Se pudo observar, por primera vez, un huracán espacial sobre el Polo Norte

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Esta semana, los científicos compartieron los resultados de las primeras observaciones de un huracán espacial en la atmósfera superior de la Tierra.

En lugar de llover agua como huracanes terrestres, el espacio hizo girar electrones y plasma, como informaron los científicos de la Universidad de Reading en el Reino Unido y la Universidad de Shandong en China en su estudio publicado en la revista Nature Communications.

Hasta ahora, los científicos no estaban seguros de que existieran huracanes espaciales, explicó el coautor del estudio Mike Lockwood. En realidad, el increíble fenómeno tuvo lugar en agosto de 2014.

Cómo se formó el huracán espacial y su importancia

Huracán Espacial

El equipo descubrió el huracán espacial examinando los datos recopilados por los satélites en 2014, pero solo recientemente observó la masa de plasma arremolinada de 1,000 km de ancho a varios cientos de kilómetros por encima del Polo Norte. Para producir la imagen del huracán, el equipo utilizó cuatro satélites DMSP (Programa de satélites meteorológicos de defensa) y modelado de magnetosfera 3D.

Estas observaciones confirmaron la existencia de tales huracanes y ofrecen pistas sobre su formación.

El plasma ha sido un área de interés para los científicos espaciales. En 2017, la NASA publicó un estudio sobre tornados espaciales de plasma. Y este estudio reciente promueve este tema candente de conversación y observación.

Lockwood señaló que «los campos magnéticos y de plasma en la atmósfera de los planetas existen en todo el universo, por lo que los hallazgos sugieren que los huracanes espaciales deberían ser un fenómeno generalizado».

Al explicar cómo se forman estos huracanes espaciales, los comparó con las tormentas de nuestro planeta: «Las tormentas tropicales están asociadas con enormes cantidades de energía, y estos huracanes espaciales deben ser creados por una transferencia inusualmente grande y rápida de energía eólica solar y partículas cargadas a la Tierra. atmósfera superior».

El huracán espacial que observó el equipo giraba en una formación en sentido antihorario, tenía múltiples brazos espirales y duró unas ocho horas antes de desaparecer.

Descubrir y observar huracanes espaciales podría ayudar a los científicos a obtener una comprensión más profunda del clima espacial y cómo impacta en los sistemas de nuestra Tierra, como el GPS.

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