Un hombre ciego y su perro guía hicieron historia en la media maratón de NYC

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Thomas Panek hizo historia el domingo, y lo hizo con Gus, un labrador de 7 años, feliz también de haber logrado tremenda hazaña.

Panek y su compañero de cuatro patas son oficialmente la primer persona ciega y perro guía en completar la Media Maratón de la Ciudad de Nueva York. Gus y sus compañeros (otros dos labradores) Westley y Waffle, se turnaron para acompañar a su amigo a lo largo del recorrido de 21 kilómetros.

“Si eres un atleta o simplemente alguien que aspira a correr, [y eres ciego], ya puedes animarte a realizar una media maratón. Es posible. No importa cuál sea tu desafío, no dejes que nadie te diga que no puedes”.

Dijo Panek a The Post.

Gus guió a su amigo a cruzar la línea de meta en poco menos de dos horas y 21 minutos.

Panek, de 48 años, era un corredor durante su adolescencia. Pero cuando poco a poco comenzó a perder su visión a sus 20 años (debido a una rara condición genética) dejó de correr y de hacer muchas otras cosas, en realidad.

“Ni siquiera me sentía lo suficientemente seguro como para cruzar la calle”, dice el Presidente y CEO de Guiding Eyes for the Blind.

Cuando tenía 26 años, consiguió su primer perro guía, el mismo día que conoció a su esposa.

“Tener ese perro guía me dio la confianza de enamorarme, conseguir un trabajo, tener hijos”,

dice el padre de cuatro hijos que ahora vive en South Salem, Nueva York.

Anteriormente, la sabiduría convencional era que los perros guía no podían hacer su trabajo mientras corrían, pero eso no fue un impedimento para Panek.

Hace unos cuatro años, Panek y Guiding Eyes for the Blind comenzaron su programa de carreras buscando perros (hay 175 este año) que fuesen buenos candidatos. Cada año desde entonces, se han seleccionado de cinco a diez perros por clase de carrera

“Probablemente a la mayoría de los perros les guste acurrucarse junto a la chimenea, pero hay algunos perros a los que les encanta correr”, dice.

La Media Maratón del domingo marcó otro hito: el final de la carrera lanzó oficialmente el inicio de la jubilación de Gus, informa NY1.

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