Un lujoso restaurante se encuentra escondido detrás de una pintura en una galería de Nueva York

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Redactora Social
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La ciudad de Nueva York sabe cómo guardar un buen secreto. Desde bares de cócteles clandestinos y jardines escondidos hasta fiestas exclusivas y piezas ocultas de la historia, su lista de gemas clasificadas está reservada para aquellos que saben lo que quieren.

FREVO restaurante detrás de una pintura en la Galería de Arte de la ciudad de Nueva York

Sin embargo, antes de comenzar a correr la voz, primero debes saber dónde encontrarlo. Verás, el restaurante subrepticio de estilo clandestino está oculto. Al llegar a la dirección de West 8th Street, encontrará una pequeña galería de arte, no un restaurante. Puedes sacar tu teléfono para verificar si está en el lugar correcto, y lo es, como lo confirma la joven parada frente a los coloridos lienzos, creados por el artista francés Toma-L.

A partir de ahí, las sorpresas solo continúan: al abrir una de las pinturas se revela una puerta secreta, que invita a los afortunados que hayan obtenido una reserva a pasar y pasar sigilosamente hasta uno de los 14 asientos del mostrador.

«Mi socio comercial, Bernardo Silva, y yo siempre soñamos con abrir un restaurante en Nueva York desde que éramos más jóvenes», dice el chef Franco Sampogna, nacido en Brasil y enseñado en francés, el cerebro detrás de toda la operación. Silva, de Portugal, conoció a Sampogna mientras trabajaba en un restaurante en Francia. «Cuando encontramos este espacio, era más grande de lo planeado inicialmente… Fue entonces cuando a Bernardo se le ocurrió la idea de usar casi el 30% del espacio como una galería de arte en el frente, usando una de las obras de arte como puerta de entrada al restaurante».

Aunque la idea de atraer negocios a un restaurante disfrazado naturalmente atrajo a algunos escépticos, el concepto demostró ser exitoso. Desaparecer detrás de la pintura con forma de portal y entrar en el restaurante apartado y con una cálida iluminación es pura magia, el tipo de emoción que a menudo se encuentra solo en las películas y novelas de fantasía. Pero prepárate para dejarte llevar también por tus papilas gustativas, comenzando con la copa de champán de bienvenida que el sommelier sirve para acompañar a la perfección con un amuse-bouche que abre el paladar: para nosotros, una bola de arancini rellena de alcachofas besada con trufa y parmesano.

Al igual que la entrada casi teatral en sí, el menú de degustación, un sublime de seis platos combinado con excelentes vinos, ofrece un regalo inesperado tras otro: los espárragos a la parrilla están ingeniosamente cubiertos con una crema de pistacho y espuma de coco; el ceviche de gambas se corona con huevas de salmón y una cucharada de helado de aguacate; La langosta de Maine se baña con cariño en un suculento curry bretón y se sirve con guisantes y algas; calamares a la parrilla se sientan contentos en una salsa de coliflor y mantequilla ahumada; y un bistec añejado en seco de 45 días viene con una pizca de ajo negro y una pizca de doenjang. Y aunque han pasado semanas desde nuestra visita, no he podido dejar de pensar en el postre: un brebaje refrescante de fresas silvestres, ruibarbo e hibisco.

Aún mejor, el menú cambia con las estaciones: el chef Sampogna usa solo los ingredientes más frescos, provenientes de productores y agricultores locales cuando es posible, por lo que su visita puede ser completamente nueva cada vez.

«Cuanto más tiempo pasamos cocinando, más nos damos cuenta de que los productos correctos consumidos en su punto máximo marcan una gran diferencia», dice Sampogna, quien también promociona el enfoque sostenible de Frevo. «Lo que a menudo se pasa por alto en un restaurante con menú de degustación es que es uno de los métodos más sostenibles en el negocio. Solo pedimos la cantidad de comida que necesitamos para preparar para un número preciso de invitados. No almacenamos excedentes ni ingredientes no utilizamos en el menú, por lo que reducimos el desperdicio al mínimo… COVID nos mostró que todo está conectado y que realmente necesitamos que el sistema alimentario funcione bien y, lo que es más importante, sea más sostenible «.

Si parece que Sampogna y Silva han pensado en todo, es porque lo han hecho, hasta los cubiertos y vasos hechos a medida y la lista de reproducción conmovedora. Con tanta precisión y perfección en toda la experiencia, podría esperar una sensación formal, pero la cocina abierta y el mostrador común fomentan la interacción informal y la camaradería entre los invitados y los chefs, camareros y cantineros, manteniendo el ambiente relajado pero elegante y íntimo. (También hay dos mesas separadas en la parte posterior para aquellos que desean privacidad).

¿Qué significado tiene el nombre Frevo?

Proviene de la palabra portuguesa «hervir», un guiño no solo al idioma que comparten Sampogna y Silva, sino también al espíritu burbujeante y la energía de la ciudad. Y en un lugar como Nueva York, que lo tiene todo y encuentra la manera de destacarse incluso cuando está fuera de la vista.

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