Catedral de Milán: la historia detrás de la estatua del santo que lleva ‘su piel colgando’

Bartolomé
Foto: Jorge Láscar / Flickr
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Los visitantes del Duomo de Milán a menudo se sorprenden con la estatua de San Bartolomé. A diferencia de otras estatuas de la iglesia, San Bartolomé está completamente desnudo, con su propia piel echada sobre su hombro. Eso es porque San Bartolomé fue desollado, literalmente desollado vivo como castigo por convertir a la gente al cristianismo. Esculpida por Marco d’Agrate en 1562, la estatua de San Bartolomé muestra al apóstol completamente despojado de su piel, sosteniendo un cuchillo en la mano.

Bartolomé fue solo uno de los muchos mártires cristianos que sufrieron una muerte espantosa. San Lorenzo fue asado vivo en una parrilla sobre brasas. Santa Eufemia se alimentaba de leones y osos. Y San Castulus fue enterrado vivo. ¿Por qué los artistas pintaron y esculpieron escenas de tormento? El martirio fue una insignia de honor para estos santos cristianos porque su sufrimiento los acercó a Cristo. Al mostrar a un santo desollado, los artistas llevaron a casa la historia de la vida de Bartolomé.

San Bartolomé fue uno de los apóstoles de Cristo que enfrentó una muerte espantosa. Mientras estaba en una misión en la India, fue castigado por convertir a la gente al cristianismo. Pero el fin en sí fue particularmente cruel. Según los informes, Bartolomé fue desollado vivo, le quitaron toda la piel mientras observaba el proceso en agonía.

Como resultado de su martirio, durante siglos se mostró a San Bartolomé sosteniendo su propia piel. La estatua de San Bartolomé en Milán, creada por Marco d’Agrate en el siglo XVI, sigue siendo una de las representaciones artísticas más realistas del santo.

Statue In Duomo

El final espantoso fue el castigo por convertir a un rey

Según la Leyenda Dorada, escrita durante el siglo XIII, Bartolomé se ganó su espantoso martirio por convertir a un rey en la India. Como uno de los apóstoles de Cristo, Bartolomé viajó por el mundo difundiendo el mensaje del cristianismo.

En su viaje, Bartolomé expulsó a varios demonios y convenció al rey Polemio de que se convirtiera al cristianismo. La misión religiosa de Bartolomé enfureció al hermano del rey, quien ordenó el fin del apóstol.

El texto explica cómo el hermano enojado le arrancó la ropa a Bartholemew, ordenó que lo golpearan y ordenó que sus subordinados despellejaran vivo al apóstol.

El santo fue desollado como una bolsa de cuero

La historia de San Bartolomé apareció en muchos textos. Uno, de San Teodoro Studita, quien escribió en el siglo XI, usó una metáfora animal para describir la muerte del santo.

«Después de tener que sufrir un dolor tan grande e intolerable», explicó Theodore, «había sido interpretado por el malvado, a la manera de una bolsa de cuero».

La estatua de Milán se remonta a la descripción de Teodoro. Bartolomé cubre su cuerpo con su propia piel como si fuera tela o cuero, vistiéndola como una prenda.

Otras fuentes no están de acuerdo con la desaparición de Bartolomé

La famosa estatua de Milán muestra al apóstol sosteniendo su propia piel. Pero algunas fuentes afirman que Bartolomé nunca fue desollado.

La Leyenda Dorada del siglo XIII dice que Bartolomé fue desollado vivo en la India, pero también registra otros relatos del martirio del santo. Por ejemplo, San Doroteo dijo que Bartolomé no fue desollado, sino que murió de una crucifixión al revés. Ambrosio y San Teodoro registraron que Bartolomé fue desollado, pero Teodoro afirma que la historia sucedió en Albania y que al santo le quitaron la cabeza después de ser desollado. Otras fuentes dicen que sólo se produjo el último castigo.

El autor de la Leyenda Dorada, Jacobus, trató de combinar las tres afirmaciones, afirmando que a Bartolomé le quitaron el crucifijo para que pudiera ser desollado y luego decapitado.

07 - Duomo Di Milano - Saint Bartholomew Head Detail

Algunas representaciones artísticas solo representan su desollado, otras incluyen su cabeza desprendida

La mayoría de las imágenes del martirio de Bartolomé se centran en el desollado, a menudo pensando en el momento en que la piel del santo se retira por primera vez de su músculo. Pero algunos incluyen que le quitaron la cabeza. Otra iluminación del siglo XIV muestra el desollamiento del santo en un lado de la página y la extracción de la cabeza en el otro. En la última imagen, el santo desollado lleva la piel alrededor del cuello como un manto.

La iluminación francesa termina con una oración: «Oh Bendito Apóstol Bartolomé, amado de Jesucristo, te alabaré de todo corazón».

Miguel Ángel puso su propio rostro en la piel desollada de Bartolomé en el juicio final

En El Juicio Final, Miguel Ángel escondió un rostro sorprendente. El artista pintó a San Bartolomé, reconocible por el cuchillo en la mano derecha y la piel desollada en la izquierda. Pero no fue hasta 1925 que un médico descubrió el secreto de Miguel Ángel. En el rostro desollado del santo, Miguel Ángel creó un autorretrato.

¿Por qué el artista se pintaría a sí mismo como una piel vacía? Algunos lo interpretan como una trágica metáfora del alma de Miguel Ángel. Cualesquiera que sean los motivos de Miguel Ángel, es posible que haya pintado la piel desollada de la vida. Después de todo, el artista era un maestro de la disección.

Algunas imágenes muestran a Bartolomé predicando después de perder la piel

Ser completamente desollado vivo sin duda acabaría con una vida. Pero algunas imágenes capturaron un momento milagroso en la historia de San Bartolomé. Según varias fuentes, Bartholomew se echó la piel por encima del hombro y comenzó a predicar después de que sus ejecutores terminaron de desollarlo.

Como afirmaba un texto del siglo XVIII: «Cuando [Bartolomé] fue despojado de su piel, aún permanecía vivo, y después de ser desollado, predicó del Señor y sólo viendo el milagro, muchos se convirtieron».

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Una respuesta

  1. Estoy verdaderamente impresionado de la crueldad humana contra los humanos .
    Solo nosotros somos capaces de semejante barbaridad .
    Y por otro lado paradójicamente somos capaces
    De crear música pintura escultura y todas las artes más refinadas que se pueda uno imaginar .
    Simplemente humanos ni santos ni demonios .

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