendiendo sus dinosaurios.

El hombre llamó de inmediato e hizo todo lo posible para que se lo guardaran y no perderlo. Pensó: “Este será el dinosaurio más grande que jamás hayas visto”. Continuar leyendo…

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Alemania anuncia cierre de bares, restaurantes y teatros durante un mes

Alemania, considerado como uno de los “mejores” países europeos en sortear la pandemia de coronavirus y gestionar el escenario epidemiológico y la consecuente crisis sanitaria, parece no quedar ajeno de este segundo brote del virus en el continente: tal consideran que podría ser el impacto en la expansión del COVID-19 que han decidido implementar el cierre de bares, restaurantes y teatros durante, al menos, un mes.

Son medidas duras y son para todo el país; nos encontramos en una fase de crecimiento exponencial de las infecciones, y debemos actuar para evitar una grave emergencia sanitaria nacional” fueron las palabras expresadas por la canciller Angela Merkel, luego de una reunión durante este miércoles junto a los 16 presidentes de los estados federados de Alemania.

Alemania anuncia cierre de bares,  durante un mes por COVID-19
Alemania anuncia cierre de bares, restaurantes y teatros durante un mes por COVID-19

Así, ante el incremento de los contagios, el país decide poner en marcha un cierre parcial de la vida pública durante todo el mes de noviembre. Si bien se trata de una especie de “confinamiento” de alcance federal y presión de las autoridades por mantener a los residentes en sus hogares, consideran que será menos drástico que el periodo vigente durante la pasada primavera.

De esta manera, Alemania anuncia cierre de bares, restaurantes y teatros durante un mes por COVID-19 a partir del próximo lunes 2 de noviembre. Las restricciones alcanzan también a cines, cafeterías, teatros, salas de conciertos y gimnasios. Por su parte, los establecimientos gastronómicos podrán permanecer al servicio solo con la alternativa de comida para llevar, respecto a lo que sea ingreso de personas dentro de los locales quedará totalmente prohibido.

En cuanto a lo que pudiera considerarse actividad turística, los hoteles no podrán aceptar pernoctaciones, sólo aquellas estrictamente necesarias por trabajo o causa grave. Principalmente, el objetivo es también nuevamente evitar desplazamientos dentro del territorio de Alemania por lo que también las autoridades han pedido a las empresas que, en la medida de lo posible, se organicen para que sus empleados teletrabajen desde sus casas.

Requisitos aún más estrictos para las salidas a la vía pública: Según han reportado medios locales, cada ciudadano podrá salir a la calle sólo en compañía de personas con las que convive bajo el mismo techo y con personas de otro hogar. Por lo tanto, se podrán juntar miembros de un máximo de dos hogares. El máximo de personas juntas será de diez. En cuanto a las reuniones y fiestas tanto públicas como privadas quedan absolutamente vetadas.

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