Suecia es ahora el hogar del centro de gaming más grande del mundo

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Redactora Social
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Aunque los videojuegos se han convertido en una industria de 300 mil millones de dólares, aún se siente como si solo se jugara desde el sótano.

El centro de juegos más grande del mundo, una instalación de 75,000 metros cuadrados con un bar, una cafetería y un lugar de actuación a gran escala que abrió a fines de 2021. Sin embargo, su ubicación subterránea, un piso por debajo del nivel de la calle en la plaza Sergel de Estocolmo, es lo más genial del lugar.

Asian Brasserie de Fat Cat no es exactamente la señalización que uno esperaría para anunciar el centro de juegos más grande del mundo. Pero pase bajo el letrero del restaurante adjunto de Space, y a través de su ornamentada decoración, y te encontrará en la recepción del centro de juegos Space.

Deambula por una escalera más allá del área de recepción y caerás en un entorno de la era espacial que se parece más a una versión futurista del Centro de control de la misión de la NASA que a cualquier cosa que involucre videojuegos.

Este «sótano» comienza con un café lleno de helechos, que sirve como área de espera para el portal cilíndrico de vidrio deslizante a 400 consolas de juegos de alta velocidad. ¿Qué tan elegantes son estas cosas? El portal solo permite el paso de una persona a la vez a través de su puerta de doble cierre y está equipado con una báscula debajo del piso que registra el peso de los miembros a medida que entran y salen. En caso de que alguien intentara esconder una tarjeta gráfica debajo de su camisa.

Una vez despejados, los invitados ingresan a un mar de consolas de computadora, bañadas en luz azul eléctrica y resplandecientes con teclados LED de arcoíris. Y aunque la iluminación aún es tenue, los techos son altos y brillantes, y muestran un cableado expuesto que hace un ligero guiño al interior de un submarino.

Filas de consolas de juegos se alinean en el extenso piso principal, equipadas con un procesador G force 380 Navidea Generation 11 i7 y lo que el consultor de TI de Space, Robert Rydberg, llama “el santo grial de las tarjetas gráficas”.

«Ponlo de esta manera», se ríe mientras trata de poner las especificaciones en términos sencillos. “No hay forma de que pueda tener este tipo de configuración en casa”.

Rydberg es un jugador de toda la vida que, junto con otros miembros, ha encontrado un hogar en Space. Entre los miembros y el personal experto en juegos, se ha convertido rápidamente en un lugar de reunión, como los cibercafés de la era anterior a los teléfonos inteligentes, con una ocupación del 85 por ciento desde que abrió.

«Me he sentado en casa durante 10 años y nunca he conocido a ningún otro jugador hasta ahora», dice Rydberg, «La comunidad de jugadores acepta mucho a cualquiera, lo que va en contra de lo que escuchas sobre los trolls y las personas tóxicas».

Esa toxicidad bien puede ser el resultado del anonimato que ofrece jugar en casa. Porque en persona, Space es tranquilo y escandinavo cortés, con poco más que el suave clic de las teclas y los mouses que se escuchan por encima de los zumbidos de los ventiladores de las consolas de juegos.

“Space es un centro social”, dice el CEO de Space, Asa Caap, “no es solo para los jugadores, sino también para los padres con sus hijos, han sido nuestros visitantes más frecuentes. Y es el único deporte en el que hombres y mujeres realmente pueden competir por igual”.

Caap, que es mujer, dice que uno de los objetivos de Space es hacer que los juegos sean más accesibles y abiertos para las mujeres, eliminando el lenguaje tóxico y el ambiente sexista que algunos asocian con el mundo digital. El centro tiene reglas internas estrictas, que prohíben el lenguaje irrespetuoso, la intimidación y cualquier material pornográfico. Los miembros, que pagan alrededor de 5 dólares por hora por el derecho a jugar en el centro de juegos más grande del mundo, están prohibidos de por vida si se desvían de las pautas. Space también emplea a varias Game Masters, una combinación de soporte técnico y policía de reglas, lo que le da al lugar un aura de autoridad femenina.

Space incluso trata de mantener el ruido general bajo, para que los jugadores no comiencen a gritarse blasfemias unos a otros como lo harían con los auriculares.

“El único grito aquí es un grito de felicidad”, dice Rydberg.

El mayor desafío, dice, no ha sido lograr que la gente cruce las puertas o se comporte, sino configurar suficientes juegos en las consolas. Debido a que cada consola requiere una licencia separada para cada juego, anotar cientos de ellos a la vez es un dolor de cabeza logístico. Aunque dice que Space ha llegado a asociaciones a gran escala con Microsoft y EA Sports para ayudar a llevar más contenido a las consolas.

Sin embargo, el espacio no es solo una sala de recreación de alta tecnología para pasar el rato y jugar videojuegos. Un nivel por debajo del centro de juegos principal se encuentra el bar Space, un área para mayores de 20 años ubicada en un antiguo club de rock clandestino . Parte de la pista de baile aún se conserva bajo cristal.

“Esto es popular los fines de semana”, dice Caap. «Incluso podrías venir aquí para citas».

El bar es el único lugar donde se permite beber alcohol en las computadoras, aunque Caap dice que derramar no ha sido un problema hasta el momento.

En la planta baja, en el mismo nivel que el bar, también se encuentran las salas de «Boot Camp» de Space, esencialmente instalaciones de práctica para los equipos de Esports para que puedan jugar muy cerca. Sin embargo, cualquiera puede alquilarlos, así que si prefieres jugar con tus amigos en una pequeña oficina, la opción está ahí.

El bar de la planta baja cumple una doble función como puesto de comida para el estadio de deportes electrónicos de Space, un teatro de 450 asientos, una pantalla de 100 metros cuadrados y un palco de prensa. Es la arena dedicada a los deportes electrónicos más grande del mundo y, aunque también puede albergar conciertos, Caap dice que hasta ahora ha sido más popular para eventos corporativos.

Sobre el centro de juegos, Space también alberga el nuevo museo Avicii, una exhibición a largo plazo sobre la fallecida estrella de EDM respaldada por completo por su familia.

Justo al lado del vestíbulo principal se encuentra Fat Cat Asian Brasserie, un elegante restaurante panasiático lleno de sushi, fideos y sake. Está a un mundo de distancia de las bolsas de papas fritas vacías y las latas de Mountain Dew asociadas durante mucho tiempo con la cocina Gamer.

Los pisos superiores de Space están dedicados a un espacio de trabajo conjunto y un área de instalación de arte, que el día que visitamos estaba ocupado por Milakji, un país de las maravillas en colores pastel anunciado como el primer Selfie Museum de Estocolmo.

Todo, desde el arte hasta el sushi y las salas de conferencias del área común, se siente increíblemente convencional y anuncia que, si bien los juegos aún pueden estar en el sótano, están lejos de ser subterráneos.

“Estamos tratando de sacar los juegos de la subcultura y llevarlos a la cultura principal, y no tener que ocultarlos”, dice Caas, quien trabajó en bebidas alcohólicas antes de dedicarse a los juegos. “Es dejar que los padres jueguen con sus hijos jugadores y llegar a entenderlos mejor y, realmente, mezclar los dos mundos”.

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