Cazador furtivo que mató a 500 elefantes es condenado a 30 años de cárcel

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La caza furtiva es una de las principales razones por las que los elefantes son una especie en peligro de extinción, pero la caza furtiva de elefantes podría estar disminuyendo en la República del Congo, donde un hombre presuntamente responsable de la caza furtiva de 500 elefantes va a ir la cárcel durante mucho tiempo.

Desde 2008, Mobanza Mobembo Gerard, también conocido como “Guyvanho”, ha dirigido equipos de unos 25 cazadores furtivos en expediciones de caza furtiva de elefantes en la República del Congo, según un comunicado de prensa de la Wildlife Conservation Society (WCS). Ahora, después de una búsqueda de tres años, el Tribunal Penal del país lo ha condenado a 30 años de cárcel por cargos que incluyen tráfico de marfil de elefantes cazados furtivamente, posesión de armas militares e intento de asesinato de guardaparques. Además, el tribunal ordenó a Guyvanho que pague 38 millones de francos centroafricanos (unos 68.000 dólares) a los guardabosques que lesionó.

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Esta no es la primera vez que Guyvanho es capturado por sus crímenes como líder de la caza furtiva de elefantes. Según WCS, en mayo de 2018, fue arrestado y encarcelado en una pequeña prisión en la ciudad de Ouesso en la República del Congo. Solo unas semanas después, y justo antes de su juicio programado, escapó. Se emitió una orden de arresto y, un año después, fue capturado nuevamente, lo que resultó en un tiroteo entre él y los guardaparques. Unas semanas después, en julio de 2019, la policía de Ouesso encontró y arrestó a Guyvanho y a tres de sus cazadores furtivos.

La próxima semana, los cuatro serán trasladados al Brazzaville Pison en la capital del país, donde Guyvanho cumplirá una condena de tres décadas. No está claro cuánto tiempo cumplirán condena sus cómplices.

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Históricamente, los acusados ​​de cometer delitos ambientales solo fueron llevados a tribunales civiles en la República del Congo, donde las penas máximas de cárcel son de cinco años. Pero la larga lista de crímenes de Guyvanho hizo que su caso fuera elegible para el Tribunal Penal, lo que lo convirtió en el primer cazador furtivo de vida silvestre condenado en el Tribunal Penal de la República del Congo, explicó la WCS.

“Esta condena sin precedentes en el tribunal penal es un hito importante en la protección de la vida silvestre en la República del Congo. Anteriormente, todos los delitos ambientales se juzgaban en tribunales civiles donde la pena máxima según la ley de vida silvestre era de cinco años”, dijo en un comunicado la Dra. Emma Stokes, Directora Regional de África Central de WCS.

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“La sentencia de hoy envía un mensaje extremadamente fuerte de que los delitos contra la vida silvestre no serán tolerados y serán procesados ​​al más alto nivel”, continuó. “Confiamos en que la sentencia de hoy servirá como un disuasivo para los posibles delincuentes a los que pasará un mal rato si infringe nuestras leyes sobre vida silvestre y pone en peligro a los guardaparques y la seguridad nacional del Congo”.

Durante el siglo pasado, las poblaciones de elefantes han disminuido drásticamente en África y Asia. En 1979, África albergaba a 1,3 millones de elefantes, pero hoy en día solo hay unos 415.000 elefantes en el continente, según datos de Space For Giants. WWF dice que la caza furtiva y el comercio ilegal de marfil son las principales causas de esta disminución, lo que tiene sentido, considerando que los cazadores furtivos han matado ilegalmente a unos 110.000 elefantes africanos en los últimos 10 años.

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