Providencia: uno de los mejores destinos del Caribe

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Providencia pertenece oficialmente al territorio de Colombia, aunque se encuentra más cerca de la costa de Nicaragüa. Abarca alrededor de 17 kilómetros cuadrados. La isla es parte del archipiélago de San Andrés; una pequeña pasarela que la conecta con la vecina isla de Santa Catalina.

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Providencia: uno de los mejores destinos del Caribe

La isla es una de las piezas centrales de la Reserva de la Biosfera Seaflower, un área marina protegida de la UNESCO que se caracteriza por su biodiversidad marina. La protección de la Reserva de Biosfera Seaflower ha permitido la conservación de especies claves y ecosistemas estratégicos, tanto para Colombia y el Caribe como para el mundo. Los picos en el centro de la isla son restos de un antiguo volcán.

Seaflower fue declarada Reserva de la Biosfera en el año 2000 por el programa “Man and Biosphere” de la UNESCO. Tiene un área total de 180.000km2, de los cuales sólo 57km2 son terrestres, e incluye 3 islas mayores (San Andrés, Providencia y Santa Catalina), 7 islas cayo (Serrana, Serranilla, Albuquerque, Roncador, Quitasueño, Bajo Nuevo y Cayo del Este y Sudeste) y varios bajos y bancos.

La protección de la Reserva de Biosfera Seaflower ha permitido la conservación de especies claves y ecosistemas estratégicos, tanto para Colombia y el Caribe como para el mundo. Seaflower contiene ecosistemas representativos de las regiones tropicales insulares, en especial extensos arrecifes coralinos, praderas de pastos marinos, manglares, playas, mar abierto y bosques secos tropicales, los cuales albergan puntos de alto endemismo. Seaflower hace parte del hotspot de arrecifes del Caribe Occidental y parte del hotspot del Caribe terrestre; la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo ha catalogado en su lista A de Latinoamérica y el Caribe como áreas potenciales de patrimonio de la humanidad. De hecho, estos arrecifes coralinos ocupan aproximadamente un 5% del mar Caribe y el 76 % de los arrecifes de Colombia, y su alta biodiversidad puede evidenciarse en las más de 2.300 especies marinas que alberga.

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No existe mucho registro de cómo era la vida antes de la colonización, pero los europeos llegaron a principios del siglo XVII. Los piratas holandeses fueron los primeros de muchas generaciones de corsarios en utilizar la isla como un puerto seguro y punto de lanzamiento de incursiones en Centroamérica y las islas del Caribe. En 1631, los peregrinos ingleses llegaron en el Seaflower (un barco hermano del Mayflower) con esperanzas de tener más éxito agrícola que sus compañeros del norte en Plymouth, Massachusetts.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que la isla también fuera poblada por la fuerza con sirvientes y esclavos. Tampoco pasó mucho tiempo antes de que Providencia se convirtiera en el sitio de una de las primeras rebeliones de esclavos conocidas en una colonia británica. Finalmente, los españoles tomaron el control de la isla y luego lo hicieron piratas como Henry Morgan. Hoy en día, la isla está poblada por unos 5.000 habitantes dispersos en siete aldeas principales, y la economía está impulsada por la pesca, la agricultura y el turismo limitado.

Esta isla volcánica está rodeada de arrecifes; y las diferentes profundidades del agua cercana han llevado a algunas personas a llamar a la zona circundante el “mar de siete colores”. Old Providence McBean Lagoon es la pieza central de un parque natural nacional con bosques tropicales secos y manglares hacia la costa, y arrecifes de coral, cayos y lagunas mar adentro. Se reportaron más de 150 especies de aves en el parque, incluyendo fragatas. Entre abril y junio, la isla hace una pausa para una vasta migración de cangrejos negros de tierra (Gecarcinus ruricola), que bajan de las colinas centrales hacia el mar para poner sus huevos.

El satélite Landsat 9 de la NASA, obtuvo la siguiente imagen a comienzos de 2022 esta imagen para mostrar Providencia desde el espacio.

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Sin duda un paraíso alejado de la contaminación para disfrutar y conecta con la naturaleza.

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