The Black Mambas: conoce a las mujeres que trabajan para salvar la vida silvestre de África

The Black Mambas
Redactora Social
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El Día Mundial de la Guardabosques Femenina el 23 de junio destaca los desafíos y éxitos de las mujeres que protegen la vida silvestre en África y en todo el mundo.

«Como guardabosques, debes creer en ti mismo. Reúne el coraje y decirte esto: ‘No voy a morir aquí. Si un hombre puede hacer esto, yo también puedo hacerlo'».

Estas son las palabras de Molly Ngulube, una cazatalentos de 23 años del equipo de guardabosques de Zambia Kufadza, que significa «inspirar». Es el último equipo de África contra la caza furtiva que trabaja para proteger la preciosa vida silvestre.

La mayoría de la gente imagina que los guardabosques de África son temibles e intrépidos, luchando en la primera línea de la conservación. Pero pocos los imaginan mujeres.

El 23 de junio, el primer Día Mundial de la Guardabosques Femenina aumentará la conciencia y la financiación para apoyar a las mujeres inspiradoras que constituyen solo el 11% de la fuerza laboral mundial de guardabosques. La campaña inaugural, cofundada por la aventurera y conservacionista Holly Budge y Margot Dempsey de la organización benéfica británica How Many Elephants, se centra en África.

Las Black Mambas, que llevan el nombre de la serpiente más mortífera de África, fueron las pioneras de los equipos solo para mujeres. El grupo, que se formó en 2013 cuando abundaba la caza furtiva de rinocerontes, tiene su sede en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica, hogar de la población de rinocerontes más grande del mundo. En abril, Nkateko Mzimba recibió un reconocimiento especial en los prestigiosos Premios Internacionales de Guardabosques de la CMAP de la UICN, un testimonio de la dedicación de estas 36 mujeres de tribus locales que, armadas solo con gas pimienta, patrullan las cercas del parque en busca de intrusos no deseados, revisando las trampas de las cámaras. y barriendo la maleza en busca de trampas.

Nkateko se unió al equipo en 2014, a pesar de las preocupaciones de su madre de que fuera asesinada por leones o cazadores furtivos. Su comunidad rural también estaba descontenta: muchos vivían en la pobreza; algunos eran cazadores furtivos.

Los Mambas vinculan a sus comunidades con la conservación a través de las clases de Bush Babies en 13 escuelas, que enseñan a 1.300 niños cada semana. «Le pedimos a nuestra comunidad que cambie, que proteja la vida silvestre para sus hijos, haciendo todo lo posible para demostrar que los amamos y apoyamos, y les damos comida», dice Nkateko.

Hasta la fecha, han reducido la caza furtiva de carne de animales silvestres en un 89% y prácticamente han eliminado el uso de trampas. Si se encuentran con cazadores furtivos de rinocerontes, que generalmente llevan armas, se ponen en contacto con refuerzos armados. «No necesito un arma. No estamos aquí para luchar, estamos aquí para proteger la vida silvestre», explica.

Las mujeres de la comunidad de Nkateko ahora aspiran a ser Black Mambas. «Ellas me apoyan», agrega. «Estoy aquí por ellas y quiero empoderarlas. Las mujeres siempre fueron socavadas. Ahora, ven la importancia de nosotros en el monte. Cuando la gente ofrece sobornos, decimos que no, no compartimos información. Algunos dicen este es un trabajo de hombres, pero hemos demostrado que podemos hacer esto «.

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Akashinga, que significa The Brave Ones, fue la primera unidad contra la caza furtiva exclusivamente femenina de Zimbabwe, establecida en 2017 en Phundundu Wildlife Park en el valle de Zambezi. Pasar varias semanas con Black Mambas y Akashinga inspiró a Budge a lanzar el Día Mundial de la Guardabosques Femenina.

«Quería llevar sus historias al mundo», explica. «Algunas son huérfanas del SIDA, otras provienen de matrimonios abusivos. Ahora, son el sostén de la familia y sus hijos van a la escuela. Pero otras mujeres no tienen este éxito, y el Día Mundial de la Guardabosques Femenina sacará a la luz sus desafíos».

Ella agrega: «Me sentí privilegiada de ver su trabajo de primera mano. Era como una zona de guerra: todos los Akashingas llevaban AK47, con animales salvajes y señales de cazadores furtivos a nuestro alrededor. Me hizo apreciar lo peligroso que es su trabajo. jugando a los guardabosques. Esto es real, muy real «.

El Día Mundial de las Guardabosques ofrece un foro para que los guardabosques de todo el mundo compartan consejos y apoyo entre pares. La organización benéfica ofrecerá subvenciones para mejorar las instalaciones y el equipo, junto con premios anuales. «Estos guardabosques son fantásticos modelos a seguir, que inspiran y empoderan a las mujeres con un fuerte mensaje de que cualquier cosa puede superarse con entrenamiento, confianza en sí mismos, determinación y resistencia», dice Budge.

Purity Lakara ejemplifica esto. Ella es una guardabosques de vida silvestre comunitaria en Team Lioness, que protege los vastos pastizales que rodean el Parque Nacional Amboseli de Kenia, donde los elefantes pasean a las sombras del Kilimanjaro.

Purity Amleset Lakara es abrazada por su cuñada Nesira Sayioki mientras otros familiares y amigos la miran. Es miembro del Team Lioness, totalmente femenino, apoyado por la IFAW, que forma parte de los guardabosques de vida silvestre de la comunidad de Olgulului (OCWR) que trabajan en el ecosistema de Amboseli, Kenia. Esta es su primera visita a casa después de cuatro meses en el campo, ya que el impacto de la pandemia COVID-19 impidió que los guardabosques

El equipo comenzó en 2019 después de que una anciana masai desafió a la organización sin fines de lucro de conservación IFAW a crear un papel para las mujeres jóvenes que fuera más allá de las normas culturales. Sus deberes son idénticos a los de los equipos masculinos, pero marcan una diferencia significativa para la aplicación de la ley en esta cultura patriarcal Maasai. Las mujeres hablan con otras mujeres sin las barreras de comunicación que enfrentan con los hombres, compartiendo voluntariamente inteligencia previamente inaccesible con las Leonas.

El equipo Lioness desarmado recibe respaldo de los guardabosques del Servicio de Vida Silvestre de Kenia si se encuentran con cazadores furtivos peligrosos. Sin embargo, cuando recientemente experimentaron una aterradora estampida de búfalos, estaban solos. «Afortunadamente, nuestro entrenamiento nos preparó y todos sobrevivimos», dice Purity. «Lo peor de nuestro trabajo es cuando un búfalo o un elefante mata a alguien».

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El esposo de Purity cuida a su hija de tres años cuando ella está en el monte. «Los guardabosques deben hacer sacrificios y dejar a sus familias para proteger la vida silvestre», dice. «Pero muchas mujeres quieren hacer nuestro trabajo ahora. Debemos estar orgullosas de nosotras mismas».

Molly de Kufadza brilla con orgullo cuando habla de su trabajo para Conservation Lower Zambezi, una organización sin fines de lucro de Zambia, que patrulla las llanuras de inundación ricas en juegos del poderoso río Zambezi.

La organización decidió reclutar a todas las mujeres cuando formaron la unidad el año pasado, dándose cuenta de que podían influir y hacer cambios de manera positiva. Casi 80 mujeres solicitaron ocho puestos. Muchas se rindieron o fueron rechazadas durante el agotador proceso de selección, pero Molly fue impulsada por su amor por los animales y su fe.

«La Biblia dice que Dios creó a los humanos para cuidar la naturaleza», explica. «Este es mi pasaporte a la obra de Dios».

Recientemente habló sobre Kufadza en un programa de radio con mujeres locales exitosas. «Ese día, yo era esa mujer», dice sonriendo con orgullo. «En casa, las niñas a menudo quedan embarazadas y abandonan la escuela. Quería inspirarlas. Muchas llamaron durante el programa y conocí a 14 madres solteras. Les dije: ‘Este no es el final. Tienes talentos . Junten las manos ‘».

Molly está decidida a inspirar a más mujeres. «En el Día Mundial de la Ranger Femenina, somos modelos a seguir para las mujeres que se sienten subestimadas», dice. «Necesitamos un día para celebrarnos. Y ellos necesitan vernos, estar inspirados».

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