Recorrí el mundo trabajando a bordo de un crucero, esta fue mi experiencia

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Apuesto que alguna vez escuchaste que el trabajo en cruceros es muy glamoroso. O todo lo contrario, que se trabaja mucho y los tripulantes nunca ven la luz. En este artículo te voy a aclarar algunas dudas sobre el trabajo a bordo basándome en mi experiencia en cuatro compañías distintas.

¿Perdón? ¿Cuatro? Sí. Cuando comencé esta aventura en altamar, no pensé que me iba a gustar tanto. Tampoco pensé en hacer carrera, más bien era la fórmula que encontré para viajar, ahorrar dinero, y luego seguir viajando en tierra con ese dinero. Después entré a la universidad y volví a los barcos solamente en verano, por cortos periodos de tiempo.

Principales requisitos

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  • Saber inglés intermedio o fluido, dependiendo del cargo al que aspires.
  • Tener experiencia en el puesto al que postulas.
  • Tener una salud acorde a la vida a bordo.
  • Posibilidad de obtener una visa C1D.

Puedes informarte más sobre preguntas frecuentes sobre el trabajo en cruceros en mi blog.

Firmando el contrato

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Por lo general, los contratos a bordo de cruceros duran entre 4 y 8 meses. Yo me subía tres meses, pero como castigo debía pagar mi pasaje de regreso. Si completas el periodo que te corresponde, será la compañía la que se haga cargo de estos gastos. Varias veces debí renunciar porque tenía que volver a clases, pero al año siguiente postulaba a otra compañía y así solucionaba el problema. ¡Nunca me despidieron!

Las compañías no buscan personas que vayan por periodos cortos ni que trabajen en cruceros en sus vacaciones —como yo—. Ellos quieren que te quedes al menos un par de años y completes tus contratos.

No tienes días libres

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Cuando hablamos del trabajo a bordo, todo depende de muchas circunstancias: del itinerario, de tu jefe, de la posición que tengas, de tu equipo. Por ejemplo, cuando trabajaba en las tiendas tenía bastante tiempo libre, incluso días completos para recorrer lugares como Barcelona o El Cairo. Las tiendas a bordo deben estar cerradas cuando el barco está en puerto, lo que me permitió conocer muchísimo. Y lo mejor es que volvía cada una o dos semanas para seguir conociendo las mismas ciudades.

Sin embargo, hay otras posiciones donde se trabaja más horas y tienen menos posibilidades de salir y conocer.

Vas a recorrer el mundo

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Sí, literalmente. Te vas a subir a este monstruo de metal y vas a ir al Caribe, o a Europa, o a Asia, o a Sudamérica, o a Alaska, entre otros muchos destinos increíbles. Pero ten en cuenta que no siempre podrás bajarte a recorrer: a veces tendrás que trabajar, asistir a entrenamientos de emergencia o, simplemente, el país de destino no te permitirá bajar debido a tu nacionalidad. Una vez más, todo depende de múltiples factores.

Harás amigos de todo el mundo

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La vida a bordo es muy intensa y el hecho de vivir y trabajar con personas de setenta nacionalidades distintas durante tanto tiempo hará que los aprecies como verdaderos hermanos. Sin duda, uno de los legados más lindos que me dejó la experiencia en barco. Hoy tengo amigos de lugares tan disímiles como Albania, Sudáfrica, Francia, Rusia, Brasil, entre otros.

Irás a las mejores fiestas de tu vida

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Hay barcos más entretenidos que otros. Por ejemplo, hay algunos que no tienen uno, sino dos bares para tripulantes. Muchos saben que bajo el piso 4 es donde realmente ocurre la acción. Las fiestas pueden ser tan buenas, que los pasajeros intentan por entrar por todas las vías a pesar de tener prohibido el acceso. El alcohol es sumamente barato —a veces incluso es gratis— y las fiestas suelen continuar en las cabinas.

Vivirás en espacios confinados

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Tendrás que vivir en un espacio muy pequeño, el cual compartirás con otra persona. En algunas compañías hay cabinas que se comparten entre cuatro, como en los hostales. Solamente algunas posiciones tienen el privilegio de tener cabina solos.

Pero, no todo lo que brilla es oro. Hay personas que no se acostumbran al movimiento del barco o no pueden con la presión de brindar un servicio de lujo a los pasajeros. Otros extrañan a sus familias y renuncian al mes de haberse subido.

El trabajo a bordo no es para todo el mundo, pero si quieres vivir una experiencia totalmente nueva y aprovechar de ahorrar dinero mientras recorres el mundo, quizás deberías probar. No es un mundo perfecto y todas las experiencias difieren unas de otras.

Personalmente tuve contratos maravillosos y otros no tanto, pero jamás cambiaría esos años en altamar. Gracias a eso pude viajar a Alaska, Escocia, el Caribe, Egipto, Italia, Noruega, México y muchos otros destinos espectaculares. ¿Lo mejor? Con el dinero ahorrado viajé a muchos países y pagué una carrera universitaria. Pero te voy a confesar algo: una vez que te subes a un barco, lo más probable es que te contagies con la enfermedad del tripulante, aquella que te hace recordar lo bueno, olvidar lo malo, y añorar esos días en que paseabas por la cubierta sintiendo el viento en tu rostro en medio del mar.


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Fran Opazo

Mi nombre es Fran, soy chilena, periodista y bloguera en La Vida Nómade desde 2014. He visitado más de 40 países y mi misión es ayudarte a que viajes más. Sígueme en Instagram, Facebook y Pinterest

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