Una ciudad de Japón quiere eliminar todos sus desechos, por lo que construyó un impresionante centro de reciclaje de basura

Kamikatsu
Foto: Koji Fujii/TOREAL
Redactora Social
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Los residentes de una aldea remota en la isla japonesa de Shikoku han pasado casi dos décadas reutilizando, reciclando y reduciendo, unidos detrás de una misión para poner fin a su dependencia de incineradores y vertederos mientras el mundo lucha por abordar el clima de emergencia y la crisis de los desechos plásticos.

Aunque Kamikatsu, a una hora en automóvil de la ciudad más cercana, Tokushima, y ​​a 600 kilómetros de Tokio, no ha logrado eliminar los desechos por completo, sus heroicos esfuerzos han inspirado a otras comunidades en Japón y más allá para asumir el desafío de cero desechos.

Los desechos domésticos deben separarse en no menos de 45 categorías, antes de ser llevados a un centro de recolección donde los voluntarios ingresan al contenedor correcto, emitiendo ocasionalmente recordatorios amables a cualquiera que se olvide de quitar la tapa y etiquetar una botella de plástico o quitar los clavos de una tablón de madera.

Los artículos que aún están en buenas condiciones terminan en la tienda de reciclaje de Kuru Kuru, donde los residentes pueden dejar o llevarse la mercadería, principalmente ropa, vajilla y adornos, de forma gratuita.

Ni siquiera la pandemia de coronavirus ha obstaculizado el esfuerzo de la comunidad para reducir la generación de desechos a nunca (no hay órdenes de autoaislamiento en esa parte de Japón), pero fue una búsqueda con comienzos bastante difíciles.

En 2000, la aldea se vio obligada a cambiar la forma en que manejaba sus desechos cuando una nueva y estricta ley sobre emisiones de dioxinas la obligó a cerrar sus dos pequeños incineradores.

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Koji Fujii/TOREAL

La comunidad envejecida y menguante no tenía el dinero para construir nuevos incineradores o transportar sus desechos a instalaciones fuera de la ciudad. La única opción era crear menos basura y reciclar tantos artículos como fuera posible.

Tres años más tarde, Kamikatsu se convirtió en el primer lugar en Japón en aprobar la declaración de desperdicio cero, una declaración de intenciones que se encontró con una oposición inicial, pero que en los años posteriores ha creado una baja comunidad de ecowarriors.

Hubo quejas de que el ciclo regular de clasificación, lavado y eliminación de la basura resultaría demasiado para los 1.500 residentes de la aldea, que se vieron obligados a clasificar la basura en una miríada de tipos, compostar los desechos de alimentos y lavar bolsas de plástico y botellas para poder ser reciclado.

“Siempre encontrarás personas que no cooperan en ningún proyecto a nivel comunitario”, dijo Akira Sakano, director de la Academia Zero Waste sin fines de lucro de Kamikatsu, formada en 2005.

En cambio, agregó, la academia centró sus energías en el 80% de los residentes que apoyaron la empresa y que, con el tiempo, persuadirían a los escépticos para que siguieran su ejemplo.

Ella dijo que la aldea había luchado por encontrar una manera de reciclar ciertos artículos que no encajaban en sus categorías de desechos, porque seguían usando materiales no reciclables que inevitablemente se encontraban en los hogares de Kamikatsu.

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Koji Fujii/TOREAL

Nuestro objetivo era lograr cero desperdicio para 2020, pero nos hemos encontrado con obstáculos que involucran a partes interesadas y regulaciones fuera de nuestro alcance”, dijo Sakano. «Y ciertos productos están diseñados para un solo uso, como los productos sanitarios, que son difíciles de segregar debido a la naturaleza del producto de desecho».

Si bien la reducción del consumo ha resultado difícil, la mayoría de los aldeanos han adoptado el régimen de reciclaje. Como resultado, la aldea ha podido mantener la gran mayoría de sus desechos fuera de las incineradoras y los vertederos.

Los productos que contienen piezas que encajan en dos o más categorías deben desmontarse y sus componentes deben colocarse en el contenedor correcto. Los cartones de leche, las latas e incluso los envoltorios de plástico para alimentos y las bolsas de la compra deben lavarse antes de tirarlos, y los periódicos deben colocarse en paquetes prolijos, asegurados con cordeles hechos de cartones de leche reciclados.

Las botellas de vidrio se quitan el tapón y se clasifican por color. Las botellas de plástico que alguna vez contenían salsa de soja o aceite de cocina se guardan en un espacio de contenedor separado con las botellas de PET que se usan para bebidas.

En el año fiscal 2016, Kamikatsu recicló el 81% de los desechos que produjo, en comparación con un promedio nacional de solo el 20%. La pequeña cantidad de artículos que han resultado imposibles de reciclar, incluidos zapatos de cuero, pañales y otros productos sanitarios, se envían a un incinerador fuera de la aldea.

Y comenzó a abordar el creciente problema del plástico, que constituye la mayoría de los desechos de los residentes, mucho antes que el resto del país.

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Koji Fujii/TOREAL

Japón es el segundo mayor productor mundial de residuos plásticos per cápita después de Estados Unidos. Sus consumidores obtienen alrededor de 30 mil millones de bolsas de plástico al año, y una vez envió 1,5 millones de toneladas de desechos plásticos a China cada año hasta que Beijing prohibió las importaciones en 2017.

Se corrió la voz de su campaña, la aldea ha acogido a funcionarios y activistas del extranjero y de otras partes de Japón con la esperanza de emular el plan en sus propias comunidades.

Sin embargo, no todos los residentes están convencidos de que el proyecto se pueda reproducir fácilmente en otros lugares. “Funciona porque solo somos 1.500 personas aquí”, dijo Naoko Yokoyama, quien se mudó a Kamikatsu desde Kioto hace unos dos años.

“Sería difícil en una ciudad grande con una población más grande”, porque las autoridades lucharían para hacerla cumplir, dijo Yokoyama a Agence France-Presse como la fecha límite de desperdicio cero del año pasado.

Para darle a la aldea la oportunidad de luchar para alcanzar su objetivo en una fecha posterior, se alienta a los residentes a no comprar ni usar productos que puedan terminar como desperdicio, a través de un esquema que los recompensa con puntos cada vez que usan plásticos de un solo uso. Los puntos se pueden usar para comprar otros artículos.

Sakano dijo que el futuro del proyecto de desperdicio cero dependería de que las empresas y los gobiernos locales colaboren para facilitar el reciclaje de los hogares, pero agregó que las personas aún tienen el deber de reutilizar y reducir. «Como puede imaginar, es mucho más fácil simplemente rechazar las bolsas de plástico que tener que construir en algún lugar para reciclarlas».

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