Una empresa cree tener la solución para disminuir la propagación del virus en los aviones

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A medida que el mundo intenta funcionar nuevamente, la mayor incógnita sigue siendo cómo lograr que los viajes aéreos sean más seguros en el contexto de pandemia COVID-19. Se han presentado muchas opciones, las recomendaciones de IATA han sido establecidas (aunque no aceptadas por todas las líneas aéreas) y permanentemente surgen nuevas tecnologías o sugerencia de empresas que piensan en re-formular y volver más eficiente todo aquel proceso que participe en la seguridad sanitaria de los pasajeros y tripulación.

Una compañía líder de aviación con sede en Seattle, ha propuesto su solución para un viaje aéreo más seguro: el concepto de Teague se llama AirShield y la compañía cree que es la solución para que la industria de la aviación vuelva a funcionar durante e incluso después de la pandemia COVID-19.

El diseño de AirShield está destinado a mantener el contagio a través de la posible tos y estornudos en un solo asiento de pasajero: aquel en el que está sentada la persona que tosió/estornudó logrando que el aire que expulsó sea recogido y filtrado directamente en el nuevo sistema de filtración de aviones de Teague.

Para lograr esto sin realizar intervenciones mayores en la aeronave , la empresa buscó desarrollar una solución rápida, eficiente y fácil de instalar. Es por eso que el sistema AirShield se puede imprimir en 3D y se engancha fácilmente en la unidad de aire acondicionado ya existente del avión.

“Como resultado, cuando un pasajero respira, tose o estornuda, las gotas de vapor de agua están contenidas dentro del espacio de ese pasajero e inmediatamente se dirigen hacia abajo y fuera de la cabina a las unidades de filtración HEPA, antes de que tengan la oportunidad de ingresar al espacio personal de un pasajero vecino “, dijo la propuesta de Teague.

En lugar de la distancia, es el flujo de aire el que juega el papel más importante en la propagación de Covid-19 en un avión. Según nuestra investigación en curso, una solución a este problema podría ser sorprendentemente simple.

Actualmente, las aerolíneas solo pueden controlar completamente la limpieza y la desinfección de una cabina antes del proceso de embarque. Si bien las aerolíneas se han vuelto rápidamente muy eficaces en eso, tan pronto como los pasajeros interactúan con el medio ambiente, esa capacidad de controlar la desinfección disminuye rápidamente.

IATA ha recomendado que todos los pasajeros usen máscaras, una decisión ya adoptada por la mayoría de las aerolíneas que actualmente vuelan, aliviando una de las preocupaciones más importantes para los pasajeros, la contaminación del aire. A diferencia de las superficies físicas, el flujo de aire es lo único que un pasajero no puede controlar realmente, por lo que genera ansiedad para muchos que no saben si están sentados cerca de alguien contagioso.

Los aviones siguen siendo una de las opciones de transporte más seguras; Los filtros de aire HEPA aseguran que la calidad y los niveles de saneamiento del aire reciclado sigan siendo muy altos. Sin embargo, el camino de las gotas de vapor de agua exhaladas de inmediato en el entorno de la cabina del avión ejerce el potencial de propagación de virus.

Se han realizado estudios en lugares cerrados y se determinó que el factor más influyente no fue en realidad la distancia, ya que el flujo de aire dentro de la propiedad llevó el virus a más de 10 pies; En un caso se se debió al sistema de aire acondicionado que impulsaba el aire contaminado alrededor de la habitación, amplificando el alcance del contagio.

Los aviones son diferentes. A diferencia de un restaurante con poca ventilación, el flujo de aire en la cabina puede ayudar a limitar la distancia de una gotita de vapor de agua infecciosa. Si bien el flujo de aire de la cabina ayuda a reducir el riesgo de propagación de virus a gran escala a bordo, hace poco para proteger a quienes se sientan en unos pocos asientos de un pasajero enfermo.

Ya hemos visto conceptos encomiables y estimulantes por parte de la comunidad de diseño e ingeniería que intentan resolver el distanciamiento social con nuevos productos de cabina, pero ¿es posible cuantificar su éxito? La única métrica verdadera es la percepción, y aunque las innovaciones que parecen resolver el problema indudablemente crearán ‘tranquilidad’ y harán que los pasajeros vuelvan a sentarse, pero no hay evidencia que sugiera que realmente resolverán el problema.

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Hacer visible lo invisible.

Al crear un propio modelo computacional de dinámica de fluidos (CFD), la empresa pudo simular el flujo de aire en la cabina y rastrear las gotas de vapor de agua de un estornudo sin vigilancia. Si bien es cierto que es poco probable que alguien se comporte de esa manera, especialmente ahora, es esencial planificar el peor de los casos.

Las simulaciones de cabina nos muestran que, en ausencia de flujo de aire adicional, la probable propagación de gotas de vapor de agua a los pasajeros adyacentes; sin embargo, la solución más simple podría estar justo en frente de nosotros, asegura la empresa. Al utilizar el espacio utilizado actualmente por los gaspers, creamos AirShield, una unidad invisible de aislamiento de gérmenes alrededor de cada pasajero mediante la ingeniería de ‘aspas’ de aire

Similar a la cortina de aire caliente que habrá experimentado al caminar por una puerta de cualquier punto de venta durante los meses de invierno, este perfil laminar de flujo de aire crea una barrera alrededor de cada asiento que interrumpe la circulación normal del aire. Cuando un pasajero respira, tose o incluso estornuda, el vapor de agua está contenido dentro del espacio del pasajero e inmediatamente se redirige hacia abajo y fuera de la cabina a las unidades de filtración HEPA antes de que tenga la oportunidad de ingresar al espacio personal de un pasajero vecino.

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Simplicidad y rapidez de comercialización con valor post-covid.

Las pruebas complicadas de nuevos productos a menudo se convierten en un obstáculo en la industria de las aerolíneas, con largos plazos de entrega y costos pesados ​​para implementar una solución. En el caso de Covid-19 y el enfoque de evolución continua del globo para responder al virus, la adaptabilidad y la velocidad de despliegue son primordiales; Es por eso que muchas de las soluciones que se están desarrollando actualmente también deben tener un valor posterior a Covid.

El AirShield es un único componente impreso en 3D que se ajusta directamente al riel de la PSU sobre la parte superior de los gaspers existentes. La simplicidad del diseño significa que con solo una parrilla por fila de asientos, las 60 parrillas requeridas para adaptarse a un avión de cuerpo estrecho podrían instalarse durante la noche como un boletín de servicio, algo que hasta ahora otras soluciones no han podido abordar.

Si bien el producto en sí se encuentra en una etapa temprana de desarrollo de prototipos e ingeniería, su simplicidad está orientada a un despliegue rápido para ayudar a restablecer la confianza en los viajes aéreos durante un momento de creciente incertidumbre.

Teniendo un impacto tan global, el efecto socioeconómico de Covid-19 tendrá consecuencias subconscientes duraderas, alterando nuestros niveles de conciencia de saneamiento permanentemente. Si el producto resultara popular y medible en su efectividad, también podríamos ver este principio integrado en el diseño del riel PSU de futuros aviones limpios.

Aplicaciones fuera de la industria.

Si bien el objetivo es resolver el problema en una cabina de avión densamente poblada, los aprendizajes también se pueden aplicar a la movilidad y a entornos construidos fuera de la industria de las aerolíneas. Como existen muchos enfoques diferentes en todo el mundo para crear y mantener distancias saludables entre las personas, la proximidad siempre creará alguna forma de tensión social, y aliviar esto se convertirá en una medida de éxito

Existe la posibilidad de ‘crear’ una variedad de espacios sociales, desde gimnasios y espacios de trabajo hasta tiendas y restaurantes. Airflow es un jugador clave de Covid-19 y futuras pandemias, sin embargo, es una parte de la conversación que todavía se pasa por alto. Vemos que el futuro del aire acondicionado y la circulación tienen un papel que desempeñar en la creación de entornos sanitarios y seguros en todo el mundo, y aquí en Teague, es algo que estamos explorando con orgullo.

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