Un grupo de científicos está estudiando a dos jirafas adultas que son más pequeñas que las que conocemos

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Las jirafas son animales conocidos por sus largas patas y cuellos, por eso los científicos se interesaron cuando se encontraron con dos machos de esta especie, en dos países diferentes, que son mucho más pequeñas. Una de ellas se encontró en el Parque Nacional de las Cataratas Murchison, en Uganda, y en una franja privada en Namibia.

Las jirafas enanas son dos machos y fueron vistos en un control fotográfico de rutina que realiza la Fundación para la Conservación de las Jirafas, conocida como GCF por sus iniciales en inglés. Estos dos ejemplares tienen las patas más cortas, en comparación con con otros de su misma edad, y recientemente los investigadores de la fundación publicaron un informe sobre lo que descubrieron al respecto.

Un grupo de científicos está estudiando a dos jirafas adultas que son más pequeñas que las que conocemos
Imagen de EMMA WELLS/GCF

La jirafa de Namibia recibió el nombre de Nigel y nació en el año 2014. A sus cuatro años de edad se observó que su contextura física era única. A esa edad los machos de esta especie ya están cercanos a alcanzar la madurez así como también su total crecimiento. “Mientras que el granjero de Namibia observó de forma regular a Nigel a través de los años, recién luego de nuestras observaciones se dio cuenta que Nigel no era un joven sino un macho jirafa completamente adulto“, explicó la investigadora Emma Wells, y dijo que es principalmente en comparación con otra jirafa que se hace evidente su diferencia de estatura.

Respecto a la jirafa macho de Uganda, su nombre es Gimli, en honor al personaje de la historia del Señor de los Anillos. Su altura es menor a tres metros, lo que hace que sea mucho más pequeño que las típicas jirafas adultas, que pueden llegar a tener una altura de entre 4,6 y 6,1 metros de altura. Los investigadores lo que hicieron fue utilizar técnicas de fotogrametría digital para medir sus extremidades y compararlas con las otros ejemplares de la misma especie. Así encontraron que Nigel y Gimli tienen el radio y el metacarpo más pequeños que las otras jirafas machos de edad similar.

Un grupo de científicos está estudiando a dos jirafas adultas que son más pequeñas que las que conocemos
Imagen de EMMA WELLS/GCF

Por su parte, los investigadores de GCF continuarán monitoreando a Nigel y Gimli para observar si hay algún cambio en su comportamiento y en términos sociales dentro del grupo. La investigación completa realizada por los investigadores de la fundación se puede leer haciendo clic aquí.

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